Tác Giả Thủy Điền

 

 

Lời Tựa !

 

 

     Tuổi thanh xuân. Nói chung cả nam lẫn nữ ai đều cũng có cả, cũng trải qua

 

một khoảng hạnh phúc, vui tươi và một khoảng bất hạnh, ngoằn ngoèo.

 

      Qua tập Truyện dài “ Dây Me đất “ dưới đây, tôi xin kể lại một câu chuyện

 

có thật đã xảy ra vào thập niên tám mươi của Thế kỷ trước. Nói về một cô học

 

sinh mà cuộc đời ví như Dây Me đất. Dây Me đất là một cái tên gọi cho mọi

 

người dễ hiểu. Thực chất nó là một loại dây leo hoang chỉ có ở vùng Đông nam

 

bộ và nhiều nhất tại huyện Tân uyên tỉnh Sông bé. Phát triển rất nhanh bất

 

chấp thời tiết nắng mưa, có vị chua như Me. Nấu canh chua rất ngon còn trộn

 

làm gỏi thì khỏi chê . Loại dây nầy đã giúp biết bao người trong những lúc cơ

 

cực. Cô học sinh nầy cũng thế. Dù bản tính bộc trực, ngang ngạnh, mồ côi cha

 

từ khi lên mười, nhưng rất bản lĩnh và tự tin, chịu gian khó, khổ cực và có

 

tình người, biết yêu và thương hại kẻ khác trong những lúc khốn cùng. Nhất là

 

người mẹ, người cô giáo cũ và người tình. Biết rằng những việc cô làm sẽ mang

 

đến những phiền toái cho người khác, nhưng cô vẫn chấp nhận hy sinh và cuối

 

cùng cô đã mang lại niềm tin yêu cho mọi người. Chính vì thế, tôi viết lên

 

những sự việc mà cô kể để ta thấy rằng dù như thế nào ta cũng nên vì người

 

khác một chút. Tất hẳn ta sẽ đón nhận được sự phản hồi tốt đẹp.

 

CHLB Đức tháng 08 năm 2014

Tác giả Thủy Điền

 

 

Tiểu Thuyết 

 

Dây Me Đất 

 

 

Phần 1

Dấu ấn cuộc đời

 

   Cuối tháng 9 năm 1980. Sau khi ra trường, rồi được bổ nhiệm về phục vụ tại

 

Đoàn Khảo sát-Thiết kế, Ty Thủy lợi tỉnh Sông bé và cũng là lúc tôi chuẩn bị

 

lên đường đi xứ khác, một nơi mà ngay từ đầu tôi cũng chẳng biết nơi đâu.

 

Nơi ấy bây giờ chính là đất Đức, phương trời Âu vời vợi nghìn trùng. Nơi đây

 

tôi đã xa cha mẹ, anh em, bè bạn và xa cả một trời đầy kỷ niệm.

 

    Năm 1977 vừa tròn mười tám tuổi, một kỷ niệm tuyệt vời, khó quên đả đến

 

trong tôi cùng một thời điểm mà không thể ngờ được. Tôi như một kẻ Ăn mày

 

vừa trúng lô Độc đắc. Bởi vì tôi chỉ là một hạng người bình thường không hơn,

 

không kém.

 

   Cuối mùa Hè năm ấy, tôi đã may mắn thi đỗ cùng một lúc vào hai trường

 

trung học chuyên nghiệp. Đó là trường trung học chuyên nghiệp Thủy lợi 3

 

Tiền giang và trường Sư phạm Long an. Nhận được giấy báo đậu cách nhau

 

vài ba ngày. Hồi ấy mừng lắm, băn khoăn đủ thứ, lưỡng lự đứng giữa đôi

 

đường không biết phải làm sao. Tôi còn nhớ một buổi chiều khoảng năm, sáu

 

giờ ngoài. Thời điểm mẹ tôi vừa đi bổ hàng từ Tỉnh về, vội vả leo lên chiếc xa

 

đạp, phóng nhanh ra chợ báo cho bà hay tin. Tội nghiệp, khi nghe tôi kể, mẹ

 

tôi đứng thẩn thờ như điến mất, rồi đôi mắt bà từ từ đẩm ướt, tôi cũng đứng

 

lặng người và rơi nước mắt. Hai mẹ con dường như đồng cảm, đồng một nỗi

 

mừng mà xúc động. Bà nhìn tôi trong ánh mắt nghẹn ngào không nói một lời

 

nào cả, một lúc sau bà móc trong túi áo bà ba hai chục đồng đưa cho tôi và bảo

 

rằng con rủ các bạn đi uống Sinh tố cho vui. Vì những lúc ở quê nhà chiều

 

nào đi bổ hàng về, bà thỉnh thoảng hay thấy tôi cùng những người bạn gái

 

thân thiết hay ngồi uống Sinh tố, ăn Chè đầu ngõ. Tôi cám ơn và từ giã chạy đi

 

tìm những người bạn và cùng nhau rong chơi đây đó cho đến tối mới về. Khi

 

về đến nhà thì mọi người đều đi ngủ, chỉ còn lại một mình tôi trong bóng đêm

 

lặng lẽ.

 

   Thức trọn thâu đêm, nằm trăn trở, không cách nào ngủ được. Tôi luôn suy

 

nghĩ sự mừng rỡ của mẹ tôi đến rơi nước mắt lúc ban chiều, tôi cảm động và

 

thầm thương bà vô hạn.

 

   Lòng mẹ nào mà không xúc động trước cảnh tình như thế, mẹ nào mà không

 

thương con. Rồi suy nghĩ sâu xa hơn, bà còn phải lo toan cho tôi suốt ba năm

 

dài nơi mái trường Thủy lợi. Các em thì còn nhỏ dại, không biết mẹ tôi phải

 

vất vả đến dường nào.

 

   Sáng nay khác hẳn những buổi sáng khác, nắng chói chang, mới tám giờ mà

 

Mặt trời đã lần xuyên qua song cửa. Lẽ ra tôi phải thức dậy sớm mà đàng nầy

 

thức quá trễ, gần đến mười giờ non, tôi mới vừa tỉnh giấc.Vì đêm qua tôi về

 

hơi muộn. Tuy vậy, tôi cũng không quên bổn phận của mình cần phải làm gì

 

cho những ngày sắp tới. Như hỏi ý kiến chỉ bảo của Mẹ tôi, các Cậu tôi v.v…Vì

 

Họ là những người cao tuổi, kinh nghiệm chắc hẳn phải hiểu biết hơn tôi bội

 

phần. Bao nhiêu người tôi thăm dò ý kiến đều bảo tôi nên theo con đường Sư

 

phạm mà không ai khuyên bảo vì tới con đường Thủy lợi và cũng chẳng phân

 

tích rõ cho tôi hiểu nó xấu hay tốt, lợi hại ra sao. Tất cả cứ lặng thinh và xem

 

như tôi không thi đỗ vào trường Thủy lợi kỳ nầy. Có thể thời điểm ấy họ có ác

 

cảm khi nghe hai chữ Thủy lợi phải chăng? Cứ nghe đến nó là người ta sợ sệt

 

cái gì đó, cực nhọc, tay lấm chân bùn. Ngỡ là con mình con gái mà phải học

 

đào Sông, đào Kênh khổ ải lắm. Cứ khăng khăng buộc tôi phải theo ngành Sư

 

phạm. Thoạt đầu tôi gật đầu chấp nhận những ý kiến của gia đình và nghe

 

theo những lời chỉ bảo ấy. Vì nghĩ rằng có lý, bởi tất cả ai ai cũng cho là như

 

thế. Dù gật đầu nghe theo lời chỉ bảo của gia đình, nhưng tôi bụng dạ chẳng an

 

tâm lúc nào cả. Một sự việc rất đơn giản nhưng khó nghĩ quá, tôi chợt nghĩ

 

đến người Cô giáo năm cũ và cũng là người bạn thân thiết của tôi hồi còn học

 

đệ nhị cấp trường trung học Nông Lâm Súc Định tường. Bà ta tên là Nguyễn

 

ngọc Lan lớn hơn tôi chừng mười tuổi gì đó tốt nghiệp trường Cao đẳng Nông

 

Lâm Mục Bảo lộc Lâm đồng về dạy môn Canh nông tại trường Nông Lâm Súc

 

Định Tường lúc tôi đang học lớp mười ngành Canh nông, để hỏi thêm ý kiến

 

xem có trùng họp với gia đình tôi không.Tôi lái chiếc xe đạp cũ kỹ của ông tôi

 

từ nhà lên tận Thủ thừa- Long an mất gần hai tiếng đồng hồ.Trời trưa nắng

 

mồ hôi nhễ nhại, thấm cả đôi vai, dọc đường nghỉ tạm mấy lần bên quán nước

 

vệ đường mới đến nơi. Vừa đến nơi thì thấy căn nhà lá nhỏ, lụp xụp được

 

khóa kín tự lúc nào. Tay cầm chiếc xe đạp, tay gạt vội những giọt mồ hôi còn

 

đọng trên vầng trán, mặt mài choáng váng trong thảm não vô cùng. Thế thì

 

đành phải quây về còn làm gì nữa bây giờ. Suy nghĩ vài phút tôi tạt ngang

 

sang quán nhỏ gần bên uống ly trà lạnh để lấy lại phong độ mà đạp ngược về

 

nhà, bằng không là xỉu mất. Anh Chủ quán thấy tôi ngồi có vẻ buồn bã và hỏi?

 

-Nầy Cô tìm ai gần đây?

 

-Dạ thưa anh, tôi tìm Cô giáo Lan, rất tiếc là Cô ta không có ở nhà, cửa nẻo

 

khóa cả rồi. Anh có biết Cô ta giờ làm gì và đi đâu không ? Anh Chủ quán

 

nhanh nhẹn trả lời.

 

-Đi đâu thì tôi không biết, nhưng bây giờ Cô Lan đang làm Ty Nông nghiệp

 

tỉnh Long an. Cô ta đi công tác đó đây thường lắm, thỉnh thoảng một hoặc hai

 

tuần mới về lại một lần.

 

-À thế ra là như vậy. Cảm ơn anh tôi hiểu. Anh Chủ quán cũng tử tế hỏi tiếp ?

 

-Nếu có cần gì nhắn lại, tôi nhắn hộ cho hay Cô viết vài chữ quăng vào cửa sổ,

 

khi Cô giáo Lan về Cô ấy sẽ rõ là ai chứ gì.

 

-Có lý, ý tưởng hay.Thôi anh cảm phiền cho tôi mượn cây bút và xin một

 

mảnh giấy nhỏ, tôi sẽ biên vài chữ rồi nhét vào cửa sổ. Hy vọng Cô Lan tôi

 

nhận được.

 

   Tôi đứng dậy trả tiền ly nước và chào tạm biệt anh Chủ quán ra về. Chiếc xe

 

cũ kỹ lăn bánh trên con đường sỏi đá nhấp nhô, từ Thủ thừa ra ngã ba lộ tẽ

 

lúc trồi lên, lúc hạ thấp xuống làm tôi ê ẩm cả mình. Về thì về thật ra không

 

còn chút nghị lực và khí thế như hồi lúc sáng sớm nữa. Mặt trời mỗi lúc càng

 

lên cao, thời tiết dần dần oi bức, trong khó thở và hóc hách vô cùng. Nhưng tôi

 

cũng cố gắng mãi đến ba giờ chiều mới về đến tận nhà. Vừa dựng chiếc xe đạp,

 

bước vào nhà, ngã liền trên chiếc Divan một cái ịt cho đả cái lưng, bụng dạ lúc

 

nầy vừa mệt, vừa đói, thót cả hông, mồ hôi tuông chảy như xối tắm.

 

   Hơn một năm nay, kể từ ngày Đất nước hoàn toàn thống nhất, trường Nông

 

Lâm Súc được giải thể để thành lập trường Bổ túc Công Nông của tỉnh, nên

 

Cô và tôi phải tạm chia tay như bao thầy bạn khác. Mỗi người một nơi, ai về

 

nhà nấy hoặc tìm một công việc khác cho mình. Nên từ đó Cô và tôi không còn

 

gặp nhau thường xuyên như trước và cũng chẳng liên lạc với nhau.

 

     Về nhà suy nghĩ mãi, Cô ta đi công tác kiểu nầy biết bao giờ mới về và gặp.

 

Mà đợi thì đợi đến bao lâu, còn trở lên Thủ thừa lần nữa thì vô dụng. Cũng

 

may, là hai hôm sau trong lúc tôi đang chờ mấy người bạn hiện đang làm việc

 

tại Huyện Châu thành và Thị trấn Tân hiệp cắt hộ mấy giấy tờ cần thiết để kịp

 

bổ túc Hồ sơ đi học cho hoàn chỉnh, thì Cô ta lại lò mò tới, thật là buồn ngủ

 

gặp chiếu manh, một dịp may hiếm có.

 

   Gặp lại nhau sau những ngày xa vắng. Hai tôi mừng vui vô siết. Tay bắt, mặt

 

mừng thăm hỏi đủ điều. Cô bảo tôi thôi khỏi dài dòng, vào thay bộ đồ cho lịch

 

sự rồi cả hai đèo nhau trên chiếc Hon-da đi Mỹ tho xuống tận trường Thủy lợi.

 

   Nơi đây là chốn cũ, tình xưa mà Cô và tôi đã dạy, đã học, hơn hai năm trời,

 

biết bao nhiêu là kỷ niệm. Riêng tôi cũng không ngờ mình trở lại mái trường

 

nầy lần thứ hai, rõ là duyên tiền định. Tới trường hai tôi đứng trước cổng nhìn

 

một hồi lâu rồi kéo nhau vào quán nước Mía chị ba Tranh ngày xưa gọi hai ly

 

nước Mía như thuở trước. Cô mang theo một phong bánh in mời tôi ăn. Vừa

 

ăn, vừa uống nước Mía, vừa nhìn xung quanh cảnh cũ hai tôi thật thú vị vô

 

cùng. Tôi bắt đầu tâm sự hết những gì đã có và kể hết cho Cô tôi nghe đầu

 

đuôi câu chuyện. Cô lắng nghe và suy nghĩ một hồi lâu rồi bảo.

 

-Hoa nầy, rằng Cô là một Nhà giáo, tất nhiên Cô cũng muốn em sẽ trở thành

 

Nhà giáo để sau nầy giảng dạy lại cho thế hệ mai sau. Xong câu nói Cô lại

 

ngưng và nhìn đi nơi khác.

 

-Tôi vừa nghe Cô nói xong câu ấy, vội vui mừng. Như thế là hợp lý với gia đình

 

quá đi chứ. Vậy là khỏi phải băn khoăn suy nghĩ vì nữa cả. Mừng thầm trong

 

bụng và trả lời một cách vui vẻ. Thưa Cô. Em cũng nghĩ thế.

 

- Cô im lặng một lúc lâu, rồi nói tiếp. Nhưng ! Cô khuyên em đừng nên theo

 

nghề Nhà giáo.

 

Sao vậy Cô ? Chính Cô vừa mới nói ra là Cô muốn em là Nhà giáo kia mà.

 

  - Không Cô suy nghĩ kỷ rồi, lời Cô nói ra là có cơ sở hẳn hoi. Còn việc quyết

 

định tương lai là việc của em. Cô không can dự, Cô chỉ có ý kiến ngoài ra

 

không có quyền quyết định. Em hiểu chứ ? Nếu mai nầy việc học tập có truông

 

chảy và đúng với sở thích của em thì tốt, còn không thì biết ăn nói thế nào đây.

 

-Như vậy ý Cô muốn nói là bỏ trường Sư phạm phải không?

 

-Không ! Không hẳn như vậy đâu em, đây chỉ mới là bàn bạc.

 

-Vậy Cô nói ra cơ sở nào mà em phải theo học ngành Thủy lợi?

 

-Theo Cô nghĩ Miền nam mình vừa được giải phóng, Đất nước đã thống nhất,

 

hiện tại cái gì cũng mới. Cô nói sơ chắc em hiểu chứ ?

 

-Dạ.

 

-Chính ngành nghề nầy cũng mới, em có công nhận với Cô không ?

 

-Thưa Cô công nhận.

 

-Vậy tại sao em không thử, kỹ thuật mới, Danh từ mới, cái gì nghe cũng lạ cả.

