Tác Giả Thủy Điền

 

 

Vết Thương Lòng

 

Thay lời tựa

 

    Đây là câu chuyên được một vài người kể lại và câu chuyện nầy đã xảy ra tại một làng nhỏ

 

thuộc vùng sông nước Cửu long.

 

   Năm mười tám tuổi tôi đang theo học năm thứ nhất, tại trường Thủy lợi 3 miền nam đóng  ở Tiền

 

giang. Vào dịp hè năm ấy, tôi dành riêng một tuần lễ trở lại quê nhà thăm ông bà nội, cô và

 

các em sau nhiều năm xa cách. Tình cờ tôi nghe ông nội và người hàng xóm đang trò chuyện

 

một gia đình nọ cách đó không xa. Ngồi nghe thoạt đầu rất chán nản và nhàm tai, nó như là

 

chuyện Huyền thoại, Cổ tích xa xưa. Khoảng hồi lâu câu chuyện xa dần hơn, tôi bắt đầu thấy

 

hay hay, nhưng đứt… khúc. Vì có lẽ không chú tâm vào câu chuyện lúc bắt đầu. Tôi tự hỏi?

 

Tại sao có chuyện lạ lùng như thế. Khi người khách ra về, tôi định hỏi ông nội tôi có thể kể

 

lại cho tôi nghe lần nữa được không? Nhưng vì thấy ông vừa tiếp khách xong còn mệt nên tôi

 

để dịp khác.

 

   Qua ngày hôm sau, thấy ông vui vui, tôi bắt đầu gợi lại câu chuyện cũ và nhờ ông kể lại cho

 

tôi nghe một lần nữa. Ông hỏi  ngược lại tôi? Mà cháu biết để làm gì. Ông bảo chuyện đời đó

 

mà, ngồi rảnh rỗi uống trà  kể cho vui vậy thôi. Tôi nói câu chuyện hôm qua cháu nghe cũng

 

hay đấy ông, cháu muốn mai nầy nếu có điều kiện, cháu sẽ viết thành sách cho người ta đọc.

 

Ông thấy được không? Ông cười, rồi vỗ đầu tôi một cái và kể cho tôi nghe đầu đuôi câu chuyện rất

 

rành mạch và lý thú. Tuy không ghi chép lại hoàn toàn, nhưng tôi vẫn còn nhớ đến bây giờ.

 

   Thời gian trôi qua vì cuộc sống, mãi đến năm 2005, các con đều lớn cả, tôi có chút thời gian

 

và ngồi viết lại câu chuyện xa xưa ấy.

 

   Lúc đầu tôi định viết thành Tiểu thuyết. Thú thật vì trình độ có hạn, hồi ấy tôi không phải là

 

Nhà văn mà cũng chẳng là Thi sĩ nên tôi chỉ viết tóm tắt, đại khái những gì tôi thu thập được.

 

Chính vì thế, lời văn chẳng mấy gì phong phú. Cuối cùng câu chuyện tôi viết gần như lạc

 

hướng như ý nghĩ ban đầu, mà dần… dà trở thành một Kịch bản không hơn, không kém.

 

   Trong câu chuyện nầy, tôi xin mạn phép được đổi tên những nhân vật và thêm  vào đây một

 

vài nhân vật phụ, cốt cho câu chuyện được truông chảy hơn . Đặc biệt cũng câu chuyện nầy

 

tuy một Nội dung, nhưng tôi cố gắng làm thành văn và lẫn thơ lục bát để người đọc không bị

 

nhàm chán.

 

     Và đương nhiên, một Quyển Sách hay một Tác phẩm nào cũng có sự thiếu sót về mặt nầy,

 

mặt nọ một ít. Đó là sự việc ngoài ý muốn, mong tất cả Quí vị hãy thông cảm, bỏ qua, xin góp

 

ý. Có như thế, hy vọng những Mẩu chuyện , Tác phẩm kế tiếp sẽ được hoàn hão hơn.

 

 

Tác giả Thủy Điền

 

CHLB Đức 2005

 

 

 Tiểu thuyết

 

 

 Ông bà Lâm sinh được hai người con là cậu Vân An và cô Vân Mây. An được hai mươi

 

tuổi, đậu Tú tài và đang theo học năm thứ hai tại trường Cao đẳng Sư phạm Sài-gòn. Công

 

danh chưa thành, An lên đường theo tiếng gọi non sông, rồi hy sinh trên chiến trường miền

 

Đông Nam bộ. Riêng Vân Mây còn theo bậc trung học ở Quận nhà. Tuổi ngây thơ trong

 

trắng, mộng mơ, nửa muốn xếp bút nghiêng làm tròn con hiếu thảo ở nhà giúp mẹ, giúp cha

 

khi lúc xế chiều, nửa muốn như anh tung bay khắp chốn, để mai trở về quê hương đất tổ, rồi

 

nằm xuống, cô cũng muốn làm một cái gì để lại cho đời một ghi dấu nhớ thương. Nỗi lo âu,

 

tình hiếu thảo, lòng tự hào của người con gái cứ thôi thúc dâng cao. Những hoài bão người

 

con gái vừa tròn đôi tám thật dịu dàng, hồn nhiên đáng quí, đáng yêu.

 

   Ông Lâm vốn người được sinh ra và lớn lên trong một Gia đình  lễ giáo, phong kiến giàu

 

có hơn người. Bởi thế, ông thường tỏ ra mình là người cao quí, trượng phu, luôn ăn trên, ngồi

 

trước. Mỗi lời nói của ông đều muốn kẻ khác phải dạ vâng, thậm chí cả vợ, con ông cũng

 

đều răn rắc, cho dù những lời nói ấy đúng hay sai.

 

   Thời buổi chiến chinh, đạn bơm khắp nẻo, gia đình ông sống trong vòm trời xôi đậu, nửa

 

ruộng, nửa thành an ninh bất ổn. Sự đi lại ngày ấy vô vàn khó khăn và phức tạp. Mọi tình

 

huống có thể xảy ra ở đâu và bất cứ lúc nào không ai lường được. Thế nên, việc học của

 

ông ngày xưa chẳng mấy phần sáng sủa, nhưng không vì lẽ đó mà ông xem thường việc học

 

của con cái mình ở thế hệ mai sau.

 

   Tuy công việc đồng áng, ruộng vườn bề bộn, có làm cho ông phải vất vả, lam lũ đến đâu,

 

nhưng ông cũng cố tạo cho mình một khoảng trống thời gian nhất định, hầu tìm mọi cách để

 

dẫn dắt các con tiến lên con đường học vấn và giúp chúng có được ít vốn kiến thức nho nhỏ

 

làm hành trang cho tương lai. Chính vì thế, việc học tập lúc nào ông cũng xem như tiền bậc và

 

đặt ở vị trí hàng đầu trong việc nho phong. Hơn nữa gia đình ông là hạng giàu sang, dư ăn, dư

 

mặc. Tại sao? Ông không làm, mà ngoài kia khối người khốn khổ, họ còn muốn con cái của

 

họ phải học cao, hiểu rộng. Câu hỏi?  Và sự ước mong càng làm cho ông luôn phấn khởi và

 

sung sướng.

 

   Ngày cha mẹ đã thấy ông đến tuổi trưởng thành, chuyện lứa đôi là không thể thiếu được. Rồi

 

con cháu ẩm bồng như thiên hạ, mọi thứ cứ quanh quẩn trong đầu ông bà hết ngày nầy, sang

 

ngày khác. Nỗi lo toan luôn miên man, rồi tự hỏi? Cuối cùng ông chìu lòng trước đấng sanh

 

thành. Ông quyết định cưới cô Cẫm Lệ. Cô Cẫm Lệ về làm dâu trong gia đình, lòng ông và

 

mọi người, nhất là đấng sanh thành vui mừng như mở hội. Cô bác xóm giềng ai ai cũng vui

 

lây và khen ngợi. Ông thầm nguyện, ao ước trong lòng cầu Trời, khấn Phật sao cho gia thất

 

yên bề, thuận trên, hoà dưới con cái đông đúc để đẹp lòng cha mẹ và thỏa nguyện những ngày

 

tháng đợi mong. Mặc dù chúng là gái hay trai, miễn sao có để nói dòng, nói giống cho tổ tông

 

là ông vui sướng vô cùng. Bởi gia đình ông chỉ có một mình ông là độc nhất.

 

   Thời gian sao trôi qua nhanh quá, thắm thoát mà ông đã cưới cô Cẫm Lệ gần hơn năm trời.

 

Sự mong mỏi, cũng như chờ đợi kết quả của mọi người dần… dần xa thẳm. Cha mẹ ông càng

 

lúc càng già đi, sức yếu, nỗi chờ trông như nước qua cầu, nhưng biết làm sao được khi duyên

 

trời đã định.