 

Chính Cô cũng không hiểu rõ nơi mơi ngành nghề nầy nhà nước sẽ ứng dụng

 

vào lĩnh vực nào. Thử đi em……ngành Giáo dục có lúc cũng cao quí, có lúc

 

cũng bạc bẽo lắm em à.

 

-Những lời Cô nói nghe cũng chí lý, suông tai, hợp tình, cái gì mới tại sao ta

 

không thử, có thử mới biết được cái hay, cái đẹp, cái văn minh hiện đại, cái

 

xấu của nó còn đứng ngoài cuộc thì làm sao biết được. Thôi thì Cô để em suy

 

nghĩ lại.

 

-Em suy nghĩ kỷ lại đi Hoa, rồi hãy quyết định, hai con đường theo Cô con

 

đường nào cũng tốt cả, ở đây Cô nhắc lại em nên thử một lần xem sao.

 

-Cảm ơn Cô đã chỉ bảo.

 

     Hai tôi lời qua, tiếng lại một mẩu chuyện như vậy mà đã mất gần một giờ

 

đồng hồ. Trời ngoài sân bắt đầu hạ nắng, hai hàng Me cao dầy bóng dọc theo

 

quốc lộ Mỹ tho-Gò công dần dần loang bóng. Hai tôi đứng dậy thăm hỏi anh

 

chị ba Tranh vài câu, trả tiền nước Mía rồi lên xe đi tiếp. Bước ra khỏi cửa còn

 

đứng ngắm ngôi trường cũ ngày xưa một lần cuối, mới bắt đầu cho xe nổ máy.

 

    Đoạn đường vào thành phố Mỹ tho gần bốn cây số. Hai tôi vẫn lặng im

 

phăng phắc, không ai muốn nói một lời nào. Cô thì như hồi tưởng lại những kỷ

 

niệm ngày xưa, còn tôi cứ mang máng trong lòng câu nói lúc ngồi quán chị ba

 

Tranh.“Em hãy thử „ Cái gì cũng nên thử, có thử thì mới thấy cái hay , cái đẹp

 

của nó. Trong tôi hiện tại thấy cũng chí lý nhưng hơi mạo hiểm. Rồi tự hỏi ?

 

Nên hay không nên. Bỗng chiếc xe thắng lại cái két, xe dừng ngay vườn Hoa

 

lạc hồng. Cô hỏi ?

 

-Hoa em còn nhớ đây không ?

 

-Nhớ chứ Cô. Mỹ tho chứ đâu mà không nhớ, Cô muốn làm gì ở đây?

 

-Thôi ta vào quán Chè năm xưa, mình ăn một người một chén chè Thưng

 

rồi về cũng chẳng muộn. Em có bận việc gì không ?

 

-Thưa không. Vào thì vào không biết họ còn bán nữa không ? Hay nghỉ từ lâu

 

rồi. Bây giờ mọc lên nhiều quán Chè lắm Cô ạ.

 

-Không sao, còn thì ăn, không còn đi quán khác, thiếu gì !

 

    Dừng xe trước ngõ, hai tôi đi từ từ vào thì thấy vẫn còn y, bà chủ quán bây

 

giờ thấy trẻ trung hơn bà chủ cũ của ba năm về trước, lịch sự và chỉnh tề hơn,

 

quán xá cũng khang trang, lịch thiệp, sạch sẽ hơn. Ngày trước vào đây thật

 

lòng mà nói, Chè thì ngon thật, nhưng bàn ghế cũ quá cũng làm mất ngon.

 

Chén Chè Thưng được bà Chủ tận tay mang ra đón chào người khách mới,

 

mùi cốt Dừa, lá Dứa thật thơm phức, hai tôi vừa ăn, vừa nói chuyện thật là

 

ngon miệng. Cô bật hỏi?

 

-Em còn nhớ một chỗ hấp dẫn khác ngày trước mình hay đến ở đâu không

 

 nào ?

 

-Làm sao quên được, trước rạp hát Vĩnh lợi chớ đâu.

 

-Con nhỏ nầy nhớ day thật.

 

-Kỷ niệm mà cô, nhưng họ chỉ bán bắt đầu vào sáu giờ chiều cho đến giữa

 

khuya mà thôi.

 

-Sau nầy em có thường đến đây không ?

 

-Dạ có, thỉnh thoảng đôi, ba lần.

 

-Thôi thời gian có hạn, rất tiếc. Khi nào có dịp về lại Mỹ tho mình đi ăn tối

 

một bữa để nhớ kỷ niệm của thuở nào.

 

   Những lời nói nầy tự nhiên gợi lại trong tôi hình ảnh cũ, ngày trước khi còn

 

đi học và dạy hai tôi mướn một căn nhà trọ ở gần chợ Cũ, dường như cách hai

 

ba đêm, là đi ăn hàng một lần. Nói ra thì thấy kỳ, Cô lớn thì không sao, còn

 

con gái, con gủm như tôi thì ống chề.

 

   Hai chén Chè vừa cạn, hai tôi ra xe chạy một vòng nhỏ ngang qua thành phố

 

Mỹ tho, rồi lướt nhanh đường Hùng vương rẽ trái lần theo đường Nguyễn

 

Trải một mạch trực chỉ về nhà. Dọc đường tôi chồm đầu ra phía trước thỏ thẻ

 

mấy câu.

 

-Cô à chắc em nạp Hồ sơ vào trường Thủy lợi, em nghe lời Cô. Sự việc nầy

 

không cần phải phân vân vì nữa, thời gian sắp hết rồi.

 

-Em nói vậy thì Cô mừng. Giữa khoảng đồng rộng mênh mông, gió thổi muôn

 

chiều, đập vào tai tiếng nghe được, tiếng không. Hai người ngồi cạnh bên nhau

 

mà như cách xa hàng bao cây số.

 

   Mấy chốc là Cô đã đưa tôi về đến nhà, tôi mời Cô vào dùng ly nước rồi về

 

cho khỏe vì đường còn quá xa.

 

Cô bảo:

 

-Gần trọn một ngày nay mình bên nhau, cũng tạm đủ rồi. Thôi em để Cô về,

 

khi khác Cô sẽ xuống trường thăm em. Cô chúc em luôn gặp nhiều may mắn

 

trong tương lai và thành công trong môi trường mới.

 

-Cảm ơn Cô, thôi Cô về khỏe, em cũng chúc Cô nhiều may mắn, mình

 

sẽ gặp nhau vào dịp khác.

 

   Đêm ấy tôi chờ mẹ tôi đi bổ hàng về, cơm nước xong xuôi, nhìn bà vui vẻ, tôi

 

bắt đầu thưa chuyện. Rằng hôm nay tôi đã gặp và đi cùng Cô Lan trọn ngày

 

và sẽ quyết định đi học ngành Thủy lợi. Ngoài ra không theo ngành Sư phạm

 

như mẹ muốn. Con xin lỗi mẹ. Bước đầu bà không chịu, có vẻ hờn giận tôi

 

nhiều. Thật tình mẹ tôi là một bà mẹ quê, cũng chẳng phân biệt được ngành

 

nghề như thế nào, hể nghe con mình nay mai làm Cô giáo thì thích, tự hào với

 

bà con, làng xóm đơn giản vậy thôi. Cuối cùng những lời phân tích của tôi đã

 

chinh phục được bà.

 

Bà nói:

 

   Thôi tất cả tùy con, con lớn rồi, mẹ lúc nào cũng muốn con được thành danh,

 

sung sướng như mọi người, chứ đời mẹ đâu được học nhiều, lớn lên mua gánh,

 

bán bưng vất vả trăm chiều, con thấy đó.

 

-Con hiểu.

 

     Sáng hôm sau tôi dậy sớm, đi tìm hai người bạn cũ là Hạnh và Ngọc để lo

 

giùm một số giấy tờ cần thiết. Hạnh thì lo về phần cắt Lương thực và Thương

 

nghiệp. Hạnh làm cơ quan Tòa án nhân dân Huyện Châu thành nên quen biết

 

rất nhiều vị Trưởng phòng, chính vì thế mọi giấy tờ tôi nhờ đến được giải

 

quyết một cách nhanh chóng. Còn Ngọc là chánh thư ký văn phòng Chủ tịch

 

UBND Thị trấn Tân hiệp nên việc cắt Hộ khẩu cũng không gặp khó khăn. Sở

 

dĩ tôi nhờ hai cô bạn nầy là vì trước đó tôi nghĩ sai về anh Đức phó Chủ tịch

 

UBND Thị trấn Tân hiệp đã có một lần thành kiến không tốt với tôi khi anh ra

 

lệnh buộc tôi phải thi hành nghĩa vụ Lao động một tuần mà tôi không chấp

 

hành mệnh lệnh với lý do lúc đó tôi đang là một Công nhân tại Nông trường

 

Bộ tư lệnh Quân khu 9 đồn trú tại Đồng tâm tỉnh Tiền giang.

 

   Giờ ngồi kể lại câu chuyện nầy tôi phải thành thật cảm ơn và nhớ công ơn

 

hai cô bạn trên đã hết lòng giúp đỡ tôi trong tình hình khó khăn ấy. Hai bạn

 

đã giúp một cách nhiệt tình và nhanh chóng, chỉ trong vòng một tiếng đồng hồ

 

là chúng tôi gặp nhau tại một quán Sinh tố gần Ủy ban Thị trấn. Hai bạn trao

 

giấy tờ cho tôi, chúc nhiều may mắn, thành công trong học tập rồi vào Công sở

 

làm việc tiếp tục.

 

   Cùng ngày tôi liền đón xe đò đi xuống trường để nạp Hồ sơ nhập học cho

 

hoàn tất.

 

   Cảnh người bây giờ sao đông thế, toàn là những gương mặt xa lạ. Họ đến từ

 

mọi miền của Đất nước phải chăng ? Lớn tuổi có, trung trung có, trẻ trung có,

 

tôi lúc ấy được xếp vào hàng trẻ trung.

 

    Ngày đầu vừa đến rất bỡ ngỡ, so với vài năm trước đây khi tôi còn mặc

 

chiếc áo màu nâu Nông Lâm Súc.Thật ra ngôi trường nầy chẳng có gì xa lạ với

 

tôi. Nhưng cách thức tổ chức, chỗ học, chỗ ăn, chốn ở hoàn toàn mới mẻ. Họ tổ

 

chức bề mặt tương đối khá chu đáo ví dụ: Có Toán, Đội hướng dẫn những

 

người từ xa đến, nơi nầy làm cái gì, nơi khác làm cái chi.v..v…trong rất trật tự

 

và nề nếp.

 

   Vào phòng Tổ chức nạp Hồ sơ, tôi gặp ngay ông Trưởng phòng Tổ chức, ông

 

ta tên. Lê Đình Hường giọng nói trọ trẹ người trung, khó nghe và mấy chị

 

người miền Bắc rặt. Thời gian sau tìm hiểu tôi mới biết ông Trưởng phòng Tổ

 

chức là người Quãng nam, Kỹ sư Địa chất cùng ngành nghề với tôi sau nầy.

 

Ông nhận Hồ sơ và bảo tôi phải có mặt tại Trường chậm nhất là ngày mai, để

 

dễ dàng sắp xếp chỗ ăn, chỗ ở.

 

-Tôi trả lời Dạ và hỏi ? Hồ sơ của tôi đầy đủ chưa?

 

-Ông lật lật, gật đầu và bảo đầy đủ rồi, nếu có cần gì thêm tôi sẽ báo chị sau.

 

    Chào tạm biệt rồi ra về, vừa đi, vừa nhìn quanh thấy cũng vui và dường như

 

có cái gì là lạ. Tôi bỗng dưng chợt nghĩ đến câu nói của Cô Lan ngày hôm

 

trước.”Thử đi Hoa “ Và giật mình khi nghe ông Trưởng phòng Tổ chức bảo

 

tôi phải có mặt vào ngày mai. Cũng may, cho tôi là nhà tôi cách trường chỉ hai

 

chục cây số, phải tôi ở tận Miền trung hay cuối cùng Đất nước thì sự thể sẽ

 

không biết thế nào. Khi trong tay tôi hiện tại chỉ có tập Hồ sơ đi nạp mà thôi,

 

ngoài ra không mang theo bất cứ thứ gì hết.

 

   Chiều về đến nhà thì trời bắt đầu xàm xạm tối, lòng nửa vui, nửa buồn.Vui

 

là mọi công việc tương đối ổn thỏa hầu như hoàn tất, buồn là không biết mẹ

 

mình bà nói thế mà có thật vậy không ? Tin ở bà là chuyện đương nhiên,

 

nhưng sợ vì quá thương con mà nói thế. Cuối cùng nghĩ đi, nghĩ lại chuyện

 

cũng đã rồi thay đổi cũng chẳng được, cứ thế mà làm, còn phân vân mải chẳng

 

giải quyết được điều gì.

 

   Ngồi lom khom, quây quần xếp gọn ba bộ quần áo vào cái xách tay nhỏ và

 

mấy quyển sách cũ để sáng mai chuẩn bị lên đường cho kịp lúc. Tiếng tằng

 

hắng quen thường của mẹ tôi dội vang ngoài cửa, tôi vội chạy ra khuân giúp

 

vào nhà, chưa kịp vào nhà, mẹ tôi vừa đi, vừa hỏi ?

 

-Hôm Nay công việc con đến đâu rồi ?

 

-Tôi mừng rỡ, khi không nghe bà rầy la, đổi ý và nói.

 

-Dạ xong xuôi tất cả rồi mẹ ạ. Con đang chuẩn bị sơ sơ một ít hành trang cần

 

thiết để mai lên đường, xuống đó nếu có thiếu chút ít gì tuần sau con sẽ về bổ

 

xung thêm. Bây giờ đâu biết cái gì cần, cái gì không.

 

-Thôi cũng được, mai mấy giờ con đi ?

 

-Khoảng bảy giờ sáng.

 

-Con chuẩn bị tiếp đi.

 

-Dạ.

 

   Hai mẹ con ngồi ăn buổi cơm chiều vui vẻ, người nói qua, kẻ nói lại tình cảm

 

tràn đầy, ăn cơm xong, mẹ tôi lấy cho ba chục đồng làm lộ phí và tiêu xài

 

trong những ngày đầu.

 

Phần 2

Những ngày đầu

 

   Chiếc xe Lam vừa đậu, trả tiền, rồi vác cái túi Xách tay đi lơn tơn vào cổng

 

trường. Cảnh tượng giống hệt cách đây hai năm trước khi tôi từ quê nhà cũng

 

vai mang, tay xách đùm đề đi học Nông Lâm Súc, không sai một li. Tôi cười

 

thầm trong bụng sao đời cứ trùng ngập như thế nầy. Hai bên đường vào văn

 

phòng là những mái nhà tranh vừa mới cất, đông đúc, lao nhao tiếng người,

 

giọng Nam cũng có, giọng Trung cũng có, giọng Bắc cũng có. Thật đúng là một

 

đại gia đình Việt Nam.

 

   Bước vào văn phòng của phòng Tổ chức tôi gặp ngay một Cô người Bắc,

 

độ ba mươi lăm tuổi, tôi trình giấy báo nhập học, Cô ta cầm Hồ sơ tôi xem

 

qua, xem lại một hồi lâu rồi bảo.

 

-Em làm thủ tục nhập học chưa?

 

-Dạ thưa Cô xong rồi.

 

-Bao lâu?

 

-Dạ hôm qua.

 

Rồi xoay lưng sang tủ Hồ sơ tìm kiếm Hồ sơ của tôi. Hồ sơ của tôi đã có sẵn

 

trên tay Cô. Cô xem sơ sơ lại một lần nữa và bảo tốt rồi.

 

-Cô bảo. Em xuống dãy nhà lá từ cổng vào, hỏi lớp nào là lớp 2D thì trình với

 

chị lớp trưởng, chị ấy có nhiệm vụ bố trí chổ ở cho em.

 

   Tôi cảm ơn và đi ngay xuống dãy nhà lá tìm lớp 2D. Bước vào nhà tôi hỏi

 

ngay chị lớp trưởng ? Đang ngồi lùm xùm ba bốn người, chị vọt miệng đây,

 

đây, tôi đây bạn cần chi?:

 

Vâng! Tôi là Thanh, lớp trưởng 2D.

 

-Thưa Chị, phòng Tổ chức bảo tôi nhập hộ khẩu vào lớp 2D

 

-Thế thì đây đấy bạn, đúng rồi, Chị Thanh phân cho tôi cái Giường trống đối

 

diện cái Giường của chị, tôi cảm ơn và để đồ đạc cá nhân lên Giường. Rồi xoay

 

qua thăm hỏi, làm quen vài người. Thoạt đầu nghe hai tiếng 2D. Tôi tự hỏi 2D

 

là cái gì? Biết rằng danh từ nầy cũng lẩn quẩn trong ngành nghề mình bắt

 

đầu theo học nhưng nghe hơi là lạ.

 

   Đến chiều ngày hôm ấy, chị em lời ra, tiếng vào thì rõ ra đó là danh từ viết

 

tắc Khóa 2 ngành Địa chất. Rồi từ đó cái tên Địa chất nghe loáng thoáng trong

 

tai rất hay, oai oai và khoa học.

 

  Qua đến ngày thứ hai, thứ ba và những ngày kế tiếp, ngoài cổng trường tôi

 

vẫn còn thấy rải rác người tay xách, vai mang cồng kềnh từ xa đến nhập học

 

như tôi. Có lẽ Họ ở tận tít xa. Thì ra ngày hôm kia tôi bị ông trưởng phòng Tổ

 

chức hù dọa. Chắc là ông sợ bà con tới lề mề, việc tổ chức ban đầu gặp khó

 

khăn. Biết thế tôi ở lại nhà thêm vài ba hôm nữa với gia đình, bạn bè rồi

 

xuống cũng chẳng muộn. Vì tôi ở không xa trường lắm.

 

   Đúng thật như tôi đã dự đoán mấy ngày hôm trước, công việc tổ chức, nề

 

nếp của những ngày mới như đội ngũ, chỗ ăn, chỗ ở gần một tuần lễ đi qua mà

 

chẳng vào đâu cả. Chị em chưa quen nhau nhiều, hiểu nhau nhiều. Họ còn

 

tranh giành, hơn thua những chuyện lặt vặt, nhỏ nhen. Con nhiều cha thật khó

 

lòng vô biên, mỗi người, mỗi tính nết khác nhau, thậm chí chưa chi mà xảy ra

 

những cuộc xung đột đáng tiếc.

 

   Trong ngày thứ hai, tôi được chị Lớp trưởng phân vào Tổ 1.Tổ nầy gồm 10

 

người cả nam lẫn nữ, lúc ấy anh Bạch Hậu làm Tổ trưởng. Anh Hậu là một

 

quân nhân của Quân khu 7 cử đi học, anh ta lớn hơn tôi hai tuổi, ăn nói nhỏ

 

nhẹ, dễ thương, thật tình và là người bạn thân thiết của tôi cho đến bây giờ.

 

Mặc dù hiện tại anh còn ở Việtnam, còn tôi đã sang ngoại quốc sống nhiều

 

năm nay nhưng chúng tôi thỉnh thoảng hay liên lạc nhau qua Điện thoại. Tổ

 

chúng tôi được chia làm ba nhóm, mỗi nhóm ba người chỉ có nhóm cuối cùng

 

là bốn người. Mỗi nhóm có nhóm trưởng hẳn hoi. Thời kỳ đó ở mỗi chức vụ

 

đều trao cho những người nào lớn tuổi, nhưng qua hình thức bầu bán dân chủ

 

đàng hoàng, không cần biết người ấy có trình độ quản lý hay không. Tôi được

 

phân vào nhóm 1 có anh Hậu và anh Nghiêm làm nhóm trưởng. Trong những

 

buổi cơm nhà bàn nhóm chúng tôi thường hay ngồi chung với nhau, buổi cơm

 

tập thể rất đơn giản: Thau cơm, thau canh, đĩa nước mấm cho ba người.

 

   Giữa trưa hè nắng cháy, bụng đói. Chúng tôi sức thanh niên ăn rất ngon

 

miệng so với những buỗi cơm bình thường nơi quê nhà. Nhất là các bạn nam.

 

   Ăn cơm xong, anh em chúng tôi rủ nhau đi uống Cà phê, nước Mía, tán gẩu.

 

Nghĩ nhiều lúc tuổi trẻ thật hồn nhiên, đơn giản và bình dị. Anh, chị em mới

 

gặp nhau hôm qua, mà hôm nay đã là bạn. Sự chọn lựa trong tí tắc không suy

 

nghĩ, đắn đo gì cả.

 

   Đúng một tuần lễ dài, ngày nào cũng như ngày nấy giống hệt nhau, quen

 

thuộc như bản nhạc được hát đi, hát lại nhiều lần thật nhàm chán không thể

 

tưởng. Có lẽ phòng Tổ chức dành thời gian nầy cho chúng tôi làm quen với

 

nhau, thông cảm nhau, thông thạo đường đi nước bước, mọi thứ trong trường

 

lớp như Bệnh xá, Thư viện và các Cơ quan ban ngành khác.v.v..Tôi nghĩ cũng

 

đúng, hợp lý.

 

   Qua tuần lễ thứ hai, anh em chúng tôi bắt đầu đi vào nề nếp rõ ràng, anh

 

nào không chấp hành là bị khiển trách, kỷ luật ngay tức khắc. Chẳng hạn như

 

mỗi buổi sáng chúng tôi phải thức dậy sớm để tập thể dục theo tiếng loa của

 

Đài  Phát thanh nhà trường, làm vệ sinh cá nhân, xếp vật dụng tại chỗ và kế

 

đến là lên lớp họp hành, ca hát, sinh hoạt đoàn thể.v..v…lúc nầy nhà trường

 

chưa nói năn vì đến việc học tập cả.

 

   Ban ngày của tuần lễ thứ hai, trừ ngày chúa nhật là anh em chúng tôi phải

 

tập trung công tác lao động, dọn dẹp, vệ sinh trường ốc, nhà cửa, làm cỏ dại,

 

đổ đá sỏi nơi nào còn lõm chõm, sửa soạn lối ra vào cho khang trang, lịch sự và

 

trồng thêm cây xanh che mát. Ôi thôi cả ngàn công việc kể sao cho hết. Trong

 

thời gian cùng nhau lao động cũng vui, đây là cơ hội tình bạn được thắm thiết

 

hơn, trao đổi, thông cảm nhiều hơn. Thời điểm nầy tôi làm quen và thân thiện

 

được vài người bạn nữa như anh Đức, Khiết, chị Ngọc, chị Châu và nhiều

 

người khác. Những gương mặt từ bốn phương trời lạ quắc, lạ quơ. Kẻ thì đến

 

từ thành phố Hồ chí Minh, người thì Long an, Hậu giang, Bến tre, Đồng

 

nai.v..v…ôi thôi, các nơi trên mảnh đất miền Nam thân yêu. Chỉ thời gian

 

ngắn ngủi thoạt đầu thế mà chẳng bao lâu đã thân nhau, khắn khít nhau như

 

ruột thịt.

 

   Hai tuần lễ trôi qua như thế, anh em chúng tôi bắt đầu chán dần, ai ai cũng

 

chờ đến ngày lên lớp học cho rồi, ai cũng mong đợi một luồng gió mới.

 

   Mẹ tôi ở nhà cứ trông đứng, trông ngồi sao không thấy tôi về. Nhưng vì công

 

việc trường lớp chưa ổn định, lúc thế nầy, lúc thế khác ví dụ: Thay đổi ngành

 

học theo sở thích, hội họp, bầu bán, Hồ sơ cần bổ sung bất thường.v..v…cũng

 

đủ bận rộn và nhức đầu. Nếu về ngang hông thì cũng được nhưng lỡ có chuyện

 

gì cần đến mình mà vắng mặt thì phiền phức không ít. Mẹ tôi nghĩ không biết

 

có chuyện gì xảy ra không? Mà không thấy hình dáng tôi đâu cả. Phải chăng

 

xa xôi! Đàng nầy nhà chỉ cách trường hai chục cây số, nên bà cũng thấy lo

 

lo. Thật lòng thì tôi đã có dự định hẳn hoi là cuối tuần lễ thứ hai nầy dù muốn

 

,dù không tôi cũng quây về một chuyến, tiện thăm gia đình, bè bạn và lấy

 

thêm một ít đồ dùng cần thiết.

  

  Hôm ấy ngày thứ sáu, sau giờ lao động tập thể tôi cùng mấy chị bạn rủ nhau

 

đi uống nước Mía cách trường khoảng một cây số, thì mẹ tôi sẵn dịp đi bổ

 

hàng ở Tỉnh, bà tạt ngang qua trường thăm tôi, nhưng rất tiếc không có tôi ở

 

trường, khi đi bà mang theo một giỏ đệm trái cây nào: Ổi, Cốc, Lôm chôm đồ

 

ăn đủ thứ cho tôi vì bà ngỡ rằng tôi không về được. Tội nghiệp bà vô cùng, con

 

mình đâu không thấy, chỉ thấy toàn con người ta. Sẵn dịp bà lấy những thứ

 

mang theo trong giỏ bày ra mời những người bạn trong lớp cùng ăn cho vui,

 

rồi ra về. Cũng may, khi tôi về đến các chị còn dành riêng cho tôi một ít gọi là.

 

Còn hơn khi nhìn thấy cái giỏ đệm trống không thì chỉ biết cười trừ. Tôi nghĩ

 

bà không chờ lâu được nữa là bởi vì công việc. Nhưng có lẽ ít, nhiều bà cũng

 

nhìn thấy cảnh sinh hoạt trường xá, tập thể, chị em sống chung, nhộn nhịp,

 

đoàn kết là bà yên bụng lắm rồi.

 

   Bốn chị em ngồi lê la ở quán nước Mía gần đến xế chiều mới về lại trường,

 

bước vào nhà các bạn cười rần lên và nói.

 

-Quà Bác đến thăm hết sạch rồi người đẹp ơi.

 

-Tôi hỏi? Quà gì, Bác nào.

 

-Mẹ bạn xuống thăm bạn, không gặp, về rồi, bà chờ lâu quá.

 

-À há, thì ra là mẹ mình xuống thăm mình vì gần hai tuần nay chưa về, rồi mẹ

 

tôi có nhắn nhủ vì không?

 

-Không ! Bác bảo khi nào rảnh rỗi bạn về cũng được.

 

-Thấy bà buồn hay vui vẻ ?

 

-Vui vẻ, bình thường.

  

    Tôi mừng thầm trong bụng, thế là mẹ mình đã hiểu được mình rồi. Thôi thì

 

như đã định, hai ngày nữa là đến chúa nhật mình cũng phải về thôi. Bật cái giỏ

 

đệm ra thấy mỗi thứ còn mấy quả và một số đồ ăn hàng ngày mẹ tôi đã làm

 

sẵn đem dẹp qua một bên.

 

   Tiếng Kẻng cơm chiều báo hiệu, đoàn người cầm chén, đủa nối đuôi nhau

 

tiến về nhà ăn, tôi cũng thế. Đặc biệt hôm nay tôi có mang theo một lon Gigô

 

thịt kho và một túi nhỏ dưa mấm thái nhỏ cùng bạn bè ăn chung một bữa cho

 

vui. Mẹ tôi làm cho một người ăn thì cả tuần chưa hết, nhưng bành ra cho một

 

tổ ba người và mấy mâm cơm láng giềng thì chẳng đủ vào đâu. Ở nhà mẹ tôi

 

lúc nào cũng tưởng tượng rằng con mình sẽ dành dụm, có thể ăn hai tuần mới

 

hết. Ai ngờ! Hôm sau vẫn cơm, canh rau muống, nước mấm trở lại bình

 

thường.

 

    Chiều thứ bảy, sau giờ lao động và cơm chiều xong. Tôi báo chị Thanh lớp

 

trưởng rằng tôi về nhà, chiều mai Chúa nhật tôi sẽ có mặt trở lại. Chị đồng ý

 

và cho tôi đi, chúc tôi về gia đình vui vẻ, tôi cám ơn và chào tạm biệt. Nhìn lại

 

mà thương và tội nghiệp cho các bạn tôi vì ở quá xa không thể về được. Lý do

 

tiền bạc và thời gian, mỗi lần đi và về là mất trọn hai ngày đường, thà đành ở

 

lại còn hơn. Tôi may mắn hơn Họ là vì ở gần trường còn Họ sau nầy thỉnh

 

thoảng tôi thấy một tháng, hoặc hai tháng mới về một lần thậm chí có các

 

anh, chị ở tận xa như Hậu giang, Đồng nai tôi chẳng thấy về lần nào ngoại trừ

 

vào dịp Hè hay tết Nguyên đán thật là thê thảm.

 

   Bước vào nhà lặng yên, phăng phắc. Mẹ tôi thì đi bổ hàng dưới Tỉnh chưa

 

về, các em thì rong chơi mỗi đứa một nơi mà cũng chẳng biết đi đâu, chỉ có con

 

Vện quen mùi chủ chạy lại mừng rỡ sau hai tuần xa cách, nó như muốn nói, kể

 

lể điều gì cho tôi nghe chuyện nhà của mấy ngày qua, cứ theo sát chân hừng

 

hực, khìu móc, hứ hả mà chẳng nên lời. Bản chất quen thường từ xưa đến nay,

 

bất cứ dù đi đâu hể về đến nhà là tôi hay thường cầm cây Chổi quét sơ cho

 

sạch sẽ, rồi sau đó làm gì thì làm.Vừa định lấy bộ đồ đi tắm thì mẹ tôi lại về.

 

Bà cũng chợt hỏi như tôi ?

 

-Mấy em con đâu rồi Hoa ?

 

-Dạ không biết.

 

-Con về lúc nào ?

 

-Vừa về trước mẹ hơn một tiếng, chẳng thấy ai ở nhà cả, à hôm kia mẹ có

 

xuống trường thăm con, rất tiếc con đang vui cùng mấy người bạn mới vừa

 

quen, đâu ngờ mẹ đến.

 

-Không sao, sẵn đi ngang qua, tạt vào ghé thăm con một chút. Nhìn quang

 

cảnh, sinh hoạt mẹ an tâm lắm rồi. Con về rồi bao giờ con đi ?

 

-Vào chiều ngày mai.

 

-Thôi cũng được, đi tắm rửa đi, còn ăn cơm.

 

-Dạ.

 

   Sau buổi cơm chiều và suốt đêm hôm đó mẹ tôi chẳng nói lời nào nữa cả. Bà

 

xem công việc của tôi coi như ổn định và cũng kể từ ngày hôm ấy mọi việc đều

 

trở lại bình thường như những ngày tôi đi học trường trung học Nông Lâm

 

Súc Định tường. Bà quen cái kiểu cách hàng mấy năm qua, cứ nhiệm vụ mỗi

 

ngày cho tiền xài và tiền xe đi học vậy thôi. Còn việc học tập là tôi phải tự lo

 

lấy, thỉnh thoảng năm ba khi bà hỏi “Dạo nầy học hành ra sao rồi hả con “?

 

-Tôi trả lời thưa mẹ tốt, thế là bà cười và không hỏi nữa.

 

   Trọn chiều hôm đó, tôi cũng dành thì giờ lang thang với vài người bạn cũ,

 

như đi uống Sinh tố, ăn Chè, tâm sự rồi về ngủ, sáng dậy chuẩn bị thêm một ít

 

đồ dùng rồi về trường. Xoay qua, xoay lại mà đã mất cả ngày, chưa giúp gì cho

 

mẹ mình cả rồi  lại ra đi.

 

   Cảnh náo nhiệt của buổi chiều nội trú, kẻ chơi banh, người đánh đàn, ca hát,

 

dọc đường tấp nập người qua, kẻ lại rất sinh động hơn hẳn nhiều lần của thời

 

kỳ tôi học Nông Lâm Súc. Vì thời ấy không có nội trú, chỉ sáng học, trưa thực

 

hành nông trại rồi chiều về nhà. Vừa để chiếc xách tay lên giường ngủ, chưa

 

kịp thay bộ quần áo thì chị Thanh lớp trưởng báo cho tôi biết là ngày mai bắt

 

đầu chuẩn bị lên lớp học văn hóa, vậy tôi cần phải chuẩn bị đầy đủ sách vở.