 

   Sau cơn bệnh trầm trọng, khó chữa ông cả Hòa đã qua đời. Ông chết đi vì ung thư hai buồng

 

phổi, trước phút lâm chung người ông gầy gò như bộ xương khô, nằm trên giường bệnh ròng

 

rã hai tháng trời liền, không ăn, chỉ uống chút nước lả cầm hơi. Cơn ho khàn càng lúc càng

 

tăng, mỗi khi nghe ông ho, người ngồi bên cạnh giường như cũng đau xót lây, nó cứ dằng dặc

 

ông suốt cả đêm ngày, rồi mãi cho đến ngày nhắm mắt.

 

Phần 1 - còn tiếp...........!

 

Tiểu Thuyết "Vết Thương Lòng " Phần 2

 

   Trong bối cảnh thật hãi hùng và đau đớn, dù cơn bệnh hiểm nghèo đeo đẳng, ông thừa biết

 

số phận mình sẽ phải về đâu. Ngày tàn cạn trở về cõi phật, chút ân tình gửi gấm các con,

 

miệng ông lúc nào cũng râm râm cắn chặt. Lời trăn trối dằng co không dứt, lòng ông như

 

muốn nói điều gì. Có lẽ, ông nguyện trời cao soi sáng, sao cho gia đình ông sớm có một cháu

 

trai là ông an lòng nơi chín suối. Mắt ông từ… từ trừng lên, rồi nhắm lại, làn hơi thở cuối cùng

 

đã đưa ông về vùng đất lạnh. Trước phút lìa trần của người cha già yêu mến, cả gia đình mọi

 

người ai ai cũng rưng rưng nước mắt. Riêng cô Cẫm Lệ đứng nép phía sau nhà vừa khóc, vừa thấy

 

ngượng cả lòng và xấu hổ vô biên. Bởi cô chưa làm được điều gì để bù đấp lại nỗi ước mơ

 

của cha già hằng mong đợi. Dù những ý nghĩ vu vơ, vớ vẩn vô lý ấy, nhưng cô Cẫm Lệ vẫn

 

thấy đó là bổn phận của mình.

 

   Sự ra đi của người cha già, là một tổn thất to lớn của gia đình ông. Ngôi nhà tráng lệ, nguy

 

nga giờ đây không còn nghe những tiếng ho khàn sằng sặc của buổi bình minh khi gà vừa gọi

 

sáng, tiếng thúc giục vợ thằng Lâm nấu cho cha ấm nước, tiếng đánh thức bà Hòa dậy sớm lo

 

phần nghi thức tổ tiên, tiếng la rầy con dâu khi nhà vắng khách, tiếng guốc mộc gõ đều trên

 

nền gạch đỏ, những hình ảnh quen thuộc thân thương ấy bây giờ đã là dĩ vãng.

 

   Ngoài trời hương gió đồng sau mùa vụ chín còn đậm mùi thơm ngát, tiếng chim hót, tiếng

 

xuân ca giữa đêm trường giá lạnh, lòng người như cuốn lạnh theo. Sự ảm đạm của người mẹ

 

già, nỗi mất mác, nhớ mong dường như cứ phảng phất bên ngôi nhà cổ kính. Phần cô Cẫm Lệ

 

chưa tròn chữ mẹ, tất cả được thể hiện với nhau bằng những dòng nước mắt ngậm ngùi và

 

thương tiếc.

 

  Giờ đây mọi việc đã an bài, ngày tháng dần qua, mọi người như nguôi ngoai đi nỗi nhớ

 

nhung, buồn tủi. Cô Cẫm Lệ thấy mình nhẹ nhõm đi phần nào, sự đè nén của gia đình cái gọi

 

là thuần phong, lễ giáo mà hơn một năm nay cô vẫn phải thi hành.

 

  Ông Lâm bây giờ chật vật hơn xưa, ngoài những công việc hàng ngày, nay phải thay cha

 

làm những công việc khác. Tuy ông còn bà mẹ già, nhưng sức bà nay đã yếu, bao nhiêu công

 

việc nhỏ, to trách nhiệm ông phải gánh vác lo toan tất cả.Vì thế, cảnh đầu tắt, mặt tối luôn dễ

 

làm ông khó chịu. Nhiều lúc khi về đến nhà gương mặt lúc nào cũng gay gắt, không vui, giận

 

dữ dù không nói ra, nhưng ai cũng biết. Cô Cẫm Lệ cũng đoán được phần nào ở chồng mình,

 

thậm chí bà cả Hòa cũng thế.

 

  Sau ngày ông cả Hòa qua đời, bà cũng dở chứng, tánh tình lan ra thay đổi khác thường, sự

 

khó khăn giữa mẹ chồng và nàng dâu trở nên cuộc sống đầy nhạt nhẽo. Cô cũng thấy bắt đầu

 

kỳ lạ và tự hỏi? Tại sao? Bấy lâu nay mình đã cố gắng làm hết sức những bổn phận và cũng

 

đã làm tất cả những gì mình có thể làm được. Vậy chưa đủ hay sao? Rồi cô thầm nghĩ, Ồ!

 

Mình có tội dạ gì đâu.

 

    Hai dòng thác lũ đã tấn công về một hướng, ý muốn cô phải rời xa chốn nầy càng sớm,

 

càng tốt. Sự hiện diện của cô trong căn nhà trở nên thừa thãi hay một điều gì xui xẻo. Trong

 

khoảnh khắc oan nghiệt, cô chỉ biết ôm đầu gục khóc, khóc cho số phận con người, khóc cho

 

sự đời ngang ngửa, khóc phận làm dâu bị bạc đãi, để rồi mỏi mòn thân xác rồi cuối cùng

 

cũng chẳng ai thèm an ủi. Trong giây phút thức tỉnh, cô chợt nghĩ ra toàn những điều oan ức,

 

buồn bực, nhưng thôi! Chuyện đời làm sao tránh khỏi, thế gian ai cũng hiền từ, ôn hòa, nhân

 

hậu thì mọi người đều là Thánh nhân hết cả rồi .

 

    Nói chung, sự chịu đựng và thói quen của người đồng nội, bản chất hiền hòa, chất phác đã

 

giúp cô nhiều nghị lực vượt qua thử thách trong cuộc sống.

 

    Kim đồng hồ treo trên tường, xoay ngược dòng thời gian, đã đưa cô về quá khứ xa xưa của

 

thời niên thiếu. Cô hồi tưởng lại những gì người mẹ hiền đã nâng niu, chìu chuộng và dặn dò

 

năm xưa, khi cô lên xe hoa xuất giá theo chồng. Những tiếng nói, lời khuyên còn vang giọng

 

đó, đã dìu cô trở về thực tại của số kiếp làm dâu, để rồi sớm hôm được gần kề bên người mẹ

 

chồng và vui sống cùng người bạn đời chăn gối.

 

   Cơn dằng dặc ba năm trời, như cành lá đong đưa giữa trời dông tố. Kiếp làm dâu còn thua

 

kẻ ở trong nhà. Mẹ lạnh nhạt, chồng xa lánh cũng gì chuyện sanh con, đẻ cái. Khó hiểu thật,

 

nhiều lúc cô tự nghĩ……hay là……Nhưng thôi! Rồi cứ thế, tình đời cứ thế.

 

Phần 2 còn tiếp.....!

 

Tiểu Thuyết "Vết Thương Lòng " Phần 3

 

    Thắm thoát mà ông cả Hòa đã theo ông theo bà cho đến nay đếm ngắn, đếm dài đã ngoài ba

 

năm còn gì. Chuyện cháu con nối giống, nối dòng không còn nghe một ai trong nhà bàn

 

tán đến nữa. Câu chuyện gia thất cũng nhạt dần theo năm tháng. Ông Lâm giờ đây phế

 

mặc, vô tâm, vô ý lại còn dở chứng khinh thường đi sớm, về khuya như người đơn độc. Bỏ

 

phế vợ con, mẹ già trong cảnh cơ hàn, gió bấc, không quan tâm lúc trở gió, trở trời chuyện

 

chiếu chăn nửa dở, nửa lành.

 

    Lòng mẹ già buồn bã, khi nhìn con rong chơi xuôi ngược, chẳng ngó ngàng gì đến gia

 

phong .Tất cả những gì ông có được, nay bỗng dưng biến mất tự hồi nào.Từ lâu bà vốn mang

 

trong thân chứng bệnh ho vào lúc giữa đêm, nay đã đâm chồi, nở nhụy. Một ngày ít, hai ngày

 

nhiều, lâu ngày bắt đầu lan rộng, khó chữa bởi cơn máu nảo tung hoành. Sức lực cứ sút giảm

 

dần theo tiếng gọi thời gian. Dòng nước có khi đầy, khi cạn còn như bà bây giờ có sánh

 

được vào đâu, nỗi oan nghiệt cứ theo dòng đời mà siết chặt.Thất vọng, tràn đầy thất vọng, ông

 

Đốc cứ chối từ không chịu chữa, bà buồn cho số phận và khóc suốt canh thâu.