 

Tôi trả lời.

 

-Dạ cám ơn chị, nhìn sang mấy chị bạn gần bên cũng có vẻ hớn hở, tôi cũng

 

thế, vui mừng và Họ cũng đang sung sướng trong lòng.

 

 

 

Phần 3

Năm học đầu

 

 

    Ngày đầu tiên, trúng vào môn toán học, môn nầy do trực tiếp Thầy Chủ

 

nhiệm giảng dạy. Ông ta tên Huỳnh Tha. Hai giờ đầu tuy nói là học toán,

 

nhưng ông ta chỉ nói về lịch trình học cho những ngày sắp tới. Chẳng hạn như

 

chúng tôi phải học lại tất cả chương trình cấp 3 và thi làm hai đợt, mỗi đợt là

 

sáu tháng. Để lấy bằng tốt nghiệp cấp 3 và tiếp tục học tiếp. Bởi vì lúc ấy trình

 

độ mỗi người không đồng đều, mặc dù Họ đã qua cấp 2 có nghĩa là thành phần

 

lớp mười, mười một và mười hai, lúc ấy tôi đang nằm ở trình độ mười một.

 

Trong một năm bổ túc văn hóa nầy nếu ai không tốt nghiệp sẽ phải học lại

 

khóa sau và khi học lại mà vẫn không tốt nghiệp buộc lòng nhà trường phải

 

trả về địa phương hay nói cách khác là bị sa thải không cho học nữa. Nhìn một

 

cách tổng quát và thiết thực đây là điều rất đúng và nhà trường rất chiếu cố

 

chúng tôi.

 

   Nghe ông nói sơ xong, tôi xoay qua khe khẽ với chị  Thanh (Giờ kể lại những

 

lời nầy tôi không bao giờ quên, rằng tôi và chị Thanh luôn ngồi cạnh nhau ở

 

bàn chót suốt ba năm nơi mái trường Thủy lợi 3).

 

-Sao thấy chua quá hả chị ? Chị Thanh bảo.

 

-Thì phải ráng cố gắng, chứ biết làm sao, như Hoa thấy kỳ tuyển sinh vừa qua

 

có ai ngỡ mình đậu vào đây đâu, trong khi nhà trường tổ chức thi ba ngàn thí

 

sinh mà chỉ lấy ba trăm thí sinh, tỉ lệ một trên mười quá hốc búa. Đặc biệt

 

trong lần thi nầy nhà trường ưu tiên cho một số quân nhân đang công tác,

 

quân nhân phục viên, công nhân viên chức từ các cơ quan gởi đến ví: dụ như

 

tôi mà bạn còn lọt vào đây được, thì sự thể không có gì chua lắm đâu Hoa, bạn

 

an tâm đi. Chị Thanh có giọng nói trầm tỉnh, hiền hòa, tự tin nên tôi rất yên

 

lòng và quí mến.

 

   Qua câu chuyện nầy tự dưng tôi chợt nghĩ lại hồi tháng trước tại Long an

 

cũng thế. Nhà trường tổ chức thi một ngàn người nhưng chỉ lấy một trăm thí

 

sinh mà thôi, thành phần ưu tiên cũng thế mà mình cũng lọt vào quả thật là

 

may mắn vô cùng.

 

   Chúng tôi mãi ngồi chăm chú nghe ông ta thuyết trình gần hai tiếng đồng hồ,

 

tôi thấy anh chị chẳng ai hồ hởi, phấn khởi vì cả, khi nghe ông bảo phải học lại

 

hết chương trình cấp ba, nghe sao mà ngán hơn ăn mở.

 

Ông hỏi ?

 

-Các bạn có rõ vấn đề chưa ? Nếu không tôi sẽ giải thích lại chỗ nào không rõ.

 

-Tất cả la to. Dạ rõ.

 

   Tiếng Kẻng giải lao được ngân lên, kẻ thì hút thuốc, người thì đàm đạo nhôn

 

nhao cả hành lang lớp học. Tôi và chị Châu cùng vài chị bạn khác xúm nhau

 

tào lao chuyện nầy, chuyện khác, rồi áp cười rần lên như cái chợ. Thật ra thì

 

từ lúc nhỏ cho đến khi vào đây tôi tuy con gái nhưng tính tình như con trai

 

thích hoạt động và vui vẻ, còn ngồi trầm ngâm, thùy mị dường như tôi bị bệnh

 

từ lúc nào. Hồi ở nhà mẹ tôi thường hay rầy la và nói: Con gái phải tề chỉnh,

 

điềm đạm thì người ta mới thương, mới mến. Còn tôi thì ngược lại, nhiều lúc

 

muốn sửa chữa nhưng ngày sau thì chứng nào, tật nấy.

 

   Năm đầu bổ túc văn hóa, có một số anh chị rất vất vả trong đó có tôi, lý do

 

dễ hiểu, vì đã bỏ học gần một năm trời. Hơn nữa sức học trước đây thuộc loại

 

bình thường cộng thêm thời gian đi làm công nhân tại Nông trường Bộ tư lệnh

 

Quân khu 9 Đồng tâm. May trời, đa số chúng tôi cũng vượt qua được, chỉ rơi

 

rớt một vài phần tử nhỏ không đáng kể. Kết quả nầy cũng ảnh hưởng rất lớn

 

đến chương trình thi đua của nhà trường đưa ra. Năm ấy ngành chúng tôi

 

được xếp vào hạng kém bởi những lý do trên. Chính vì thế Thầy Chủ nhiệm và

 

Ban lãnh đạo nhà trường họp bàn cần phải thay đổi Ban cán sự mới gấp.

 

Nhằm tổ chức lại nguồn máy chỉ đạo lớp cho hợp tình, hợp lý hơn. Thời gian

 

chỉ mới sáu tháng chị Thanh lớp trưởng và một số nhân sự khác bị thay thế.

 

Người thay thế lớp trưởng kỳ nầy là anh Hậu. Anh Hậu là một quân nhân

 

được cử đi học, hơn nữa anh Hậu là một đối tượng Đoàn và tôi từ anh lính

 

trơn được cân nhấc lên làm chị Tổ trưởng tổ 1 thay anh Hậu, đây là một sự

 

kiện tương đối bất ngờ khi tôi là con gái phải nhận trách nhiệm trước mười

 

người. Có lần tôi nói với anh Hậu trong buổi ăn trưa ở nhà bàn, anh nên dành

 

chức vụ nầy cho người khác.

 

 Anh Hậu bảo:

 

Không được, tôi cần phải thử. Nữa lại một lần thử nữa, trước đây sáu tháng

 

Cô Lan bắt tôi thử, giờ lượt đến anh cũng bắt tôi thử, trong tương lai không

 

biết tôi còn phải thử cái gì nữa đây.

 

   Mau quá, thời gian học trôi qua gần một năm rồi. Tôi cứ trông ngóng bóng

 

hình Cô Lan mãi, sao Cô không xuống thăm mình. Muốn lên thăm Cô thì

 

không có thời gian. Không biết Cô ta có buồn giận gì mình không ? Hoặc có

 

chuyện gì xảy ra mà không xuống được, tôi luôn luôn tự hỏi ?

 

   Một ngày mùa Hè năm 1978 kết thúc năm học thứ nhất rảnh rang tôi có đến

 

thăm Cô, thì bật ngửa ra là Cô không còn làm Ty Nông nghiệp  Long an gần

 

bảy tám tháng rồi. Có nghĩa là ngày gặp tôi sau ba bốn tháng gì đó là Cô xin

 

nghỉ việc và lập Gia đình rồi hành nghề buôn bán Tạp hóa tại chợ Thủ thừa,

 

nên không rảnh rỗi vào cuối tuần để thăm tôi như hồi còn làm Công chức.Việc

 

nầy Cô thì không có kể cho tôi nghe lý do tại sao bây giờ Cô trở thành người

 

bán hàng. Sở dĩ tôi biết được là nhờ anh hàng xóm bán quán nước đối diện

 

nhà Cô nói lại. Quả thật mỗi người, mỗi số, ai mà biết trước được. Lúc làm Cô

 

giáo, lúc làm người bán hàng Tạp hoá. Khi biết được tôi cũng chẳng buồn

 

phiền vì Cô. Mặc dù trước đó Cô có hứa với tôi, nhưng hoàn cảnh và sự việc

 

làm cho cuộc sống thay đổi, ai mà biết trước được.

 

 

 

 

Phần 4

Năm học thứ 2

 

 

    Chuyện gì rồi cũng quen dần, từ nơi ăn, chốn ở, tình bạn và học tập. Chỉ

 

trong vòng một năm mà dường như chúng tôi là anh em cùng chung một Gia

 

đình không hơn, không kém.

 

   Sau một tháng Hè trở lại, tay bắt, mặt mừng, sự hội ngộ tăng niềm vui

 

sướng, kể lể nhau nghe trăm ngàn mẩu chuyện thật là lý thú vô cùng. Cũng

 

như năm đầu tiên, khi bước vào niên học mới, giờ giảng đầu chỉ là giờ nhắn

 

nhủ, làm quen, chuyện trò với một Thầy Chủ nhiệm mới.

 

    Ông ta là một Kỹ sư Địa chất vừa từ Bắc vào Nam công tác. Tên là: Đinh sĩ

 

Liển, tuổi trạc bốn mươi, người Hà tỉnh nói tiếng trọ trẹ khó nghe nhưng mềm

 

mại và dịu dàng. Nên cũng dễ thu hút các nàng thiếu nữ phương Nam. Hồi đầu

 

ông nói rất khó nghe, cứ hỏi đi, hỏi lại nhiều lần cảm thấy thấy vô duyên, dần

 

dần hơi quen, cuối cùng ngày nào cũng nghe trên mục giảng mãi rồi trở thành

 

bình thường. Về mặt tình cảm ngoài giờ làm việc ông ta rất thoải mái và dễ

 

chịu hay nói cách khác làm gì cũng được, đừng vượt quá những gì không cho

 

phép. Nhưng khi vào làm việc thì rất là nguyên tắc, vì thế nhiều anh thanh

 

niên Nam bộ khoá tôi không hiểu rõ về ông hoặc hiểu một cách cạn cợt mà sau

 

nầy phải hối hận dài dài.

 

   Lời nói đầu tiên của ông ta chơi ra chơi, làm ra làm, học ra học thì mới đạt

 

kết quả tốt. Như tôi đã kể phần trên là một số anh em trong lớp sau nầy phải

 

hối hận về việc làm của mình tôi nghĩ là đúng, đừng bao giờ trách ông ta sao

 

quá đáng. Bởi vì ngay buổi đầu, ông đã nói đi, nói lại chuyện chơi và làm việc

 

rất nhiều lần mà không màng đến.

 

   Vào đề! Ông nhấn mạnh những khuyết điểm tồn tại của năm học vừa qua

 

mà không đưa ra một ưu điểm nào cả. Rõ ràng đâu có ưu điểm mà nêu lên để

 

khen ngợi. Ông đề nghị thay đổi ngay bộ máy Lãnh đạo lớp cũ trong vòng

 

ngày hôm nay, thì mọi việc có thể thay đổi được và hướng phát triển lớp sẽ

 

khấm khá hơn. Hầu thực thi đúng đường lối, phương hướng thi đua của nhà

 

trường một cách triệt để. Lạ thật bản chất của lớp tôi hồi ấy từ ngày đầu cho

 

đến khi ra trường trước sau như một, không cầu tiến, ba phải, thế nào cũng

 

gật đầu cả.

 

-Ông hỏi tất cả có nhất trí không?

 

-Tất cả đồng nhất trí, công bằng mà nói khi ông muốn là trời muốn, anh em

 

chúng tôi chỉ biết bỏ phiếu thuận vì đây là một sự lựa chọn sẵn từ cấp trên.

 

   Sau khi đã đồng ý, ông tuyên bố giải tán Ban Cán sự cũ và bầu Ban Cán sự

 

mới. Tuy là giải tán Ban Cán sự cũ nhưng trong đó chỉ phân nửa mà thôi,

 

người đâu mà thay một lượt cho đủ. Trong số những người ra đi đầu tiên là

 

anh Hậu kế đến là tôi và vài ba anh chị khác. Người thay thế lớp trưởng kỳ

 

nầy là anh Đức. Anh Đức vốn là một Đoàn viên uy tín của nhà trường và là Bí

 

thư của lớp, anh có vẻ am hiểu tâm lý anh em, tính tình hiền hậu, dễ mến.

 

Chính những ưu điểm và lợi thế đó nhà trường muốn đặt anh vào vị trí lớp

 

trưởng. Tôi nghĩ cũng đúng thôi, bởi vì lãnh đạo một tổ chức phải cần có con

 

người như thế.

 

   Qua phần bầu bán tôi thấy gương mặt Thầy Chủ nhiệm rất dễ chịu  và hy

 

 

vọng rất nhiều. Bắt tay anh Đức ông ta chúc mừng và gởi hết niềm tin vào đó.

 

   Phần kế đến ông ta đi thẳng vào ngành nghề. Ví dụ như: Những môn học

 

chuyên môn, cách thức học tập thế nào để đạt được kết quả cao. Năm thứ hai

 

nầy chúng tôi phải học các loại máy Khoan, khoan thăm dò, khoan Địa tầng,

 

đánh giá Địa tầng, cách xử lý sự cố, đo vẽ trắc đạc, lấy mẩu đất, vẽ bản vẽ,

 

viết thuyết trình báo cáo. Ngoài ra chúng tôi phải học thêm những môn phụ

 

như Thể dục thể thao, Quân sự, cách tổ chức Đội khoan và tính toán Lao động

 

tiền lương. Tiếp theo ông nhấn mạnh vấn đề quan trọng là sau khi học Lý

 

thuyết năm thứ hai xong. Chúng tôi phải lên đường đến một cơ quan Thủy lợi

 

nào đó để thực tập tay nghề Công nhân, thời gian là một tháng. Nơi nào và

 

chừng nào thì hiện tại chưa rõ. Điều cần nhất là chúng tôi phải chuẩn bị tinh

 

thần. Mọi tin tức sẽ được thông báo trong thời gian tới.

 

   Công việc học tập năm thứ hai khác hẳn năm đầu tiên rất nhiều, ông chia

 

chúng tôi thành từng nhóm một, lẫn lộn người giỏi, người trung bình và người

 

kém với nhau, mỗi nhóm làm ba người. Sau khi lên lớp vào buổi sáng xong, thì

 

buổi chiều tập trung lại ôn tập, người nào giỏi có nhiệm vụ giúp đỡ và hướng

 

dẫn người kém. Nếu trường họp không giải quyết được vấn đề sẽ có Thầy Chủ

 

nhiệm hoặc Giáo viên bộ môn trực tiếp hướng dẫn. Có nghĩa là làm thế nào

 

mỗi học viên đều phải thấu hiểu vấn đề một cách thừng thuộc. Trên nguyên

 

tắc và lý thuyết thì thấy rất là ngoạn mục, chính bản thân tôi cũng công nhận

 

và cho đây là một phương pháp tuyệt vời. Tôi nghĩ. Có lẽ ông đem những kinh

 

nghiệm của ông từ những năm học Đại học ngoài Bắc vào để áp dụng cho

 

nhanh chóng và hiệu quả hơn. Nhìn một cách khái quát năm thứ hai nầy

 

ngành chúng tôi sẽ tiến nhanh vượt bực.

 

     Sau ba tiếng đồng hồ, nào là bầu bán, thảo luận dự án nầy, dự án nọ, tôi

 

nhận thấy tinh thần anh em bắt đầu bải hoải, ông ra lệnh cho nghỉ trước một

 

tiếng về nhà nghỉ cho khỏe để chuẩn bị ngày mai lên lớp bình thường.

 

   Với những giây phút vật lộn với đất và đá ở trường lớp vất vả, mệt nhọc có

 

lúc muốn bù đầu, bù cổ. Bởi những danh từ chuyên môn mới, khó hiểu, nhưng

 

khi thoát được về nhà thì như đàn Chim vỡ Tổ. Anh thì đàn, chị thì ca hát,

 

chọc phá ầm vang. Thậm chí ảnh hưởng đến hàng xóm gần bên, rồi tai tiếng

 

lên Ban Giám hiệu nhà trường, cho nên ông Chủ nhiệm có nhiều lần nhắc nhở

 

và họp tới, họp lui tìm Thủ phạm. Nhưng rất tiếc không ai chịu cha ăn cướp.

 

   Ngày qua ngày, tháng qua tháng nhanh như chốp mắt, lần lượt đi vào những

 

kỳ thi cuối môn, chúng tôi phải tranh thủ thời gian, có lúc phải thức rất khuya

 

trong chiếc mùng ngủ, bên ánh đèn Nến loe loét để hoàn thành những Bản vẽ

 

và ôn lại những bài vở để thi cho được kết quả cao.

 

   Điểm qua những đường lối và kiểu cách học tập mới, kỳ thi năm nay tất cả

 

đều đạt kết quả. Tuy không cao lắm, nhưng cả Thầy lẫn trò ai cũng hài lòng.

 

   Sau khi thi xong, chúng tôi được tập trung lại để nghe thông báo, cũng như

 

bàng kế hoặc lên đường đi thực tập. Cuộc đi thực tập tay nghề Công nhân kỳ

 

nầy được tổ chức rất rình rang và chu đáo, vì số lượng người khá đông, trên

 

dưới bốn chục người. Thời gian qui định là một tháng, địa điểm là Ty Thủy lợi

 

Tỉnh Sông bé, một tỉnh lỵ thuộc miền Đông Nam Bộ. Tất cả từ Vật dụng đến

 

Thức ăn là phải tự túc từ trường mang đi, do đó rất cồng kềnh và phức tạp.

 

Cơ quan nơi đó chỉ tạo điều kiện cho chúng tôi thực tập và chỗ ở. Ngoài ra

 

không có gì hết.

 

     Đầu tháng 7-1979 chiếc xe khách họp đồng của Xí nghiệp quốc doanh Tiền

 

giang đã chờ trước cổng trường đúng tám giờ sáng, chúng tôi cho tất cả hành

 

lý lên xe, rồi cùng nhau mỗi người khuân vác những vật dụng cần thiết như

 

Gạo thóc, đồ dùng tập thể lên sau. Ông Chủ nhiệm bắt đầu kiểm tra lần cuối,

 

đúng chín giờ như dự định, chiếc xe dần dần chuyển bánh. Anh em trong đoàn

 

tỏ vẻ vui mừng, cười nói xôn xao, đàn hát vang trời, thật là sinh động y như

 

một cuộc du ngoạn không hơn, không kém.

 

   Khoảng mười giờ, chiếc xe qua khỏi cầu Tỉnh Long an, giữa cánh đồng trống

 

rộng, mênh mông. Những ngọn lúa non hai bên đường phất phới theo làn gió,

 

gọp thành những lượn sóng nhấp nhô trông rất đẹp mắt. Nhìn màu lúa mạ

 

xanh ngát một trời, đang vươn mình trong nắng ấm, xuyên qua cửa sổ tôi

 

miên man và cảm nhận rằng, chúng tôi những người đi làm Địa chất  cần phải

 

phác huy và làm đẹp hơn nữa để cánh đồng luôn mãi một màu xanh. Gió trời

 

nhè nhẹ thổi, dịu mát lòng người len lén qua từng ô cửa sổ, phủ lấp những giây

 

phút tưng bừng náo nhiệt, thỉnh thoảng tôi quây đầu về phía sau, nhìn quanh

 

thì thấy những anh chị yêu quí của tôi đang im lìm trong giấc ngủ. Có lẽ Họ

 

mệt lả vì đêm liên hoan tối qua. Nhưng Họ chỉ chộp mắt trong khoảnh khắc

 

rồi trở lại vui mừng, hớn hở. Không vui sao được, khi được đi xa sau hai năm

 

dài học tập mệt mỏi nơi nhà trường. Tôi nghĩ tâm trạng Họ bây giờ như đang

 

được du hí một vòng, mà không ngỡ mình đang đi thực tập hay đang đi học.

 

Tuổi trẻ ăn chưa no, lo chưa tới, chúng tôi rất hồn nhiên và bình dị.

 

   Ra khỏi Bình chánh, rồi Bình điền, Phú lâm xe rẽ trái vào xa lộ Đại hàn chạy

 

một mạch về thị xã Lái thiêu và điểm cuối cùng là Thủ Dầu Một. Rất tiếc là xe

 

không xuyên qua thành phố Hồ chí Minh để ngắm nhìn Sài gòn hoa lệ, cảnh

 

náo nức nhộn nhịp của một thủ đô ngày nào được mệnh danh là Hòn ngọc

 

Viễn đông. Gần đến Bình dương thì ai ai cũng đều tỉnh giấc để nhìn hai bên

 

đường vẻ đẹp của xứ Măng cục, Lôm chôm và những vườn Cao su mung mút

 

một trời.

 

   Thật đúng nghĩa của một Miền Đông Nam Bộ, mới mười một giờ trưa mà

 

nắng chói chang, oi bức, hừng hực như lửa cháy rất khó chịu, cơ thể khô khan

 

dường như chất nước bị bốc đi dần trong đáng sợ. Cái nắng khác hẳn Miền

 

tây Nam Bộ. Tuy, nắng chẳng thua gì nhau nhưng không oi bức đến thế. Vừa

 

bước xuống xe thấy cái Giếng ai cũng muốn nhào đến đó tát mạnh vài Gàu cho

 

đả mát.

 

   Chúng tôi đến Ty Thủy lợi khi Mặt trời vừa đứng bóng. Anh em bụng đói rã

 

rời, thân xác mỏi mòn vì cả nửa ngày trời ngồi trên xe chật hẹp và cúm núm.

 

Ban lãnh đạo Đoàn làm việc với Ty xong, chúng tôi được đưa về những dãy

 

nhà vừa mới cất của Ty để tạm nghỉ đôi hôm, để chờ ngày lên đường đi Công

 

trường. Lúc nầy mạnh ai nấy tự sắp xếp riêng cho mình chỗ nghỉ tạm. Nam

 

theo nam, Nữ theo nữ rõ ràng. Phần ăn uống có toán chị nuôi của nhà trường

 

đi theo phục vụ cho nên cũng an tâm. Trọn nguyên buổi sáng hôm ấy, anh em

 

chỉ ăn tạm vài miếng khoai mì và cốc Cà- phê đen trước khi đi, cho nên ai

 

cũng đói rã người. Chúng tôi chờ mãi đến chiều mới có cơm vào bụng, thật là

 

vất vả.

 

   Ty Thủy lợi Sông bé được tọa lạc cách thị xã Thủ dầu một khoảng đường

 

bốn cây số về hướng nam, nằm trên ngọn đồi trọc không cao lắm, diện tích đất

 

rộng lớn, xung quanh trồng chừng mười cây Bã đậu che mát. Những cơ quan

 

trực thuộc Ty Thủy lợi như: Văn phòng Trưởng ty, Đoàn Khảo sát thiết kế,

 

Công ty xây dựng Thủy lợi, Phòng Hành chánh Tài vụ, khu nhà ở tập thể của

 

Cán bộ và Công nhân viên tất cả đều được qui tụ chung trong khu vực nầy.

 

Bởi thế mọi quan hệ cũng như sinh hoạt rất dễ dàng. Phía phải Ty là một

 

thung lũng, dọc theo thung lũng nầy người ta trồng rất nhiều thứ như: Mì sắn,

 

Chuối và Rau muống. Chính giữa là con Suối chạy dài chỉ có nước vào mùa

 

mưa, còn vào mùa nắng thì khô cạn. Phía sau Ty là một vùng đất trống rộng

 

hàng ngàn mẫu đất thênh thang dài vô tận, không cây cối và cỏ dại,  xa xa lố

 

nhố vài ngôi Mộ cổ. Điều đáng nói ở đây cái gì cũng có thể thông cảm và chấp

 

nhận được, nhưng tình trạng nước nôi rất khan hiếm vào mùa khô. Chính lẽ

 

đó cũng ảnh hưởng rất nhiều đến đời sống của con người nói chung và Cán bộ

 

Công nhân viên nói riêng nhất là phụ nữ.

 

   Hai ngày trôi qua với mọi thông báo, sinh hoạt, hội họp trực tiếp với Ban

 

lãnh đạo Ty và Đoàn Khảo sát thiết kế, chúng tôi chuẩn bị hành trang lên

 

đường đi công trường. Trong chuyến đi nầy chúng tôi công tác trực tiếp chung

 

với hai đội khoan của Ty. Hiện tại Họ hóa chúng tôi như một công nhân chính

 

thức mà không còn là một học sinh nữa. Họ đòi hỏi chúng tôi phải vận dụng

 

hết những kiến thức đã học vào công việc, ban ngày chúng tôi phải làm việc,

 

ban đêm về nghiên cứu học thêm. Thời gian cứ thế cho đến khi công trình

 

hoàn tất.

 

   Một đoàn xe gồm ba chiếc, vừa họp đồng vừa của Ty lẫn lộn chở nặng cồng

 

kềnh những máy móc, dụng cụ và người di chuyển è ạch gần cả ngày trời, vượt

 

gần bảy chục cây số đường đồi để đến công trình Hồ chứa nước Sam rin.

 

   Dự án Hồ chứa nước Sam rin thuộc xã Bù nho, Huyện Phước long Tỉnh Sông

 

bé. Hồi ấy Sông bé được kết họp bởi ba tỉnh Bình dương, Bình long và Phước

 

long. Ba tỉnh nầy nằm trên vùng bình nguyên Đông Nam Bộ, nơi đây đường xá

 

rất hiểm trở, chỉ có rừng già và cây Cao su mà thôi. Nguy hiểm nhất là vào

 

mùa mưa rất trơn trợt. Rừng được chia làm hai loại là Rừng già và Rừng lồ ồ,

 

thổ nhưỡng toàn một màu nâu đỏ hay còn gọi là đất đỏ ba gian. Muổi, Dắt,

 

Đỉa, Cuốn chiếu là những thứ không thể thiếu của núi rừng Sam rin. Hể chạm

 

đến nó là máu chảy, xưng phù và ngứa ngáy. Về mặt dân cư nói chung là

 

người dân tộc Họ sống từng nhóm một, có thể là một họ tộc hay một Gia đình

 

gì đó còn nói Họ là dân tộc nào thì tôi không rõ. Vì thời gian chúng tôi công tác

 

nơi đây quá ngắn ngủi nên chưa tìm hiểu được. Họ sống rải rác cách nhau

 

chừng vài cây số một nhóm nhà, dân số rất ít. Chung quanh khu ở của Họ rất

 

lớn là những nương rẫy trồng Ngô và Bầu hình số tám. Trong những năm sau

 

giải phóng chính phủ đả quy hoặch Sam rin thành một vùng kinh tế mới, nên

 

đã đưa gần năm chục hộ dân từ Hà Nam Ninh vào lập nghiệp. Những người

 

nầy đã có mặt sẵn ở đây trước khi chúng tôi đến công tác. Chính những lý do

 

đó Sam rin cần phải có một Hồ chứa nước trong tương lai, để phục vụ cho số

 

dân cư nầy và một số người dân tộc hiện đang sinh sống. Song song cũng cung

 

ứng một lượng nước lớn vào mùa khô để đáp ứng cho công tác Nông nghiệp.

 

Dự án và kế hoặch trước mắt thì thấy rất là khả quan, nhưng khi chúng tôi

 

vừa đến nơi thì thấy rất nhiều căn nhà bị bỏ trống hơn hai phần ba và đang

 

rụi dần theo thời gian. Cũng may, chính những căn nhà nầy đã che nắng, che

 

mưa anh em chúng tôi trong những ngày thực tập. Còn nếu không thì vất vả

 

vô vàn. Có lần tôi tò mò hỏi ông Bác láng giềng người Bắc vào lập nghiệp ?

 

Thưa Bác!

 

   -Tại sao những căn nhà nầy không có người ở mà cất lên làm chi cho phí vậy

 

Bác?

 

Ông Bác trả lời một cách hiền hoà và từ tốn.

 

  -Lúc đầu, sau khi nghe vào Nam làm kinh tế thì ai ai cũng ùng ùng đăng ký

 

xin đi, đến khi đi thì Họ không chịu đi. viện lý do nầy, lý do khác, cháu biết

 

muốn bỏ quê hương mà đi xứ khác người ta đắn đo nhiều lắm, tôi cũng thế,

 

bởi vì nghèo và tương lai các cháu nên đành vậy thôi. Còn trong nầy kế hoặch

 

đưa ra thì nhà nước phải làm, chuyện vào đông đủ hay ít hơn nhà nước chưa

 

biết trước cho nên sự thể mới ra thế nầy.

 

Ông nói tiếp:

 

  -Lý do thứ hai, khi vào được đến đây vài ba tháng, bỗng dưng Họ biến từ từ,

 

một số về quê trở lại, một số có thân nhân trong Nam Họ theo thân nhân đi

 

làm ăn nơi khác. Tôi rất tiếc không quen ai nên còn nằm nơi đây nếu có thì

 

cũng biến mất rồi.

 

   Nghe ông Bác kể tôi mới vỡ lẽ và bùi ngùi cho số phận con người.

 

      Nhiệm vụ của chúng tôi đến đây là khoan dọc tuyến Suối Sam rin, chiều

 

dài gần một cây số, chiều ngang là năm trăm mét và nghiên cứu bãi vật liệu

 

cách đó năm trăm mét về hướng Đông. Mục đích khoan là theo giỏi Địa tầng

 

xem trong tương lai có thể xây dựng Hồ chứa nước được hay không.

 

   Suốt ba tuần lễ miệt mài công tác tại Sam rin, tôi thấm nhuần được câu nói

 

của Cô Lan ngày nào, dù công việc học tập rất khô khan và mệt nhọc, nhưng

 

lắm lúc tôi cảm thấy thú vị vô cùng. Tại sao? Vì ngành nghề nầy nói chung

 

mang đầy tính chất Kỹ thuật và Khoa học. Rồi va chạm thực tế, sống hoà đồng

 

trong môi trường thiên nhiên, tương lai mang lại lợi ích cho mọi người. Bao

 

nhiêu đó cũng đủ làm cho tôi và những người đồng hành nhiều tự hào, cảm

 

hứng và hạnh phúc.

 

   Trong cuộc sống dù ít hay nhiều có cái tham khổ, miệt mài, chịu đựng, chung

 

độn, đoàn kết và thông cảm. Tất cả những thứ nầy được góp lại thành một

 

tình yêu, mà đã nói là tình yêu thì dẫu sao đi nữa đương nhiên nó phải cao

 

đẹp. Cũng chính trên công trường nầy, cũng chính trong hoàn cảnh nầy nó đã

 

làm cho nhiều con Tim run động, dậy sóng, trong đó cũng có tôi và tôi đã bắt

 

đầu yêu. Rồi yêu anh từ đó, người yêu ấy là anh bạn cùng lớp, cùng đoàn và

 

anh ta chính là người bạn đoơi yêu quí của tôi ngày nay.

 

   Ngày ấy thật đẹp, đẹp vô cùng. Ngày ấy thật tuyệt vời, tuyệt vời vô cùng.

 

Ngày ấy chính là những ngày…………..

 

   Sau khi Công trình hoàn tất đúng thời gian qui định, chúng tôi được lệnh rời

 

khỏi Sam rin để trở vể Ty thực tập tiếp công việc hành chánh như: Vẽ lại tất

 

cả những gì đã thu thập được ở hiện trường và viết lên thành Bản báo cáo.

 

   Cũng ba chiếc xe quen thuộc đã đưa chúng tôi đi, bây giờ cũng chính nó đón

 

chúng tôi về. Nhưng lần nầy nó lại vất vả hơn vì nặng tải. Ở rừng ba tuần lễ,

 

tranh thủ lúc rảnh rỗi và ngày cuối tuần anh em gái trai đua nhau đi tìm kiếm,

 

thâu nhặt những cây Huyết rồng, Hà thủ ô và những cành hoa Lan rừng đủ

 

sắc. Nói chung hể có thứ gì là lạ là anh em chúng tôi mang về làm kỷ niệm. Các

 

Bác Tài xế thoạt đầu hơi khó chịu, từ chối những thứ kỳ cục nầy, nhưng rồi

 

cuối cùng lời qua, tiếng lại đành thông cảm và vui vẻ chở về cùng. Mỗi người

 

mang một ít, cả đoàn về đền Ty thành một đống hàng khổng lồ.