 

    Ông Lâm cứ mê mãi cái chán đời vô lý, không cần thiết, ông chẳng muốn biết chuyện gì

 

xảy ra ngay trong căn nhà mà chính ông là người trụ cột. Mỗi khi bước chân về đến cửa, là

 

chỉ biết la rầy, trách móc như một người điên. Ông trách móc, quở phạt người vợ hiền vô cớ,

 

đổ mọi lỗi lầm lên đầu vợ, sao để mẹ già ra cơn nông nỗi mà không một chút ngượng ngùng.

 

Cô cẩm Lệ thấy rõ điều đó, nhưng giả vờ lặng câm, tức tưởi. Tất cả điều ông nói là hoàn toàn

 

sai sự thật, vì mọi ngày bà đều lo thuốc than cho mẹ già, chăm sóc thật chu đáo, cô coi đó là

 

bổn phận của mình, bổn phận của một nàng dâu. Hơn nữa, bà trong cơn hoạn nạn, cô cần

 

phải ra tay và làm nhiều hơn cái bổn phận là khác.Trách móc, rồi lại trách móc không cần biết

 

lời mình đúng hay sai. Cái bệnh trách móc, đổ thừa cho người khác là một chứng bệnh bẩm

 

sinh, mà ông đã mang trong huyết quản từ thuở nhỏ, dường như ai ai cũng đều biết cả.Tính

 

xấu quen thường của con người ít học thừng biểu lộ bỗng dưng vậy đó, đã làm cho cô luôn

 

chán chường và đôi khi thèm chết mất, để cho ông tìm kẻ khác mà trách móc. Chết đâu có dễ,

 

nỗi bực tức, oán hờn đã đưa cô vào con đường không lối thoát. Sự suy nghĩ viễn vông, cạn cợt

 

cuộc sống mất tự tin không can đảm. Nhiều đêm bên người chồng chăn gối, cô luôn cảm nhận

 

sự lạc lẽo của ái tình, giấc ngủ như nửa say, nửa tỉnh tạo nên những giấc chiêm bao khủng

 

khiếp. Những giọt mồ hôi đầm đìa trên vầng trán, làm cho cô ngất xỉu liên hồi. Những viên

 

thuốc, những viên thuốc an thần kia đã giúp cô thoát qua được những cơn ác mộng của cuộc

 

đời. Rồi thỉnh thoảng cô tự nghĩ về số phận của mình, nghĩ cái quá khứ xa xưa thuở còn thơ

 

ấu nơi mái ấm gia đình, nơi đó cô được người mẹ hiền thương yêu, chìu chuộng. Rồi đến lúc

 

lên xe hoa về nhà chồng, mẹ già theo chân tiễn đưa, âu yếm, dặn dò dù bên ấy trăm cay, ngàn đắng

 

co cố giữ mình cho trọn phận làm dâu. Thời gian ba năm làm dâu, làm Vợ là thời gian cũng đủ

 

chứng minh cho cô là kẻ bạc phần.

 

     Lâu rồi giấc ngủ không yên. Hôm nay, cô thèm ngủ lắm, sự mệt mỏi của những tháng

 

ngày, sự mất ngủ đã làm cho cô tiều tụy, hao mòn thể xác đến cực độ mà người đối diện phải

 

giật mình. Cái mỏi mệt ấy đã làm cho cô chộp mắt tự lúc nào mà cô cũng không hay biết. Có

 

lẽ, đêm nay cô ngủ thật nhiều và thật say để bù đấp lại những tháng ngày mất mác. Những

 

giấc chiêm bao ấy không như những gì cô hằng mong ước, rồi cảnh khổ cứ quây quần trong

 

cảnh khổ.

 

Phần 3 còn tiếp......!

 

Tiểu Thuyết "Vết Thương Lòng " Phần 4

 

  Giữa đêm khuya khoắc, khi mọi người đang yên giấc, ngoài trời như lắng đọng dưới màn

 

đêm tĩnh mịch, chỉ còn vang lại xa xa bên tai tiếng Ếch, Nhái, Ễnh ương và tiếng Côn trùng

 

quyện hoà nhau sau nhà trong đêm vắng. Ngồi bên giường bệnh cạnh bà mẹ già lúc đau, lúc

 

nhức nghe sao rợn óc vô cùng. Ruột gan thì như muối sát, không sao chịu nổi, nó còn ghê tợn

 

hơn những lời trách móc. Viên thuốc, ly nước chỉ cầm hơi dăm ba phút chẳng thắm thiết vào

 

đâu, cơn hấp hối, cảnh tử sinh cứ đe dọa liên hồi.

 

   Một mình một cõi, giữa đêm khuya trời vắng. Chồng con thì chẳng thấy, sự cô độc rất hãi

 

hùng trong căn phòng rộng thênh thang, chiếc đồng hồ treo trên vách đã tín ton báo hiệu xấp

 

xỉ hai giờ khuya mà cũng chẳng thấy bóng ai. Nỗi sợ, nỗi lo càng đè nặng trên vai. Ông đâu?

 

Có lẽ, ông đang say sưa nơi nào mà quên tất cả. Trời ơi! Là trời, hãy nhìn xuống mà coi. Giọt

 

nước mắt từ… từ buông thả trên gương mặt héo mòn của người đàn bà đang trong đợi, một

 

bóng hình thật rất đáng thương.

 

    Tay nâng mẹ lo từng viên thuốc, miệng cầu cứu những người hàng xóm. Anh chị Sáu, chú

 

Lang, thầy cô Lân rồi cả chị hai Nhàn cùng thức dậy chạy sang cứu chữa.

 

   Từ lúc ông Lâm lạnh nhạt gần một năm nay, chưa bao giờ cô yên giấc, người cô gầy xanh

 

như tàu chuối ngọn, sức khỏe hao dần, nhớ trước, quên sau. Nó thê thảm đến nỗi khi dìu mẹ

 

già đứng dậy hay cho ăn miếng cháo, miếng cơm mà tay chân rã rời không vững, chớ huống

 

hồ chi vác cuốc ra vườn hay bưng đội giỏ Cam, thúng Bưởi.

 

    Nhìn mẹ già la liệt cả tháng dài trên giường bệnh, không ăn, không uống thân thể héo mòn.

 

Cứ hết thuốc, rồi đến thuốc mà cơn bệnh không hề thuyên giảm. Sự xét nghiệm của nhà

 

thương cho kết quả hẳn hoi, số phận bà chỉ còn là con số nhỏ. Nỗi lo âu như xé ruột, xé gan ra

 

từng mảnh. Bà cả Hòa giờ đây như ngọn đèn lung linh trước gió.

 

    Tội nghiệp thầy cô Lân, chú Lang, anh chị Sáu; những người láng giềng sau giờ làm lụng

 

ngoài đồng và công sở, thường hay rủ ren nhau lui tới, để chia sẻ những nỗi đau buồn với ông

 

Lâm. Cảnh hàng xóm, láng giềng tuy có chút tình nhỏ mọn, nhưng cũng nói lên được những

 

giây phút hạnh phúc của cuộc đời. Bà Hòa ngày xưa hay trước lúc lâm bệnh cũng thế, tuy khó

 

khăn, gắt gỏng trong nhà, nhưng một chút với láng giềng bà không bao giờ keo kiệt, khinh

 

thường hay những cử chỉ giàu nghèo. Cái hay, cái đẹp của bà là như thế, nên mỗi khi tối lửa,

 

tắt đèn, hữu sự họ là những người tiên phong không do dự và tính toán.

 

   Việc cúng cất mộ phần cho bà đã chung quy hoàn tất. Ông Lâm giờ đây như người bần thần,

 

mất trí, thỉu não cứ sáng, chiều đi tới, đi lui như ngẫm nghĩ điều gì. Chấp hai tay sau lưng thẩn

 

thờ trong gió, như một nhà Chính tri đang ngầm nghĩ chuyện nước non. Gương mặt của ông

 

còn đọng những giọt nước mắt ở hàng mi, như nuối tiếc người mẹ già vừa khuất. Tay nâng

 

niu, sờ mó hết vật nọ, đến vật kia, như hồi tưởng lại những gì quá khứ mà bà thường hay âu

 

yếm nó hằng ngày.

 

Phần 4 còn tiếp.....!