 

   Về đến Ty, khuôn viên nơi chúng tôi tạm trú nếu ai có dịp đi ngang qua đều

 

ngỡ rằng như phố hàng Hoa, treo lủng lẵng, lung linh trước hành lang nhà

 

trong rất ngoạn mục.

 

   Chiều hôm đó ngồi ăn cơm với nhau tại nhà bàn của Ty, tôi tâm sự với Đức

 

và anh Hậu rằng ngày mai thứ bảy, tôi muốn lén về nhà một chuyến, viện lý

 

do là về Gia đình xin ít tiền tiêu xài vì hiện tại túi tôi đã rổng thấy khó chịu

 

quá. Hai anh bàng lùi không muốn tôi đi, bảo tôi cố gắng thêm một tuần nữa

 

là về rồi có vì mà vội. Hai anh bảo nếu đi ngang như thế nầy, lỡ có chuyện gì

 

khó ăn, khó nói với Thầy Chủ nhiệm lắm. Có lý, nếu đi như thế rõ ràng là tôi

 

phạm kỷ luật, vì trong thời điểm nầy cấm không một ai được đi đâu cả, chớ

 

đừng nói chuyện về nhà hàng trăm cây số, còn muốn làm điều gì thì phải thông

 

qua Ban lãnh đạo Đoàn. Tuy nói là về xin ít tiền rồi lên ngay, nhưng đó là lý do

 

nhỏ, lý do khác là tôi nhớ mẹ tôi vô cùng và muốn rời xa chốn nầy một vài

 

hôm cho thoải mái tinh thần. Hơn nữa hai mươi mốt ngày sống nơi rừng núi

 

Sam rin.  Mặc dầu có rất nhiều kỷ niệm nhưng tôi quá mệt mỏi và chán nản

 

vô cùng. Tôi ngồi trầm ngâm không nói một lời, gương mặt không vui, vì là

 

phụ nữ, hai anh sợ tôi giận. Cuối cùng cũng chìu tôi và hứa sẽ giúp tôi trong

 

thời gian tôi vắng mặt. Kể lại những lời nầy tôi thành thật xin lỗi anh Đức và

 

Hậu với những hành động không tốt của tôi.

 

   Sáng thứ bảy tôi dậy sớm, sắp xếp rất gọn gàng cho một chuyến đi, tôi đón

 

xe thẳng về Sài gòn rồi về Tiền giang trong lặng lẽ, dường như mọi người xung

 

quanh tôi chẳng ai hay biết gì cả, cứ ngỡ tôi dạo chơi gần đâu đó. Về đến nhà

 

đúng mười giờ sáng tôi thấy sung sướng, thoải mái vô cùng như con Chim vừa

 

được người ta thả ra khỏi lồng. Ánh mặt trời đã rọi hẳn trong tôi, ấm áp, dịu

 

dàng và trong sáng. Gặp lại mẹ tôi, các em, bè bạn sau những ngày đi xa, tôi

 

vui mừng kể trăm ngàn câu chuyện nơi núi rừng sơn cước. Đêm ấy, tôi cùng

 

bè bạn dạo chơi một đêm đầy thỏa thích. Nghĩ cũng lạ lúc ở Công trường

 

trông cho ngày đêm qua mau mà sao chờ lâu quá, còn về đến nhà xoay qua,

 

trở lại là đã hết một ngày trong tít tắc.

 

   Cơn vui chưa thỏa, nỗi mừng chưa vơi là lại chuẩn bị lên đường cho kịp lúc.

 

Tuy chưa thỏa mãn nhưng lòng tôi rất vui và thoải mái.

 

   Khoảng mười hai giờ trưa ngày Chúa nhật, trời vừa đứng bóng, nắng chang

 

chang tôi đã có mặt tại nhiệm sở đúng hẹn mà không một ai hay biết gì cả. Tôi

 

để tay nhẹ vào ngực và thầm nói. Hên quá.

 

   Từ trên xe bước vào cổng tôi thấy các chị đang lốm nhốm ở nhà ăn, đang tập

 

tụ chuyện trò vì đó, tôi bước vào chào mọi người, mọi người hỏi tôi đi đâu ?

 

Mà Sao không thấy ăn cơm vì cả, phần cơm của Hoa còn chừa , vậy Hoa ăn đi

 

để đói. Ngoài ra chẳng hỏi vì thêm. Tôi trả lời dạ, các chị để em tự lo. Lại một

 

lần hên nữa, hú hồn, hú vía, rồi tôi ngồi ăn một mình và các chị cáo về.

 

   Tuần lễ còn lại ở Ty Thủy lợi Sông bé nói chung rất thoải mái về mặt tinh

 

thần hơn những ngày nơi Công trường Sam rin, nhiệm vụ của chúng tôi rất

 

đơn giản như hội họp, đóng góp ý kiến, rút kinh nghiệm việc làm vừa qua để

 

cùng nhau trao dồi kiến thức. Sau những giây phút đó chỉ biết ăn no đi dạo

 

vòng quang tối về ngủ. Nặng nề nhất là Ban lãnh đạo Đoàn phải tập trung vào

 

vẽ Bản vẽ, viết Báo cáo để tường trình lên Ban lãnh đạo Ty trước khi về

 

trường.

 

   Ròng rã một tuần làm công tác hành chánh xem như đã xong, thời gian và

 

kế hoặch tất cả đạt tiêu chuẩn, giờ chỉ còn giai đoạn cuối cùng là chúng tôi và

 

Ty phối họp tổ chức một đêm liên hoan chia tay.

 

   Đêm liên hoan thật đình đám, có đông đủ tất cả mọi người trong Ty, vào đầu

 

lời khai mạc.

 

-Sự cảm ơn của ông Đoàn trưởng đến vớí Ban lãnh đạo Ty và mọi người.

 

-Sự cảm ơn của Đại diện Học sinh.

 

-Lời khen ngợi của ông Trưởng ty và ông Đoàn trưởng đoàn Khảo sát thiết kế.

 

-Lời khen ngợi của ông Trưởng phòng Địa chất.

 

   Sau đó cùng nhau nâng ly chia vui, nói lời chia tay, văn nghệ, ôi thôi đượm

 

tình đồng nghiệp .Tôi còn nhớ thâm tình nhất là mấy anh công nhân khoan

 

trong hai tổ cùng chúng tôi lặng lội núi rừng vừa qua thật đậm đà và sâu sắc.

 

Họ nâng ly liên tục hết người nầy, đến người khác, luyến tiếc, thương yêu, hứa

 

 

hẹn đủ điều. Buổi liên hoan kéo dài đến mười hai giờ khuya chưa dứt còn lác

 

 

đác những mối tình đồng nghiệp. Họ cứ dằn co, ngã nghiêng, nghiêng ngã

 

bằng những ly rượu mãi mà không vơi.

 

   Thầy Chủ nhiệm nhắc nhở chúng tôi nhất là mấy anh bạn Nam tranh thủ về

 

ngủ sớm, ngày mai còn chuẩn bị lên đường về trường cho kịp lúc. Thầy không

 

muốn giờ chót xảy ra chuyện nầy, chuyện nọ, phiền phức. Ông nói thì mặc ông

 

nói, đêm đó chẳng có ngoe nào chịu đi ngủ sớm cả. Anh thì còn say, anh thì

 

sửa soạn hành trang, các chị cũng thế, nôn nao, lục đục sáng đêm. Họ thao

 

thức mong ngày về vì xa nhà đúng tròn một tháng rồi. Riêng tôi thì chẳng nôn

 

nóng vì cả, vì tôi đã lén về cách mấy ngày trước rồi. Có nhiều chị bạn hỏi vui?

 

-Sao không nhớ nhà hả, thấy có vẻ bình thản thế ? Tôi trả lời.

 

-Nhớ sao không ! Sớm muộn gì ngày mai cũng có mặt ở trường thôi.

 

   Nhìn đồng hồ còn mười phút nữa là tám giờ sáng, chiếc xe đò họp đồng của

 

Xí nghiệp vận tải Tiền giang đã có mặt đúng hẹn. Có lẽ Họ lên đây từ lúc sớm,

 

anh em chúng tôi cho hành lý lên xe, lần nầy không nặng nề hơn lần trước vì

 

lương thực đã ăn hết sạch sành sanh, nhưng hơi cồng kềnh. Bởi vì mang rất

 

nhiều vật quí báo từ rừng về như hoa Lan, Hà thủ ô và Huyết rồng.v..v…nói

 

chung cả Thầy lẩn trò ai cũng mang về một ít làm kỷ niệm, có anh mang rất

 

nhiều cứ ngỡ như đi bổ hàng về. Cuối cùng chúng tôi cùng nhau lên xe, cũng

 

như lượt đi bổn phận Thầy Chủ nhiệm phải kiểm tra quân số lần chót, rồi mới

 

bắt đầu cho xe chuyển bánh.

 

   Quãng đường từ Thủ dầu một về Tiền giang không âm vang rộn ràng như

 

tháng trước mà chỉ nghe những tiếng cưa gổ của mấy bác Tiều phu gần đâu

 

đó.

 

   Xe dừng lại trước cổng trường. Khoảng mười hai giờ trưa, trời đang đứng

 

bóng. Chúng tôi xúm nhau xuống hàng và mạnh ai nấy về chỗ cũ của mình.

 

Những gương mặt bơ phờ, những tà áo nhăn nheo, tay xách hoa Lan, vai

 

mang Balô, túi xách đi thấy khổ não như người bại trận trong rất buồn cười.

 

Mệt thì có mệt, te tua thì có te tua, nhưng khi vừa bước vào căn nhà thân yêu

 

thì chứng nào, tật nấy. Như đàn Ong vỡ tổ. Có anh trêu. Trên đường về có ai

 

thấy cái gì hay đẹp hãy kể nhau nghe. Thiên hạ trả lời toàn thấy hai lỗ mũi.

 

   Buổi chiều hôm ấy, chúng tôi trở lại cuộc sống bình thường sau một tháng

 

nơi núi rừng Sông bé. Tất cả được nghỉ ngơi, ai muốn làm gì thì làm, tự do.

 

Nhưng tất cả sáng mai phải lên lớp đầy đủ như thường lệ.

 

   Sáng ngày 01 tháng 8 chúng tôi lên lớp lần cuối của năm học. Bước đầu Thầy

 

Chủ nhiệm điểm sơ chuyến thực tập tại Ty Thủy lợi Sông Bé vừa qua, ông

 

đánh giá cao về tinh thần kỷ luật cũng như học tập, sự đoàn kết, tương thân

 

tương trợ cùng cơ quan bạn (Ở đây tôi cũng nói thêm Sự tương thân tương

 

trợ) là vì những năm 1977-1978 tình hình lương thực ở tỉnh Sông nói chung và

 

Ty Thủy lợi nói riêng đang gặp rất nhiều khó khăn, đời sống từ Cán bộ đến

 

Công nhân viên phải ăn Mì, BoBo và Khoai độn.Chúng tôi những người từ

 

Miền Tây lên may mắn hơn họ là ăn chỉ toàn Gạo. Bởi thế trong hoàn cảnh

 

nầy chúng tôi buộc phải đổi phân nửa Gạo sang Mì, Bobo, Khoai để gọi là chia

 

cơm, xẻ áo và cùng Họ chịu gian khổ trong những ngày công tác.Chính những

 

nghĩa cử và tinh thần cao quí ấy, mà tất cả Cán bộ Ty đã nhiệt tình giúp đỡ

 

anh em chúng tôi trong thời gian thực tập và dành rất nhiều tình cảm. Bằng

 

chứng được anh em thể hiện rõ nét trong đêm liên hoan chia tay.

 

 Ngoài vấn đề khen ngợi, ông không một lời chê trách. Có lẽ ông tế nhị thông

 

cảm được những ngày cực khổ trên núi rừng Sam rin. Sự thật làm gì mà

 

không khuyết điểm. Cuối cùng ông chúc anh em chúng tôi một mùa Hè tại quê

 

nhà thật vui tươi và hạnh phúc. Rồi nhấn mạnh hai, ba lần nhớ về trường cho

 

đúng hẹn. Đừng để Thầy và các bạn trông. Vừa nói vừa cười, có anh giởn mặt

 

thốt lên những lời thừa thải (Trễ ít ngày được không Thầy) Ông trả lời gọn

 

nhẹ.

 

   Tuỳ các em, việc nầy tôi nói từ khi bước vào năm học mới. Rồi chào tạm biệt

 

ra về.

 

 

Phần 5

Năm cuối cùng

 

    

  Một tháng Hè vùn vụt trôi qua, cứ rong chơi khắp nẻo mà chẳng giúp

 

được gì nhiều cho mẹ, cho em thật hổ thẹn vô cùng. Trong lòng muốn làm hết

 

việc nầy đến việc khác, để bù đấp lại những công lao mà bà đã từng lo lắng.

 

Nhưng rồi cũng chẳng làm được việc gì, cứ hẹn nay, hẹn mai, cuối cùng ngày

 

giờ trôi qua nhanh quá. Về phần bà thì cũng chẳng buồn phiền vì tôi cả, mà

 

ngược lại còn thông cảm nỗi mệt nhọc của những ngày nơi trường lớp và nhất

 

là thời gian tôi đi thực tập tại Sông bé xa xôi.

 

   Thời gian Hè ỏ nhà tôi thường nhìn thấy nét u buồn của bà rồi dâng lên nỗi

 

thương hại người mẹ ở ngày mai, tôi thật đau lòng. Cha tôi thì mất sớm, lúc tôi

 

vừa tám tuổi đầu, các em còn nhỏ dại quá. Thời gian cứ nối tiếp thời gian mà

 

đi, tôi thầm nghĩ ngày mai học xong , ra trường, rồi nhận công tác phương

 

xa, bao nhiêu đó cũng đủ nói lên sự khổ cực, chịu đựng của mẹ tôi trong

 

những ngày sắp tới sẽ như thế nào.

 

   Chỉ còn vỏn vẹn hai ngày nữa, là tôi phải hành trang trở lại trường như bao

 

người khác để hoàn thành nốt năm cuối cùng.

 

   Đúng chiều 30 tháng 8 tôi có mặt tại trường đúng hẹn như bao người khác.

 

Gặp lại nhau anh chị em, bạn bè sau một tháng trời xa cách, nỗi vui mừng vô

 

tận, nhưng trong lòng cứ man mán nỗi lo âu điều gì bất ổn của mấy ngày qua.

 

Nhiều lúc suy nghĩ phải chi đừng có Hè, Hạ gì cả cứ chăm chú học mãi cho đến

 

ngày ra trường thì đâu có chuyện gì xảy ra, đàng nầy về nhà có mấy hôm mà

 

gieo vào người đủ thứ phân vân, lo sợ, vô duyên thật.

 

   Ngày 01 tháng 9, bước vào năm học mới và cũng là năm cuối cùng. Chúng

 

tôi được triệu tập trước sân cờ để nghe ông Hiệu trưởng thông báo, nói

 

chuyện, dặn dò gần xa mất một tiếng đồng hồ và một vài phát biểu của phòng

 

Tổ chức cũng như phòng Giáo vụ. Sau đó trở về lớp nghe tiếp buổi nói chuyện

 

của Thầy Chủ nhiệm. Lời đầu ông chúc chúng tôi sức khỏe và học tốt trong

 

niên học mới, kế đến ông nêu lên tầm quan trọng của năm học cuối cùng,

 

trước khi ra trường. Ông khuyên răn tất cả phải cố gắng, nỗ lực nhiều hơn

 

trong lĩnh vực học tập, đồng thời ông phiền trách và cảnh cáo một số anh chị

 

hiện chưa có mặt hôm nay. Ông bảo rằng ngày đầu rất quan trọng, chúng tôi

 

cần biết nhiều thông tin, thông báo của năm học mới. Nếu vắng mặt không lý

 

do rất khó làm việc. Mặt mài ông đỏ rần lên, giọng nói hằn học, giận dữ. Lập

 

đi, lập lại đôi lần, đìều nầy tôi đã nói với các anh chị trước khi về nghỉ Hè hồi

 

tháng trước. Thấy ông nổi cáo tôi sang qua nói nhỏ với chị Thanh

 

-Thế là nguy rồi chị ơi. Chị Thanh bảo

 

-Phải chịu thôi. Nếu tôi ở cương vị ông ta, buộc tôi cũng làm như thế.