 

Tiểu Thuyết "Vết Thương Lòng " Phần 5

 

 

 

  Cô Cẩm lệ tuy cuộc sống hiện tại thật là vô vị, nhưng luôn không để chồng mình mất cả

 

niềm tin. Cô an ủi và chăm sóc cho ông càng lúc càng nhiều hơn, cốt sao cho ông mau thanh

 

thản trong lòng. Ông Lâm có bản tính hiếu thảo từ thuở nhỏ, luôn nghe lời cha mẹ, câu đáp

 

hàng đầu chỉ dạ với vâng. Không bao giờ ông dám phật lòng cha mẹ điều gì, dù chuyện ấy

 

đúng hay sai. Bởi khi cha mẹ qua đời, ông như chim trời gãy cánh. Chính vì thế, cuộc sống cứ

 

làm cho ông luôn đau sầu muôn thuở.

 

   Ngày tháng qua, trong căn nhà rộng lớn, cao thoáng, lộp bằng ngói tây màu đỏ, kiến trúc

 

theo kiểu tây phương thời Pháp thuộc, trong rất khang trang và lịch lãm. Phía trước thì rộng 

 

như Đình, Hoa, Kiểng đầy sân, kết hợp thành bức tranh Tàu tuyệt tác. Không biết cha của ông

 

tạo dựng hồi nào mà trông sao huyền bí. Sau nhà là con sông lớn, lượn mình theo lũy tre

 

xanh, uốn khúc. Thuyền bè đua nhau qua lại, dập dìu trong buổi nắng mai, tấp nập và huyên

 

náo. Hàng tre vàng ngoài ngõ xanh sắc lá, thẳng hàng, vương mình trong gió. Như chào đón,

 

mời gọi khách lãng du. Tất cả đã được thiết kế chu đáo và nên thơ dễ gợi cảm cho những ai

 

thường lắm mơ, nhiều mộng.

 

   Ổi!  Bưởi, Cam, Quýt, Xoài, Chuối, Lôm chôm, Măng cụt, Mít Tố nữ được vây quanh như

 

bốn bưc tường thành. Hàng năm nó đem lại lợi tức kinh tế khổng lồ mà dường như gia đình

 

ông không cần đụng tới móng tay mà vẫn sống.

 

    Mùa xuân khí trời tươi mát, hanh hanh lạnh. Những làn gió nhẹ từ xa thổi về cuốn theo

 

những cánh Mai vàng nở muộn. Ngôi mộ trắng mùi vôi còn phảng phất, cây Mía Lau cậm

 

khỏi đầu còn xanh lá, bình hoa Huệ, vòng Hoa tưởng niệm, bộ Lư hương khói tỏa ngút trời,

 

hàng Đậu trắng đâm chồi, nở nhụy. Ôi! Bao kỷ niệm thân thương tất cả còn nguyên vẹn

 

đó. Giọt nước mắt, những giọt nước mắt đầm đìa trên gương mặt buồn thảm, như cố kéo níu

 

lại những dĩ vãng xa xưa.

 

   Trước cảnh tình xót xa, bi đát vì nghĩa vợ, tình chồng, cô Cẩm Lệ ngày đêm tháo vát những

 

công việc còn ứ đọng của mấy ngày qua. Mặc dù, những công việc ấy không phải của cô,

 

nhưng cô vẫn cố gắng làm tất cả hầu xóa đi sự căng thẳng của gia đình trong những ngày

 

nguy khốn.

 

   Ông Lâm vì ảnh hưởng không ít với nếp cũ, cha bảo phải vâng, mẹ gọi là dạ dù việc ấy ông

 

không cần biết đúng hay sai. Miễn sao cha mẹ thấy ưng lòng là ông thấy yên bụng lắm

 

rồi. Giờ lớn lên, tuổi đầu đã có, lắm lúc ông cũng thấy mình sai, nhưng đã là bậc Trượng phu

 

xưa nay, nên thường hay ém nhẹm những sai trái của mình, mà những sai trái đó người ngoài

 

ai ai cũng đều biết cả.

 

   Những hình ảnh hàng ngày cô Cẫm Lệ phải lam lũ, vất vả làm hết việc nầy, đến việc khác

 

mà không một tiếng trách than, đã làm cho ông luôn luôn mặc cảm và hối hận. Đó là điều tất

 

nhiên. Vì ông cũng là người chớ đâu phải cỏ cây.

 

Phần 5 còn tiếp.....!

 

Tiểu Thuyết "Vết Thương Lòng " Phần 6

 

   Cuộc sống vợ chồng hơn ba năm nay, chưa bao giờ ông mở miệng khuyên bảo cô nấu một

 

ấm nước, rửa cái ly, giặt chiếc áo, dù đó là những lời hạnh phúc, mà người đàn bà bất hạnh

 

nào cũng chờ đợi nơi người chồng của mình.

 

   Mâm cơm trưa vừa được dọn sẵn lên bàn. Tiếng con Vện nhà hằn học tiếng to, tiếng nhỏ

 

cùng ai ngoài ngõ, như ngăn cản, đuổi xua người qua đường lỡ bước.

 

Ông Lâm

 

    Mình thử xem ai sang chơi, mà con Vện nhà ầm lên như thế? Tôi nghĩ chắc quen, mình la

 

hộ tôi một tiếng và bảo nó mau vào nhà ngay.

 

Cẫm Lệ

 

  Ngưng tay! Chạy nhanh ra cổng.

 

 Bỗng tiếng người la to.

 

Thầy cô Lân

 

 Anh chị Lâm có nhà không?

 

Cẫm Lệ

 

 Lễ phép trả lời. Dạ có, ai vậy?

 

Thầy cô Lân

 

  Vợ chồng ba Lân đây, sang thăm anh chị.

 

Cẫm Lệ

 

  Mời Thầy cô vào, có nhà tôi vừa mới ngoài vườn về.

 

Ông Lâm

 

  Bước ra thềm nhà, đón hai người bạn láng giềng thân thiết, rất trân trọng và cởi mở. Ông

 

mời khách ngồi và gọi to. Mình ơi nấu giùm ấm nước.

 

Cẫm Lệ

 

  Nghe tiếng chồng gọi bảo, gương mặt trắng hồng của cô hiện rõ lên không sao giấu nỗi. Mặc

 

dù, công việc ấy là bổn phận của cô hàng ngày và mỗi khi khách đến.

 

Cô giáo Lân (cô Thụy)

 

  Vui vẻ hỏi?  Thảo nào hôm nay thấy chị vui, lòng tôi cũng bật vui lây. Xin lỗi, hỏi nhỏ nhe?

 

Nhà hôm nay có gì hấp dẫn kể cho tôi nghe nào, đừng giấu.

 

Ông Lâm

 

   Ngắt ngang câu chuyện và trả lời hộ cho bà. Có chứ, hôm nay tự dưng gió thổi hai ông bà

 

đến thăm tôi một cách đột ngột, thử hỏi không vui sao được. Mấy lúc trước ông bà thường

 

hay hỏi tôi? Chừng nào tôi có rảnh, hỏi đủ thứ thì mới sang, rờm rà quá, ông bà qua chơi thì

 

cứ qua, tôi bận việc gì đi nữa thì cũng phải ngưng tay một chút, có gì đâu mà ngại. Anh em

 

láng giềng với nhau cả mà, khách sáo làm gì.

 

Cẫm Lệ

 

    Cô Thụy biết không? Từ ngày mẹ chồng tôi mất, ở nhà thui thủi có hai vợ chồng, buồn lắm

 

cô à. Thú thật không riêng gì Thầy cô sang chơi, mà hể có Chú Lang, anh chị Sáu, chị hai

 

Nhàn đến thăm là chúng tôi vui mừng vô hạn. Mấy tuần nay tôi có làm lụng gì được đâu mà

 

ngang qua nhà Thầy cô tiện việc ghé thăm. Vì bà mới mất, nên hai vợ chồng tôi đi đứng phải

 

cẩn thận hơn nhiều.

 

Thầy Lân

 

  Nầy anh chị ! Lẽ ra, sự việc nầy là vợ chồng tôi là người phải đắn đo hơn hết, nhưng chỗ

 

láng giềng, anh em, bạn bè hai ba thứ với nhau, ngoài ra tôi và anh còn là chỗ chí tình, chí

 

nghĩa. Thử hỏi? Cứ ngại ngùng, thì còn gì thâm tình nữa phải không anh? Bình nước trà

 

thơm nóng, đĩa Mứt gừng vàng thấm mật, qua những lời tâm sự người bạn chí tình gợi lại những

 

mẩu chuyện vui, hầu đưa mọi người quây về thực tại. Tất cả hãy vui vẻ lên với những ngày

 

còn lại, tương lai là phía trước, việc cha mẹ mất đi trên cõi đời nầy ai mà tránh khỏi, cứ u

 

buồn, ủ rũ rồi có tìm lấy lại được gì đâu. Qui luật tạo hóa là như thế anh Lâm à, trời sanh là

 

như thế, qui luật tạo hóa không tha ai cả, nó đi theo một cách trình tự và công bằng. Cứ thế

 

mà luân hồi, chắc anh hiểu những gì tôi nói chứ.

 

Ông Lâm

 

   Vâng! Cảm ơn Thầy cô, mời Thầy cô dùng nước, ăn Mứt. Mứt nầy nhà tôi tự tay làm lấy,

 

ngon không anh? Sao hôm nay Thầy cô được nghỉ phép à? Mà trong có vẻ thoải mái, rảnh

 

rang thế? Tôi hỏi? Là vì hôm nay thứ hai không thấy Thầy cô đi dạy.

 

Cô Thụy

 

  Miệng đang nhai dở miếng Mứt gừng, anh chị cũng biết nghề giáo, công chức ba cọc, ba

 

đồng lâu lâu tìm cách xả hơi, chứ miệt mài mãi nơi ghế nhà trường xương cốt nào chịu nỗi.

 

Thưa với anh chị, lần nầy nhà tôi được nghỉ một tuần, nay qua thăm anh chị, còn những ngày

 

còn lại phải lo tu sửa mái nhà sau cho hoàn chỉnh. Hôm anh ghé thăm lần trước, nhà tôi mua

 

một đống Gạch, Cát, Xi măng và Tôn sẵn sàng, đến nay vẫn còn nằm y đó chưa làm gì cả.

 

Phần 6 còn tiếp.....!

 

Tiểu Thuyết "Vết Thương Lòng " Phần 7

 

   Thầy giáo Lân và ông Lâm là đôi bạn chí thân từ thuở nhỏ, lớn lên mỗi người, mỗi ngã, Lân

 

ra thành theo học, rồi ở trọ nhà người quen. Khi học xong, có cơ hội Lân làm việc ở một tỉnh

 

xa, sau mười năm phục vụ Lân đã lập gia đình cùng cô giáo Thụy rồi ở luôn nơi đó. Lân cưới

 

vợ đến nay đã gần bốn năm tròn, mà vẫn chưa có con cái chi cả. Thời gian xa quê, là chuỗi

 

ngày nhung nhớ đối với một thầy giáo trẻ. Cuối cùng hai người quyết định làm đơn xin trở về

 

nguyên quán và làm việc trên mảnh đất quê hương mình, lúc nầy vợ chồng Lân mới gặp lại

 

Lâm và từ đó hai người nối lại mối tình xưa cho đến bây giờ.

 

   Khách về, Lâm tiễn đưa bạn ra khỏi ngõ, con Vện nhà cũng bén gót theo sau. Cô Cẫm Lệ

 

cũng sắp thổi buổi cơm chiều, mâm cơm được trưng bày như thường lệ, lúc nào cũng có thêm

 

hai chén cơm và hai đôi đủa kèm theo bên cạnh để cúng mẹ, cúng cha.

 

 Ông Lâm

 

   Vừa ăn, vừa than…thở. Từ ngày cha mẹ mất cho đến nay, chưa buổi cơm nào tôi ăn ngon

 

miệng. Rồi những giọt nước mắt từ… từ tuôn chảy, khiến người đối diện chẳng lòng nào mà

 

nuốt nổi chén cơm.

 

Cẫm Lệ

 

   Hiểu chồng, nhưng hỏi sao cho phải phép.

 

Sao vậy mình? Hay là hôm nay em nấu không ngon hoặc thức ăn không hợp với mình. Thôi thì chịu

 

vậy, ngày mai em sẽ tìm nấu món khác như ý muốn của mình. Mình chịu không? Những lời ngọt

 

ngào vừa thốt ra của người vợ hiền,

 

vô tình làm cho ông Lâm dường như bị nghẹn. Những hạt cơm trắng được bắn ra từ cuống họng.

 

Ông Lâm

 

   Lắc đầu, rồi nói „Không phải vậy đâu mình“ mình đừng bận tâm điều ấy, vì xưa nay mẹ cha

 

tôi ăn gì, thì tôi ăn nấy chớ nào có biết chê, khen. Mình biết, mỗi bữa cơm là tôi muốn dành

 

hết cho ông bà nơi suối vàng, tôi không muốn cha mẹ dưới lòng đất lạnh, phải thiếu thốn và

 

đói khổ, khi tôi và mình trên thế gian nầy sung sướng, phủ phê.

 

Cẫm Lệ

 

   Nầy mình, nghe em nói. Ngày mai em sẽ nấu nhiều và ngon hơn mọi ngày được chứ mình?

 

Ông Lâm

 

   Không nói một lời, mà cứ nhìn cô chăm chăm như thương, như mến.

 

Cẫm Lệ

 

   Đêm nằm bên chồng mà lòng thao thức, không biết ngày mai phải làm sao cho phải đạo. Cô

 

trông trời mau sáng, để mua cho được những thứ hàng đắc giá mà ngày xưa mẹ chồng cô ưa

 

thích. Tuy việc nấu ăn bắt đầu thêm khó khăn, bận rộn và phức tạp thêm nhiều. Vì mọi ngày

 

cô phải nghĩ  ra cách nầy, cách nọ. Nhưng không sao, ngược lại cô càng hứng thú và vui vẻ hơn.

 

   Ngày lại ngày, những buổi cơm đầm ấm, tràn đầy hạnh phúc được trưng bày như mâm cổ.

 

Ông Lâm giờ đây luôn tỏ vẻ vui mừng. Mặc dầu, ông biết vợ ông đã bỏ ra rất nhiều công sức

 

và hao tốn. Mọi hiềm khích, chán chường trong lòng ông bắt đầu dần..... tan, sự bảo thủ kỳ lạ ,vô

 

lý cũng biến dần theo thời gian. Cẫm Lệ bắt đầu được bù đấp bằng tấm chân tình rộng lượng,

 

cởi mở, vị tha. Tất cả ông đã thứ tha và thương yêu người vợ vô cùng.

 

   Cảnh mẹ cha nơi chín suối đầy đủ, phơi phả không vất vả, lầm than, ăn sung, mặc sướng tận

 

hưởng phú quí, giàu sang, ông thấy sao ôi hạnh phúc, cái hạnh phúc mà vợ ông đã mang tặng

 

và chính ông cũng tận hưởng được cái hạnh phúc tuyệt vời ấy. Rồi ông ngẩng cổ lên, thở phào

 

cám ơn trời phật đã đem đến cho ông cái niềm hạnh phúc quí giá nầy.

 

Phần 7 còn tiếp.....!

 

Tiểu Thuyết "Vết Thương Lòng " Phần 8

 

   Khi hoàng hôn bắt đầu ngã bóng, trên con đường đất gồ ghề, hằng ngày những bác nông dân

 

tay lấm, chân bùn đang lần lượt trở về nơi xóm nhỏ, tiếng hát, tiếng ca, tiếng trêu ghẹo vui

 

đùa hòa lẫn, bỗng dưng ngừng lại, vì nhìn thấy cô Cẫm Lệ đang ngồi bên sàn nước sau nhà.

 

Cẫm Lệ

 

   Cha chả các anh chị ca hát hay quá, hát nữa đi, sao thấy tôi rồi ngưng.

 

Xóm giềng

 

   Ăn cơm chưa chị?

 

Cẫm Lệ

 

   Sắp ăn đây, rửa vài cái rổ xong là ăn.

 

Xóm giềng

 

   Sao? Bao giờ có em bé cho tụi em mừng nào?

 

Cẩm Lệ

 

   Tỏ vẻ từ tốn, cảm ơn các anh chị, vợ chồng tôi đã ước mong gần cả năm trời nay, khi nào có

 

tin mình cùng vui nhé. Bây giờ thì chưa.

 

Anh sáu

 

   Chị yên tâm, thế nào rồi sẽ có tin mừng mà.

 

Cẫm Lệ

 

   Cám ơn mọi người, thôi về nhé.

 

      Công việc đồng áng, ruộng vườn đối với ông Lâm là một người không thể thiếu được. Thế

 

nên, ngày nào khi hoàn tất công việc vất vả, trở về nhà ông như người chết đuối. Nhưng được

 

bù lại những lời nói nhẹ nhàng, âu yếm bên mâm cơm canh chua cá lóc, thịt kho và đĩa gỏi già

 

mà tận tay người vợ hiền làm lấy là ông cảm thấy hạnh phúc vô biên.