 

   Câu trả lời trên tôi cũng nghĩ chị ta cũng đang giận những người bạn đáng

 

trách của mình. “Một con sâu làm sầu nồi canh.“

 

   Tuy hờn trách những người không có mặt hôm nay, nhưng dần hồi ông cố

 

giữ bình tỉnh trở lại, như không có việc gì xảy ra. Rồi ông đi sâu vào chương

 

trình sắp tới. Chẳng hạn: Chúng tôi phải học nốt những môn Khoa học còn lại

 

như: Nham thạch, Điạ chất công trình, cách vẽ một Bản vẽ, cách viết một Báo

 

cáo và cách thức lãnh đạo một Toán hoặc một Đội khoan.v..v…Tất cả những

 

thứ nầy phải hoàn tất trong sáu tháng, số thời gian còn lại chúng tôi phải chia

 

nhau thành nhóm ba hay bốn người tùy theo nhu cầu Cơ quan sở tại để thực

 

tập tay nghề của một Cán bộ Trung cấp Địa chất.

 

   Đúng như lời ông nói, đúng một tuần lễ sau mấy Lão lề mề xách túi đến trình

 

diện. Ông bảo:

 

-Các Cậu biết hôm nay mấy tây chưa ? Trước khi các Cậu về nghỉ Hè tôi đã

 

nhắc đi, nhắc lại nhiều lần và nói những gì với ai ? Có lẽ các Cậu và các Cô

 

còn nhớ kỷ chứ.

 

   Hai hôm sau Ban Cán sự lớp họp hành với ông như thế nào tôi hoàn toàn

 

không biết, nhưng những ngày sau đó tôi thấy các anh, các chị vẻ mặt buồn

 

hiu, lòng muốn hỏi mà không tiện sợ nghĩ lầm thì chết mất. Rồi các anh, các

 

chị âm thầm sắp xếp hành trang cá nhân sang nhập khóa đàn em 3D. Như vậy

 

là xem như những người nầy đã trả một giá rất đắc cho một tuần lễ nghỉ thêm

 

của mình tại quê nhà hay đâu đó.

 

   Nhìn tổng thể thì thấy ông ta quá đáng và độc ác vô cùng. Vì những anh chị

 

nầy đâu phải là những người học kém cỏi vì đâu, hơn tôi nhiều là khác. Nhưng

 

có lẽ vì hoàn cảnh Gia đình thế nầy, thế khác mà không tiện nói ra nên đành

 

phải đi trễ. Tôi nghĩ ông va Ban Cán sự nên xem xét kỷ hơn. Cái gì trên đời

 

nầy không bao giờ tuyệt đối cả, riêng bản thân ta cũng thế.

 

   Còn xét về mặt tổ chức thì ông hoàn toàn đúng, đúng một trăm phần trăm.

 

Vì nếu không thi hành kỷ luật gắt gao như thế chắc chắn đến hôm nay hay vài

 

ngày nữa vẫn còn các anh chị ở xa, xách túi đi tà tà chưa chịu vào lớp là khác.

 

   Xoay quanh rồi cũng hết sáu tháng, anh em chúng tôi chuẩn bị bước vào kỳ

 

thi cuối môn, kỳ nầy tương đối khó khăn hơn, lý thuyết thì ít nhưng thực hành

 

thì nhiều. Chẳng hạn: khi học xong một đề tài là bên cạnh phải vẽ ngay một

 

Bản vẽ tương ứng. Nhiều lần lập đi, lập lại với con số và những Công trình

 

khác nhau, bởi thế đòi hỏi mỗi Học viên phải tập trung nghe giảng thì mới giải

 

quyết được vấn đề. Nhìn chung thì qua kỳ thi cuối môn ai ai cũng đạt, nhưng

 

kết quả thì chênh lệch. Điều nầy làm ông Chủ nhiệm và Ban lãnh đạo nhà

 

trường rất bất bình và đặc vấn đề .Tại sao như thế?

 

-Câu trả lời đơn giản, dĩ nhiên là khó, anh em cố gắng hết sức, mà nhà trường

 

thì đòi hỏi quá nhiều. Theo tôi nghĩ đây mới chỉ là bước đầu trong phạm vi

 

nhà trường. Hy vọng khi ra trường về các Cơ quan, Xí nghiệp anh em có dịp

 

va chạm với thực tế, chắc chắn mỗi Bản vẽ sẽ chính xác hơn, kỷ thuật, tay

 

nghề càng lúc càng tiến bộ hơn.

 

   Xong kỳ thi bộ môn, chúng tôi đang chuẩn bị nhận giấy công tác tại các Ty,

 

Sở thì bỗng dưng được tin ngày mai họp. Thành lập Ban Cán sự lớp mới. Nữa

 

lại mới nữa, câu hỏi được đặt ra ? Kỳ nầy ai đây. Ông Chủ nhiệm cho tập

 

trung tất cả vào một buổi trưa Hè nắng gắt tại lớp học thường ngày. Bắt đầu

 

vào vấn đề, ông chê trách đủ thứ chuyện nào là học không đạt kết quả cao, nào

 

là tình trạng quan hệ nam nữ càng lúc càng lan rộng làm ảnh hưởng đến việc

 

học tập, thi đua chung.v..v…Trong số những người học không tốt cũng bị lỗi,

 

những người học tốt thì bị lỗi khác đáng trách hơn đó là quan hệ nam nữ.

 

Riêng tôi là con gái mà bị cả hai. Sơ lượt qua những khúc quanh trên, ông lấy

 

lý do đó tuyên bố thành lập Ban Cán Sự mới. Lần nầy về phiá nam giới thì xét

 

không còn ai xứng đáng đứng vào vị trí lớp trưởng nữa. Cho nên ông buộc

 

lòng hay tự chọn một chị nữ. Chị nữ nầy khi ra tranh cử không phải gặp một

 

đối thủ nào, do đó đắc cử vào vị trí lớp trưởng một trăm phần trăm và kế tiếp

 

thay đổi thêm một số lớp phó. Những người nầy khi được đề cử mà ai cũng

 

ngỡ ngàng. Anh bạn Đức dễ mến của tôi phải ra đi. Thật sự thì cũng tiếc, vì

 

anh ta làm việc rất tốt và học khá nhất nhì của lớp. Có lẽ vì bị một lỗi lầm nào

 

đó mà ông Chủ nhiệm và nhà trường thường để ý, quan tâm.

 

   Ngày 02 tháng 2 năm 1980 chúng tôi mỗi người cầm trong tay giấy nhận

 

nhiệm sở với tư cách là một Cán bộ thực tập.Vác Vali lên đường đi khắp Miền

 

nam, anh chị em có vẻ hớn hở, phấn khởi vô cùng. Riêng tôi và bốn anh chị em

 

khác rất có duyên với Ty Thủy lợi Sông bé nên phải lên đường về lại Sông bé

 

lần hai. Lại một lần hội ngộ với quê hương nầy, tôi cảm thấy vui vui và ngộ

 

nghĩnh. Sao đời tôi mới hai mươi tuổi ngoài, mà chuyện gì cũng thường hay

 

lập đi, lập lại hai lần và cũng may, nơi đây nơi có sẵn những con người tha

 

thiết, tràn đầy tình cảm. Hy vọng trong những ngày tới cộng những công việc

 

mới sẽ thoải mái hơn.

 

   Về đến Ty Thủy lợi Sông bé, trình diện xong. Chúng tôi được nghỉ vài hôm

 

thì gia nhập ngay vào hai Tổ khoan mà trước đây chúng tôi từng công tác

 

chung với Họ tại công trường Hồ chứa nước Sam rin thuộc xã Bù nho, huyện

 

Phước long. Cũng hai giàn khoan nầy, cũng những gương mặt quen thuộc nầy,

 

anh em chúng tôi vô cùng vui sướng. Nhiệm vụ của chúng tôi trong thời gian

 

nầy là phải hoàn thành hai công trình như sau:

 

-Thứ nhất là trạm bơm Tổng bảng.

 

-Thứ hai là Hồ chứa nước Tân mỹ.

 

Hai công trình nầy đều nằm trên địa bàn thuộc huyện Tân uyên, tỉnh Sông bé.

 

   Công trình Tổng bảng được khởi công trước, thời gian công tác dự định là

 

hai tháng, chúng tôi có nhiệm vụ khoan, lấy mẩu đất, đánh giá Địa tầng, vẽ

 

Bản vẽ và viết Báo cáo.

 

   Công trình còn lại là công trình Tân mỹ, công trình nầy tương đối lớn hơn,

 

thời gian công tác phải mất gần ba tháng, hình thức và nhiệm vụ thì giống

 

nhau. Nhưng đặc biệt chúng tôi phải nghiên cứu thêm bãi Vật liệu gần đó.

 

   Trong năm tháng vật lộn tại hiện trường, tuy không phải lao động vất vả

 

bằng tay chân như những ngày thực tập tay nghề Công nhân, nhưng nặng nề

 

về phần trí óc ví dụ: Như phải điều tra và thu thập:

 

-Địa thế

 

-Tình hình Kinh tế, Dân sinh

 

-Giao thông vận tải

 

-Và tình hình Chính trị Địa phương cũng như nhiều lĩnh vực khác liên quan

 

đến Công trình.

 

   Những vấn đề nầy chúng tôi trước tiên cần phải liên lạc với các Cơ quan Địa

 

phương thì mới thu thập được và đòi hỏi thời gian.

 

      Sau khi hai Công trình được hoàn tất, chúng tôi cùng hai Tổ khoan rút về

 

Ty. Ở tại Ty. Hai bên công tác khác nhau.

 

-Về phần Tổ khoan; Họ có nhiệm vụ bảo quản dụng cụ và sửa chữa lại giàn

 

khoan bị hư hỏng trong quá trình thi công, sau đó tập trung Lương thực, Dầu

 

mở để chuẩn bị cho chuyến công tác mới, công việc cứ thế mà làm.

 

-Về phần chúng tôi mỗi ngày phải lên phòng Thí nghiệm để thực tập, nghiên

 

cứu, phân chất những mẩu đất đã mang về từ hiện trường, sau đó lấy kết quả

 

vẽ thành Bản vẽ, viết Báo cáo trình lên cấp trên.Với những lúc làm công việc

 

nầy hẳn nhiên chúng tôi phải gặp khó khăn, để giải quyết những gút mắt trên

 

những anh chị Cán bộ, Công nhân viên của phòng Địa chất tận tình giúp đỡ.

 

Hai người luôn kề vai, sát cánh với chúng tôi trong công việc đó là anh Kỹ sư

 

Hùng và anh Duy. Bởi thế trước khi lên đường về trường, chúng tôi đã có sẵn

 

một tập tài liệu và Hồ sơ thực tập một cách hoàn chỉnh.

 

   Suốt thời gian thực tập nơi đây, ông Chủ nhiệm có ghé qua một lần và đầu

 

 

tháng 6 năm 1980 và ngủ trọ lại một đêm. Cũng ngày nầy chúng tôi có tổ chức

 

 

một buổi liên hoan nhẹ để chào mừng giữa Ban lãnh đạo phòng Địa chất và

 

Ban đại diện nhà trường. Rằng nói là đến thăm cho có tình, có lý, nhưng đó là

 

một cuộc kiểm tra đột xuất mà đoàn thực tập nào cũng phải gặp qua. Cuộc

 

kiểm tra nầy gồm có: Ông Chủ nhiệm, Đại diện phòng Tổ chức và Đại diện

 

phòng Giáo vụ.

 

   Đang vui vẻ trong buổi tiệc liên hoan, vô tình hay cố ý ông Chủ nhiệm nhắm

 

ngay tôi hỏi ?

 

-Cách đây một tháng tôi có bỏ Cơ quan, khi đang làm việc đi Rạch giá ba ngày

 

phải không? Tôi choáng váng, đỏ mặt ngồi lặng im một lúc lâu ,rồi trả lời .

 

-Dạ thưa Thầy đúng thế.

 

   Rồi ông cười và không hỏi vì thêm nửa bình thản nhậu tiếp, tôi giật mình.

 

Rồi tự hỏi ? Tại sao ông ta biết. Thật sự là tôi có xuống  Rạch giá một lần thăm

 

người bạn trai của tôi đang nằm viện và buổi tiệc từ đó bắt đầu nhạt nhẽo, chỉ

 

còn vui vẻ nhau qua những lời gượng gạo và giả dối. Về sau tôi mới biết lý do

 

nào trước khi đi thực tập ông cho thành lập Ban cán sự mới. Tôi thì thật lòng

 

không biết ai đã nói sau lưng tôi với ông chuyện nầy. Nhưng chắc chắn có sự

 

quan tâm của anh chị trong Đoàn vì khi đi Rạch giá tôi đã có nói chuyện nầy

 

cho mọi người nghe mà không giấu giếm điều gì. Xét cho cùng khi mọi chuyện

 

đã qua, khi ra trường rồi nhìn lại mới thấy ai và cái gì còn lại trong ta.

      

           Có chung độn, tham cùng thì mới thấy

         

           Cảnh quanh mình tỏa trắng trắng, đen đen

 

           Cái mến thương, sự ích kỷ, thấp hèn

 

           Để lừa lộc. Đâu là thù với bạn !

          

   Cũng may, là hôm đó tôi nhận tội nên khi về trường lần nầy tôi thoát nạn.

 

Chắc có lẽ ông thấy tôi chân thật và là con gái nên ông tha tội. Trên nguyên tắc

 

là tôi phạm kỷ luật rõ ràng, vì xót thương anh ấy nên đi thăm chớ nào muốn

 

bỏ Cơ quan, nhiệm sở vì đâu . Tội tôi đáng bị xử lý. Kế đến là anh Kỹ sư Hùng

 

nhăm nhê vào ba hột, mặt đỏ rần, là ngà cũng hứng chí phát biểu. Không hiểu

 

thực hư như thế nào, nhưng bước đầu tôi cũng hơi bực mình và khó chịu.

 

 Anh nói:

 

    Chỉ còn hai tháng nữa là hết nhiệm kỳ công tác tại Ty, anh phải quây về

 

Bắc. Người thay anh là anh Duy. Sẵn đây có mặt nhà trường là khi các em tốt

 

nghiệp ra trường anh cần tôi về đây thay thế anh Duy.

 

 Thầy Chủ nhiệm và phòng Giáo vụ trả lời.

 

-Thế là tốt quá đi chứ.

 

  Tôi hỏi?

 

-Mà tại sao lại là tôi.

 

  Anh Hùng nói tiếp.

 

-Đoàn có năm người. Hậu là người của Quân khu bảy cử đi học, Hậu phải trở

 

về đơn vị. Chánh thì thực tập không đủ thời gian. Còn hai cô gái kia yếu đuối

 

làm sao đi hiện trường năm nầy, tháng nọ được rất bất tiện, ở phòng Thí

 

nghiệm thì thừa người. Riêng cô thì to tướng, khỏe mạnh đi hiện trường tạm

 

một năm. Khi khóa 3 ra trường Đoàn sẽ tìm người thay thế cô ngay.

 

   Tôi ngồi mà không mấy hài lòng với lời đề nghị của anh Hùng và có ý kiến.

 

 -Anh Hùng anh xin người khác đi, tôi quê quán Tiền giang xa xôi quá, hơn

 

nữa tôi là phụ nữ không tiện.

 

Anh ta trả lời.

 

Cô nói thế là không đúng, bọn tôi dù nam hay nữ tận ngoài Bắc vào đây có nói

 

xa đâu, còn các cô ngoài ấy làm Hầm mõ thì sao?

  

Câu trả lời nầy tôi đành chịu thua anh ta và cuối cùng ngày ra trường người

 

được tuyên bố về công tác tại Ty Thủy lợi Sông bé đầu tiên chính là tôi và lời

 

đề nghị của anh Hùng trong tiệc rượu đã trở thành sự thật. Quả là số mạng,

 

đây là cuộc hội ngộ quê hương nầy lần thứ ba và có lẽ…………..