 

     Nhiều đêm nằm gác tay lên trán, suy ngẫm cuộc đời, quây về cái quá khứ xa xưa, nhìn lại

 

những cái sai trái rồi thầm trách mình, sao ngu si, khờ dại. Tại sao mình đần độn, không chịu

 

tận hưởng những gì mình đã có hằng ba năm nay. Rồi ông cũng trách luôn cả cha mẹ ông,

 

những người quá cố, lại quá cổ hũ để mọi việc cứ xấu đi dần. Nhưng tất cả đã là quá khứ,

 

muộn màng.

 

   Càng thương yêu vợ, giờ đây ông càng tỏ ra quan tâm thật nhiều, dù việc ấy to hay nhỏ, từ

 

cử chỉ, lời nói, hành động thậm chí sức khỏe và sinh hoạt hàng ngày của cô mà ngày xưa ông

 

không bao giờ màng đến.

 

Cẫm Lệ

 

    Hiểu được ý chồng, nên luôn luôn cố giữ gìn sao cho thuận trên, hòa dưới.

 

 Người ta trên đời ai cũng vậy, không riêng gì vợ chồng ông, thường tâm sự, bàng bạc

 

chuyện gia đình với nhau vào những buổi cơm chiều hay bên ly trà nóng sáng.

 

Ông Lâm

 

   Thường góp ý và nhận xét với vợ rằng! Dạo nầy tôi thấy mình có hiện tượng xanh xao, gầy

 

gò mình nghĩ thế nào về câu nói của tôi?

 

Cẫm Lệ

 

   Dạ! Đâu có chi mà mình phải bận tâm, em thấy sức khỏe cũng bình thường, chỉ đôi lúc hơi

 

choáng vì khí trời, uống một vài viên thuốc rồi tất cả cũng qua. Có gì mình phải lo toan.

 

Ông Lâm

 

   Nếu nói như mình thì tôi phải hỏi làm gì. Nhưng tôi chắc chắn là mình vì làm việc nhiều mà

 

sinh ra xanh xao đến thế hay vì mình ngại mà giấu tôi. Nói thì nói, nhưng ông quá hiểu cái

 

bản chất chịu đựng về mọi khó khăn của vợ mình. Rồi ông tiếp…Thôi thì, hôm nào tiện tôi sẽ

 

đưa mình ra ông Đốc ngoài chợ để ông xem xét như thế nào, mình chuẩn bị nhé. Chứ không

 

nên để như cha mẹ ngày xưa hời hợt, chần chừ, bỏ qua rồi dần sanh ra nhiều chứng, càng lúc

 

càng tệ hại. Hay là tôi tìm riêng cho mình một người giúp việc, để người ấy sẽ thay mình làm

 

những công việc nặng nhọc, khó khăn khi tôi không có ở nhà, mình chịu không?

 

Cẫm Lệ

 

   Nhất định chối từ. Cô tuy mệt mỏi thật, nhưng cô không muốn chồng mình phải bận tâm

 

nhiều thế, vì đây là những công việc mà cô có thể làm được cả.

 

Ông Lâm

 

   Âu yếm, thở… dài thế thì khó cho ta quá.

 

Cẫm Lệ

 

   Đâu có gì mà mình phải lo lắng, việc nhà thì chỉ có bấy nhiêu thôi, em đã quen nó rồi mình

 

à, thời gian ba năm làm Dâu, làm Vợ em thấy không có gì khó khăn cả. Em chỉ lo sức khỏe

 

cho mình.

 

Ông Lâm

 

 Nghe vợ mình phân bua ông ngẩm nghĩ cũng phải, nhưng không cam lòng.

 

Phần 8 còn tiếp.....!

 

Tiểu Thuyết "Vết Thương Lòng " Phần 9

 

    Mùa thu, rồi lại mùa thu, những cây cao, gầy lần lượt thay lá và đổ ngã theo mùa, bởi

 

những cơn gió từ xa mang đến chiều qua, làm ông và con Vện nhà phải vất vả thi nhau nhặt

 

từng mảnh nhỏ cho thẳng nếp, ngay hàng. Chợt bỗng dưng lòng ông cứ bồn chồn như dao cắt,

 

con Vện mãi hực hà khó chịu. Ông đứng lặng yên như xác không hồn, thân thể, tâm can gần

 

như bất động, đảo lộn từng hồi. Ông quyết định bỏ ngang công việc và ra về cùng con Vện

 

khi trời gần đứng bóng.

 

Cẫm Lệ

 

   Chạy ra giòn giã hỏi? Có việc chi mà mình và con Vện về sớm thế?

 

Ông Lâm

 

   Hôm nay trời gió và lạnh quá, hơn nữa con Vện có chuyện gì mà sặc sụa cả buổi trời, nên

 

tôi lo quá, đành phải quây về ngay kẻo thì bệnh mất.

 

   Đây nhánh mận Hồng đào chín đỏ tôi mang về cho mình, còn hai quả Sầu riêng vừa rụng

 

còn tươi và thơm phức, mình giúp tôi rửa sạch để lên bàn thờ cúng cha, cúng mẹ vì nơi mơi

 

là ngày rằm rồi.

 

Cẫm Lệ

 

   Châm bình trà nóng cho chồng, rồi quây quần cho kịp buổi cơm trưa. Đồng hồ kim chỉ vừa

 

đúng Ngọ, con Vện nhà liếm láp vài ba miếng, rồi nằm yên lim dim ngủ, vì hôm nay nó mệt

 

lắm, bởi những cơn gió mạnh từ lúc sáng. Phần cô phải thâu gọn và dọn dẹp đống chén đĩa cho

 

ngăn nấp xuống nhà sau. Bỗng cơn chóng mặt nẩy sinh làm cô choáng váng, xây xẩm, quây

 

cuồng, mâm chén đĩa trên tay bay tung xuống nền nhà trắng xóa, vỡ ra từng mảnh. Con Vện

 

giật mình, hoảng hốt kêu to, chạy tung ra cửa.

 

Ông Lâm

 

   Bỏ cốc nước vừa uống xuống, chạy nhanh đến chỗ, dìu cô lên và đi thẳng vào buồng cho cô

 

tạm nghỉ. 

 

     Mồ hôi trán ướt đầm đìa chảy lần qua gương mặt, nằm ngay đơ như chết tự lúc nào, tứ chi

 

hoàn toàn lạnh như gan thép. Những giọt dầu xanh con Ó được ông trét bôi lên toàn thân thể

 

làm cho cơ thể cô từ… từ ấm lại.

 

   Chiếc xe Lam ba bánh cũ kỹ, nó lạch cạch ngoài đầu ngõ đang chờ đưa cô vào Bệnh

 

viện. Con đường đất, gồ ghề, quanh co, nhỏ hẹp làm cho chiếc xe mất đi cái thăng bằng cố

 

định, lúc tung lên, rồi rơi xuống cũng đủ làm cho người bệnh ói cả mật xanh. Anh chị Sáu cố

 

gượng người chóng đỡ mà chẳng được gì đâu.

 

   Kết quả sau nhiều ngày nằm Viện, sự chuẩn đoán và điều trị của ông Đốc cho biết cô không

 

có gì đáng ngại, vì cô là người trong tình trạng mang thai. Họ cho rằng sự bất tỉnh của cô là

 

một triệu chứng thông thường mà nhiều người thường hay gặp phải. Cô bây giờ cần có một

 

thời gian nghỉ ngơi và tịnh dưỡng để giữ bầu thai được mạnh khỏe và an toàn.

 

   Hai tay xoa xoa lia lịa, gật đầu dạ dạ, rồi cảm ơn Bác sĩ, tôi hứa sẽ làm y. Thật tình chúng

 

tôi không biết, vì đây là lần đầu. Tôi chỉ nghĩ nhà tôi chóng mặt, choáng váng  bình thường

 

như bao lần khác.Việc tôi lập gia đình đến nay hơn ba năm chuyện thai nghén chưa bao giờ

 

tôi nghe nhà tôi nói đến. Chính vì vậy mà nó mới xẩy ra nông nỗi, còn biết trước thì…..mong

 

Bác sĩ thông cảm, bỏ qua lần sau chúng tôi sẽ kỷ càng hơn. Bác sĩ gật đầu, rồi bỏ đi về hướng

 

văn phòng. Hai tay ông chấp lên ngực, đầu ngước lên trời, miệng lâm bâm lại trời, lại phật

 

nhất là nơi suối vàng ông nghĩ cha mẹ ông cũng khấn vái và phù hộ cho ông.

 

   Cũng chiếc xe Lam cũ, cũng anh Tài xế cũ, cũng một tay anh chị Sáu láng giềng đã đưa đi,

 

rồi lại đón về. Thầy cô giáo Lân đang chờ trước ngõ.

 

Ông bà Lâm

 

   Sự hôi ngộ mừng rơi nước mắt, bày tỏ lòng cảm ơn chân tình. Tôi và nhà tôi không biết nói

 

sao cho thỏa hết nghĩa tình, lòng hàng xóm của các anh chị đã dành cho chúng tôi trong lúc

 

nguy kịch nầy. Cái nghĩa ân nầy biết bao giờ mới trả cho xong.

 

Xóm giềng

 

   Đừng… đừng anh chị, có chi đâu, bọn mình là chỗ xóm giềng với nhau, nói thế thì còn gì

 

nữa.

 

Thầy Lân

 

   Giọng nói trầm tĩnh, nhẹ nhàng có gì đâu anh chị, đừng quan tâm, lo âu “Nhất cận lân nhì

 

cận thân“ mà. Anh em xóm giềng với nhau có gì mà ân với nghĩa, anh chị yên tâm, cái quí

 

nhất ở đây là anh chị vừa có tin mừng. Chúng ta hãy vui lên.

 

Cô Thụy

 

   Tay rót nước trà, miệng cười cười. Ai trông con, trông cái rồi cuối cùng cũng có. Còn tui,

 

tui trông hoài mà chẳng có cái chi chi.

 

   Cả nhà ai cũng cười ầm lên, cô Thụy mặt đỏ, mắc cở, nhưng cố nén.

 

Thầy Lân

 

   Đỡ mấy câu rồi an ủi vợ mình. Nầy mình cái gì cũng từ… từ, mình chớ bận lo, ai cũng đều

 

có phần nấy cả. Tôi bảo đảm không sớm, thì muộn sẽ có một cô hay cậu như anh Lâm đây

 

thôi.

 

Cô Thụy

 

 Nói là phải nhớ nhé.

 

    Việc nhà mấy ngày qua không có cô cũng trở nên bề bộn, ngổn ngang, cẩu thả. Hiện tại,

 

tuy sức khỏe cô còn yếu kém, nhưng cô cũng cố gắng thâu xếp mọi việc cho gọn gàng, ngăn

 

nấp. Lối sống của cô từ xưa cho đến nay là như thế.

 

   Từ khi cô xuất Viện về nhà, công việc đồng áng của ông Lâm tạm thời cũng có một vài anh

 

láng giềng thay thế, nên ông có đủ thời gian giúp đỡ cô trong lúc mang thai yếu kém.

 

  Chín tháng cưu mang, thằng bé chào đời. Ông vui mừng vô hạn, như một kẻ ăn mày vừa

 

trúng lô độc đắc. Cái tên Lê vân An mà cha ông đã chọn từ trước đã được ghi ở phần năm

 

cuốn sổ gia đình. Rồi anh em xóm giềng cũng xúm nhau đặt cho ông cái tên là ông Cả khi vừa

 

tròn ba mươi ba tuổi. Cái tên nghe sao mà già quá, ở nông thôn thì nó rất vệ phong, biểu

 

tượng cho một gia đình phú quí, giàu sang hơn người. Khi thoáng qua thiên hạ cứ nghĩ Cả

 

năm nay ngoài năm mươi tuổi, sáu mươi gì đó. Nhưng đó là cái lệ làng, mà xưa nay, hể ai

 

trong làng giàu sang phú quí, ruộng đất bao la, Cò bay thẳng cánh, phúc hậu, nhân từ từ đời

 

nầy, sang đời khác họ đều phong là ông Cả của làng để dễ phân biệt. Cái tên Cả đối với ông

 

thì chẳng có gì là xa lạ, vì ngày xưa ông bà nội, cha mẹ ông đều là Cả của làng, thì nay ông

 

lớn lên có gia đình, có con, có cái thì việc ấy cũng là lẽ đương nhiên.

 

Phần 9 còn tiếp.....!

 

Tiểu Thuyết "Vết Thương Lòng " Phần 10

 

   Kể từ khi thằng An ra đời, ra đường ai cũng gọi ông bà đều là ông bà Cả cả. Thái độ nghiêm

 

nghị, cách đối xử, sự xưng hô xưa nay ông đã có. Bởi thế, dù là bạn ngày xưa chí tình như vợ

 

chồng thầy Lân khi gặp nhau giữa đường hay trong tiệc tùng, đình đám Họ vẫn xưng hô chúc

 

tụng một cách đàng hoàng. Không vì lẽ đó mà ông xem thường những người quí trọng xung

 

quanh mình, mà trái lại ông càng quí mến hơn vạn lần.

 

     Vân An ra đời trong hoàn cảnh chiến tranh loạn lạc như bao chàng trai thời lứa khác.

 

Ngoài đường súng đạn dập dìu, an ninh bất ổn. Số phận con người không còn là cái rủi may,

 

mà được định đoạt bằng những viên pháo vô tình từ đâu đến. Sự cẩn thận của người mẹ hiền,

 

buộc An phải quấn quýt trong căn nhà cổ kính suốt mấy năm dài, chỉ biết ôm chặt mái ấm gia

 

đình, bên thửa ruộng, nương cau. Con Vện hằng ngày là bạn chung tình, chí nghĩa nó miệt

 

mài với An từ sáng sớm, đến chiều không hề mệt mỏi. Hể An ngủ thì nó cũng đi ngủ, hể An

 

ăn thì nó cũng được ăn, An làm gì thì nó cũng kề bên như muốn phụ giúp An một phần nho

 

nhỏ, khi An khóc nó dường như đổ lệ. Sự trung thành và triều mến của nó đã làm cho chính

 

An và cả nhà ai cũng đều cảm phục. Nó thật diệu kỳ và huyền bí vô cùng.

 

   Trời có lúc mưa dầm, nắng hạn làm người có lúc nhục, lúc vinh, vụ lúa năm nay ai ai cũng

 

trúng mùa, bội thu, ruộng đồng mênh mông bát ngát, gặt hái đầy sân, vườn tược sum sê, hoa

 

quả nặng cành nào Mít, nào Xoài, nào Ổi v.v…. thơm ngát cả làng. Thầy cô Lân, anh chị Sáu

 

cũng thi nhau sanh con, đẻ cái. Bà Cả cũng thế, bụng bầu sắp tới ngày sinh nở. Ai cũng nói

 

„Xóm làng năm nay như mở hội“ người thêm con, nhà thêm của, nhưng chỉ thiếu thanh bình.

 

    An năm nay vừa tròn sáu tuổi, ngộ nghĩnh đã đến ngày đi học. Cậu thanh niên cao ráo

 

giống hệt như cha, dễ thương, thông minh và hiền hậu. Ông bà Lâm nâng niu đưa An vào

 

ngôi trường làng trước ngõ, sự hiếu học, chăm chỉ cộng thêm lễ độ nên cô giáo và bè bạn rất

 

mến và tận tình giúp đỡ. Trong việc học An tỏ ra là người thông trí, nhưng quá quen với cái

 

tính rụt rè nên nhiều lúc cô giáo hay phàn nàn và không hài lòng lắm. Lý do vì bởi sống trong

 

một gia đình hoàn cảnh quá nho phong, lễ giáo. An không thể nào làm khác hơn ý muốn của

 

mọi người.

 

An

 

   Nhiều lần ở nhà hay thường tâm sự với mẹ, chuyện bạn trách, cô phiền. Rồi an khóc.

 

Bà Cả

 

   Chỉ biết an ủi. Rằng! Con nên cố gắng sao cho thuận ý mọi người. Thật tình mẹ chẳng biết

 

phải làm sao. Hay con hỏi cha con xem ý của ông như thế nào? Nhá con.

 

An

 

   Không được đâu mẹ ạ.

 

Bà Cả

 

   Tại sao không? Phải thử chứ.

 

An

 

   Cha khó lắm, con nghĩ cha không có ý kiến chi cả, mà còn mắng rầy con nữa là khác mẹ ạ.

 

Bà Cả

 

   Hiểu ý con mình nên không vội. Này con ! Thôi thì con nghe lời mẹ ngày mai vào trường

 

con ráng cố gắng chung chạ với mọi người, rồi từ đó sẽ quen dần thôi. Con thấy được không ?

 

Riêng cô, thầy giáo con cũng nên gần gũi Họ, mạnh dạng lên đừng nhút nhát nữa, mẹ nghĩ

 

con sẽ thành công. An nầy, mọi việc rồi sẽ ổn thôi con, nghe lời mẹ dặn nhá. Con cưng của

 

mẹ, con mà làm như thế mẹ vui thú biết bao và cha con cũng thế.