 

   Tiệc rượu tàn, nghỉ lại một đêm. Sáng sớm Đoàn còn phải đi thanh tra các

 

Đoàn khác như Tây ninh, Dầu tiến, Thành phố Hồ chí Minh, Long an, Bến

 

tre.v..v… và chúng tôi trở lại với công tác hàng ngày.

 

   Theo lịch trình đúng ngày 31 tháng 8 năm 1980 chúng tôi phải trở lại

 

trường, chấm dứt thời gian thực tập. Cuộc chia tay giữa Ty và chúng tôi kỳ

 

nầy không linh đình lắm, chỉ chào tạm biệt anh chị em cùng Cơ quan rồi ra về.

 

   Còn một tháng nữa là kết thúc cuộc hành trình dài ba năm nơi mái trường

 

Thủy lợi. Anh em chúng tôi từ các nơi đổ xô về, kẻ thì đen đúa, người thì hốc

 

hác già đi trong có vẻ phong trần lắm.  

 

   Được nghỉ phép vài hôm nơi quê nhà, rồi chúng tôi phải bù đầu vào những

 

Bản vẽ, Đồ án tốt nghiệp, viết lại Báo cáo chi tiếc của Công trình mình đã trải

 

qua, để khi Ban giám khảo có thể hỏi bất cứ điểm nào khi Họ muốn và nghi

 

vấn.

 

   Ngày thi tốt nghiệp rất trọng đại, đứng trước ba vị Kỹ sư Địa chất tôi cảm

 

thấy run, nhưng rồi cố gắng giữ bình tĩnh để trả lời những câu hỏi hốc búa của

 

mấy ông cụ nhà nghề.

 

   Bước lên thềm giảng, tôi phải giải thích rõ ràng những gì đã hiện trong Bản

 

vẽ, trình bày đầu đuôi đâu đó hẳn hoi. Bước đầu các ông tỏ vẻ hài lòng và

 

đồng ý với những lý luận  mạch lạc của tôi. Bụng dạ bây giờ cũng tương đối an

 

tâm và một câu hỏi khác cũng được đặt theo sau?

 

   Làm thế nào để em có một số Tài liệu tương đối đầy đủ về mọi mặt của Công

 

trình Tổng bảng? Công việc nầy mất bao lâu, em tự tìm lấy hay nhờ qua một

 

Cá nhân hoặc Cơ quan nào?

 

   May quá, câu hỏi nầy trúng tủ tôi, bởi lúc trước khi vào thi công Công trình

 

Tổng bảng, tôi có nhờ anh Kỹ sư Thành Đoàn phó đoàn Khảo sát Thiết kế viết

 

cho tôi một giấy Giới thiệu đến UBND Xã Tổng bảng để nhờ nơi nầy cung cấp

 

những tài liệu liên quan đến Công trình, thú thật vì tôi là con gái nên hỏi điều

 

gì hoặc nhờ vả, đa phần là có người giúp ngay. Tôi có bản tánh hay chụp lấy

 

thời cơ. Chuyện nầy cho mãi đến khi tốt nghiệp tôi cũng chẳng nói với ai, các

 

bạn tôi thường hay hỏi tôi ? Từ đâu tôi có những tài liệi nầy mà Họ hoàn toàn

 

không hay biết. Tôi trả lời là tình cờ tôi sang Công ty Xây dựng Thủy lợi chơi

 

với mấy chị người Bắc vừa quen rồi xin ở đó.

 

   Khi câu hỏi vừa dứt, Tôi nghiêm chỉnh trả lời một cách chậm rải và thoải

 

mái. Thưa Ban giám khảo với tư cách là một Cán bộ đại diện cho mộ Tổ

 

khoan tại một địa phương ta sắp thi công, bổn phận đầu tiên của tôi là phải

 

liên lạc trực tiếp với các cơ quan chính quyền Địa phương hay các Ban ngành

 

liên quan đến công việc của tôi một cách chính xác, thiết thực và nhanh chóng

 

thì mới hầu làm việc tốt được. Còn ngược lại sẽ không có kết quả và đôi khi

 

còn xảy ra những đìều đáng tiếc là khác. Nói chung muốn làm được công việc

 

nầy trước tiên tôi cần phải yêu cầu và nhờ  sự giúp đỡ của Ban lãnh đạo Ty

 

hoặc Đoàn Khảo sát Thiết kế hay ít nhất là phòng Địa chất nơi tôi đang công

 

tác. Còn thời gian thì phải tùy thuộc ở Họ. Các ông lắng nghe tôi trình bày

 

thấy có vẻ hợp lý và bảo:

 

 -Thôi được em ra ngoài đi, tới người khác vào.

 

   Vừa ra ngoài hành lang mấy ngưòi bạn tôi bảo ! À ra là như thế.Tôi mĩm

 

cười và một mạch đi về căn nhà thân yêu, chiếc Giường tri kỷ mà nay mai tôi

 

sắp vĩnh viễn xa nó để nhường lại cho khoá đàn em sau nầy.

 

   Ngoài hành lang lố nhố năm, bảy ngoe người tự tin, người thất vọng những

 

gương mặt hiện lên những nét vui buồn khác nhau. Có anh, có chị cứ lầm bầm

 

sau những câu hỏi mà Ban giám khảo đã dành cho Họ, có anh, có chị đi tới, đi

 

lui, có anh cười hớn hở,có chị ngồi u sầu một đống, thấy sao buồn ảm đạm.

 

Phải chăng ngày tháng sắp hết, cảnh chia ly cũng sắp cận kề tất cả như sắp

 

mất đi cái gì to lớn. Đó là tình bạn ba năm. Tôi cũng thế, có khác chi đâu, tôi

 

cũng như Họ không cầm được những giây phút xúc động sắp chia tay nầy.

 

Ngày mai đây mỗi đứa một nơi, anh lên Cao nguyên, tôi về Duyên hải biết bao

 

giờ gặp lại được nhau. Chừng ấy chắc còn lâu lắm?

 

   Cuối tháng 9 năm 1980 buổi lễ liên hoan cuối cùng, cũng là ngày mãn khóa

 

sau khi nhận được giấy Quyết định đi nhận nhiệm sở, chúng tôi vui thỏa một

 

đêm tưng bừng, náo nhiệt, không ngủ, tay bắt tay, nói lời tạm biệt, hẹn ngày

 

tái ngộ. Rồi đêm ấy cũng chính là đêm tôi và chồng tôi bây giờ đang bắt đầu

 

lên Tàu đi xứ khác, mà nơi ấy, tôi cũng chẳng biết nơi đâu, thì ra không phải

 

là Ty Thủy lợi Sông bé mà nơi ấy là đất Đức, phương trời Âu xa lắc nghìn

 

trùng.

 

 

 

Phần cuối

Những ngày nơi Tân mỹ và Tổng bảng

 

 

      Sau năm năm khi Miền nam được hoàn toàn Giải phóng, đường lối của nhà

 

nước từng bước xoay dần sang lĩnh vực phát triển Kinh tế nhằm phục hưng

 

đất nước trong những năm chiến tranh còn tồn tại và ứ động. Đặc biệt xã Tân

 

mỹ thuộc huyện Tân uyên tỉnh Sông bé là một địa bàn mà UBND tỉnh và Ty

 

Thủy lợi Sông bé lưu tâm hàng đầu về nước, hầu phục vụ cho công tác Nông

 

nghiệp và đời sống nhân dân với mô hình là một Hồ chứa nước.

 

   Xã Tân mỹ nói chung diện tích đất vừa phải, tương đối không rộng lớn như

 

những xã khác, khoảng ba ngàn người dân, một trăm phần trăm là Dân tộc

 

Kinh, sống rải rác dọc theo hai sườn đồi trọc, địa hình không cao lắm. Phía

 

Bắc giáp huyện Bình long, phía Nam giáp huyện Vĩnh cửu thuộc tỉnh Đồng

 

nai, phía Tây giáp thị xã Thủ dầu một và phía Đông giáp huyện Phước long.

 

Tình hình Chính trị, đây là vùng đất sanh sản ra những con người Cách mạng

 

Miền đông nam bộ. Về Kinh tế thì Họ là những người chịu thiệt thòi hơn ai cả,

 

cuộc sống rất khổ cực, năm tháng quằn quại bên những thửa ruộng khô cằn,

 

thiếu nước. Đường xá giao thông thiếu thốn trăm bề, tất cả chỉ nhờ vả vào

 

những chiếc xe bò cũ kỹ, cuộc đời của người dân quanh năm, suốt tháng cứ

 

quanh quẩn bên xóm làng cố cựu, việc học của các em chỉ ở bậc cộng, trừ

 

thậm chí có người không biết chữ.

 

   Được sự phân công của nhà trường, năm anh em chúng tôi trong đoàn thực

 

tập phải có mặt tại Ty Thủy lợi Sông bé vào ngày 01 tháng 02 năm 1980 để

 

nhận công tác.

 

   Ty Thủy lợi Sông bé là một đơn vị được đặt ngoài ngoại ô thị xã Thủ dầu

 

một, thiết kế theo hình chữ HI. Phía trái là nơi làm việc của đoàn Khảo sát

 

Thiết kế, bên phải là phòng Hành chính, Tài vụ, Kế hoặch. Chính giữa là cơ

 

quan chỉ đạo Trưởng ty. Một dãy nhà ngói đỏ năm gian nằm song song bên

 

cánh phải, được chồng chất những dụng cụ, trang thiết bị như: Xe cộ, máy

 

móc cồng kềnh đó là Công ty xây dựng Thủy lợi.

 

   Bước vào thềm văn phòng Trưởng ty, có một người đàn ông tướng tá không

 

cao, ốm, đầu hói, tuổi độ năm mươi ngoài. Mặc chiếc áo sơ mi màu trắng và

 

chiếc quần tây màu xám đậm, bỏ áo vào quần thẳng nếp, chân mang giầy màu

 

đen đứng trước cửa Ty. Hai tay chấp sau lưng, miệng đang nở nụ cười chào

 

đón, trông ông là một viên chức nhà nghề.

 

Miệng nói.

 

   Chào các Cô chú mới đến, mời vào. Chúng tôi nhận được thông báo của nhà

 

trường gần một tuần nay để đón chào các Cô chú.

 

   *Chúng cháu chào Bác.

 

Tôi xin tự giới thiệu, tôi là Chánh văn phòng Trưởng ty

 

   *Xin đuợc hân hạnh biết Bác. Anh Đoàn trưởng trao cho ông ta tập danh

 

sách Học viên.

 

Ông lật lật vài trang và bảo. Sao trong danh sách nhà trường gởi đến năm Học

 

viên đấy mà, nhưng ở đây chỉ có bốn còn một Học viên nữa đâu?

 

   *Thưa Bác còn một bạn nữa, không biết lý do gì chưa đến được, chúng cháu

 

cũng đang trông.

 

Thôi không sao, mời các Cô chú vào phòng khách.

 

   Gian phòng khang trang, lịch sự không rộng lắm chỉ chứa đủ trên dưới mười

 

người. Chiếc bàn dài đen được đặt nơi chính giữa phòng, xung quanh khoảng

 

mười cái ghế đẩu, bộ Tách trà đón khách cũng đuợc phơi bày ra từ lúc sớm.

 

   Các Cô chú vừa mới đến còn mệt, tạm ngồi nghỉ một chút để chờ đợi Trưởng

 

ty, còn về hành trang cá nhân của ai thì tự giữ lấy, các Cô chú cứ thông thả

 

dùng trà, tôi phải sang bên phòng làm việc.

 

    Cám ơn Bác, để chúng cháu tự nhiên. Ngồi chờ gần hai tiếng trong căn

 

phòng chật hẹp, không đi đâu được, cứ hết trà tới nước, cứ hết nước tới trà,

 

bốn ngưòi cứ nhìn nhau trong thảm não và nói. Sao kỳ lạ thế, mình ngồi đây

 

đến bao giờ ? Anh Đoàn trưởng thấy mọi người bụng dạ không yên, kẻ thì đòi

 

đi ra tìm cái gì ăn cho đỡ bụng, người thì xin đi một vòng cho thoáng, vì từ

 

sáng sớm đến giờ tất cả chưa ăn uống vì cả.

 

Anh an ủi.

 

   Các bạn cố gắng thêm ít nữa xem sao, hơn nữa chúng ta là người từ Cơ

 

quan khác đến, chúng ta phải tôn trọng và phục tùng Họ. Đi ra ngoài bây giờ

 

tôi nghĩ không tiện. Ngỡ Họ đến bất ngờ không có mình ở đây thì chết mất.

 

Khó ăn, khó nói với Họ lắm. Bước đầu ta không  nên để Họ có ấn tượng xấu về

 

mình.

 

   Hay mình qua nói với ông Chánh văn phòng một tiếng thì được chứ gì.

 

Không được đâu, ông ấy vừa bảo mình chờ, bây giờ mình lại hỏi đi? Như vậy

 

không hợp lý và tỏ vẻ xem thường ông ta quá. Cố gắng tí nữa có sao đâu, mọi

 

việc sẽ xong thôi.

 

-Cô thư ký.

 

  Ngoài hành lang, tiếng gõ cửa phòng bên cạnh. Bác ơi, cho cháu hỏi?

 

Bác Tám về chưa bác.

 

-Chánh văn phòng.

 

  Có việc gì không cô?

 

-Cô Thư ký.

 

  Cháu nhờ Bác Tám ký văn bản để gởi lên tỉnh.

 

-Chánh văn phòng.

 

  Cô về phòng chờ một chút, đúng ra một giờ trưa ông ta phải về, có lẽ

 

cuộc họp ở tỉnh hôm nay kéo dài thêm hay lý do nào khác mà sao về trễ quá,

 

tôi cũng đang trông ngóng ông về ăn cơm đây. Bên phòng khách cũng có bốn

 

Học viên ở Tiền giang lên cũng đang đợi ông cả hai tiếng rồi. Tôi nghĩ Họ cũng

 

xót ruột lắm. Nếu ông ta về, tôi sang cho cô hay.

 

-Cô thư ký.

 

  Cảm ơn Bác, cháu về phòng làm việc.

 

-Chánh văn phòng.

 

Xoay ngang qua gõ cửa chúng tôi và nói.

 

   Các Cô chú thông cảm ; Chờ Trưởng ty một chút nữa nhé.

 

Dạ.

 

Không có chi đâu Bác, chúng cháu chờ.

 

     Trời ngoài sân bắt đầu oi bức, nắng hừng hực dội vào đầu rồi dần đến cơ

 

thể tất cả dường như khô khan, hốc hách khó chịu vô cùng.

 

  -Ông chánh văn phòng thấy chúng tôi không mấy vì vui vẻ nên vuốt nhẹ vài

 

lời.

 

  Có lẽ. Hôm nay vì Trưởng ty nhiều việc nên không thể tiếp các Cô chú ngay

 

bây giờ đưọc, rất tiếc. Nếu công việc xong Trưởng ty sẽ sang làm việc với các

 

Cô chú ngay.

 

   Cánh cửa phòng được đóng lại, mọi người ngồi buồn thãm, ai ai cũng bắt

 

đầu sanh ra chán nản, bởi sự chờ đợi quá lâu. Lúc đầu thì ngồi đâu đó rất

 

nghiêm chỉnh, thẳng nếp còn lúc nầy thì cứ ngã bèm trên những chiếc ghế đẩu.

 

Mặc tình cho thế sự.

 

   Tiếng động cơ ìn ịt, rồi ngưng nổ trước sân. Ai ai cũng nhìn xuyên qua cửa

 

sổ, chắc chắn là Xếp đã về. Anh Tài xế leo xuống, mở cửa chiếc xe Renault

 

màu đen của Pháp.Tay nắm lấy tay, dìu một cụ già ngoài sáu mươi tuổi, mặc

 

bộ Complet màu xám tro bốn túi, người gầy ốm, trán cao, da mặt trắng xanh,

 

tay xách một cặp Hồ sơ dầy cộm, đi từ từ vào cửa chánh cũa Ty. Chiếc

 

Renault được anh Tài xế mang đi nơi khác. Tiếng tằng hắng vang dội từ ngoài

 

vào trong, ai ai cũng đều nghe rõ. Tuy là một thói quen thường của người cao