 

An

 

 Nhưng. Thưa mẹ, cha đã dạy con như thế kìa mà, phải hiền từ, nhân hậu và đức độ. Không

 

được chọc phá hay trêu ghẹo kẻ khác.

 

Bà Cả

 

   Cha con dặn dò như thế là đúng, tại con hiểu sai rồi. Cha muốn con trở thành một người tốt,

 

hiền lành kính trên, nhường dưới chứ đâu phải như con vừa nói. Thôi đi học bài rồi đi ngủ đi

 

con, giữ gìn sức khỏe để mai còn đi học.

 

An

 

   Dạ! Con nghe lời mẹ, thôi con đi ngủ đây.

 

Bà Cả

 

   Ngủ ngon con nhá.

 

      Một người đàn bà dáng vóc mảnh mai, mặc chiếc áo bà ba xanh lụa, chiếc nón lá che

 

ngang mặt với mái tóc dài buông thả đang lom khom nâng niu quả Bí giữa phiên chợ đầu

 

làng.

 

   Ô! Ai dường như cô Thụy, đúng không?

 

Cô Thụy

 

  Dạ! Em đây bà Cả, bà đi chợ à, bà khỏe không? Lâu qúa chúng mình không gặp.

 

Bà Cả

 

   Cô cũng khỏe cả hả, còn thầy ra sao, khỏe chứ?

 

Cô Thụy

 

   Nhà em cũng khỏe, cám ơn bà.

 

Bà Cả

 

   Cô mua gì chưa?

 

Cô Thụy

 

   Em cũng vừa ra đây, cũng chưa mua được gì, đang xem quả Bí, thấy nó sao to quá, còn bà

 

có mua gì chưa?

 

Bà Cả

 

   Dạ! Cũng đang.

 

Cô Thụy

 

   Cháu An dạo nầy học hành ra sao rồi? Giỏi chứ, cháu Vân Mây cũng ngoan hả bà?

 

Bà Cả

 

   Giọng buồn than… thở, thằng An nó học thì khá, nhưng mỗi tội cháu hiền và rụt rè quá, nên

 

cô giáo cũng hay phiền hà. Tôi lo quá cô ạ, nhưng không phải biết làm sao đây. Có nhiều lúc

 

đi học về nó khóc, thật là tội nghiệp vô cùng. Đâu cô là nhà giáo, xin cô cho ý kiến xem nào,

 

cô giúp tôi chứ?

 

Cô Thụy

 

   Không một phút chần chờ, do dự. Lấy kinh nghiệm của một nhà giáo em cam đoan với bà

 

Cả, không sao đâu, chuyện trẻ con nó là như thế, dần hồi thì cũng quen đi. Em cũng trách bà

 

Cả một điều là bà cho hay trễ quá, trường hợp nầy em cũng thường hay bắt gặp. Chuyện nầy

 

rồi tự nhiên thời gian ngắn cháu trở lại bình thường ngay, trong lớp học có đứa nầy, đứa khác

 

bắt nạt lẫn nhau cho nên nó khép mình, rồi một vài hôm nó đâu chịu nổi, phải tìm cách chống

 

lại chớ, con người mà.

 

Bà Cả

 

   Sao mà cô của cháu phiền hà quá trời, tôi muốn chết luôn đây cô ơi.

 

Cô Thụy

 

   Cô giáo nói thế là để ông bà động viên An thôi, chớ tâm địa đâu có phiền hà gì chúng, tất cả

 

là con nít biết gì đâu. Nói đúng hơn là những lời chấn chỉnh ban đầu, em cũng hay làm thế,

 

nếu không đứa trẻ sẽ bị quen đi, thụt lùi và khó dạy sau nầy.

 

Bà Cả

 

   Lu bu quên hỏi cô? Thầy và cháu Kỳ có khỏe không? Sao không mang cháu sang tôi chơi.

 

Cô Thụy

 

   Dạ! Tất cả đều khỏe bà. Hôm nay cháu ở nhà với cha, em rảnh tay đi chợ đây, đèo cậu ta

 

theo khó mua sắm quá. Kỳ còn vài tháng nữa là bốn tuổi rồi đó bà Cả.

 

Bà Cả

 

   Mau thật nhỉ! Mới đây mà gần bốn tuổi rồi, mau như thổi. Con Mây nhà tôi chỉ kém hơn Kỳ

 

một tuổi, trông lớn đại cô à.

 

   Thôi cũng xế rồi, cô ở mua, tôi sang bên hàng bên sắm ít hàng rồi cũng nhanh về. Tôi đi

 

trước nhá cô, sẵn tôi mời Thầy cô hôm nào rảnh rỗi sang tôi uống trà, chào cô.

 

Cô Thụy

 

Dạ! Cám ơn bà Cả có lòng, chúng tôi hứa sẽ đến.

 

   Việc học và sự đi đứng của An bây giờ tạm ổn thỏa. Ông bà Cả lấy làm vui vẻ. An luôn đem

 

những kết quả đạt được như điểm lớn, lời khen về khoe cha mẹ. Ông Cả rất vui mừng, nhưng

 

không ra mặt, chỉ ừ à, còn bà thì biểu lộ công khai, rõ nét. Ôm con vào lòng, âu yếm, vuốt ve

 

như muốn trút hết bao sự thương mến cho con mình. Ông Cả lúc nào cũng muốn giữ cái tánh

 

nết của cha ông ngày xưa, hể ông làm được việc gì cha ông chỉ mĩm cười rồi nói “Lần sau con

 

phải tốt hơn”  lời khen ngắn gọn, chẳng có đứa trẻ nào ưa thích, nhưng ông vẫn làm, ông thật

 

là người khó tính.

 

An

 

   Nét mặt u buồn, rồi hỏi mẹ? Ở trường con cố gắng học tập, rèn luyện đủ điều để mang về

 cho cha mẹ một niềm vui, sao con chỉ thấy có một mình mẹ là người thương và khích lệ việc

 

học tập của con nhiều. Còn cha chỉ mĩm cười và không một lời âu yếm. Vậy là sao hởi mẹ?

 

Hay là cha không thương con, không muốn con đến trường nữa, có lẽ cha thấy con hiền hậu,

 

rồi sợ bạn bè hiếp đáp con chớ gì.

 

Bà Cả

 

   Nầy An! Con đừng nói thế, cha nghe được cha buồn đấy con.

 

An

 

   Mẹ à, trong lớp từ thầy đến bạn bây giờ ai cũng đều mến con cả, vui lắm mẹ ơi. Nếu cha

 

không cho đến trường nữa, nơi đó chắc mọi người sẽ buồn và nhớ con thật nhiều.

 

Bà Cả

 

   Mẹ đã nói rồi, không phải vậy đâu con, những suy nghĩ vu vơ của con thật bi quan và sai

 

trái cả rồi.

 

An

 

   Thật vậy sao mẹ.

 

Bà Cả

 

   Thật chứ con. Mẹ có bao giờ nói dối con đâu, sở dĩ cha con không làm được những gì như

 

mẹ chẳng qua ông ta là đàn ông, bản tính họ là như thế. Nay mai khi con lớn khôn mẹ nghĩ

 

củng như cha thôi không hơn, không kém. Cử chỉ và hành động rất là đơn giản vậy thôi con

 

trai à. Thật lòng, mẹ và cha đều thương con cả và luôn luôn chăm lo cho con mọi thứ. Có lúc

 

còn nhiều hơn mẹ nữa là khác. Để rồi thời gian dần… dần con sẽ thấy rõ những gì mẹ đã nói

 

với con ngày hôm nay. Hãy tin tưởng ở mẹ đi, vì đó là sự thật.

 

An

 

   Nếu được như vậy thì còn gì bằng, con thật sự tin tưởng những gì mẹ vừa nói. Con sẽ cố

 

gắng học thật giỏi, giỏi hơn nữa để cha thương con thật nhiều, nhiều hơn những gì mẹ nói. Mẹ

 

chịu không?

 

Bà Cả

 

 Thế thì con của mẹ ngoan lắm, thật là ngoan.

 

     Mọi sáng như thường lệ, chuông đồng hồ reo vang, báo hiệu, đánh thức An dậy. Cây kim

 

giờ chỉ đúng bảy giờ, đánh răng, rửa mặt, ăn sáng, sách vở, quần áo chỉnh tề con Vện cũng

 

thức sớm quây quần bên chân, lao nhao như muốn kéo níu An ở lại không cho đi học. Nếu An

 

đi khỏi nhà thì nó chỉ chơi vơi một mình, ngày nào cũng thế. Tuổi ngây thơ mười một, mười

 

hai An luôn tỏ ra mình là người thông minh, sáng trí. Ngoài việc ở trường, về nhà cậu còn

 

giúp ích rất nhiều cho mẹ như trông em, nấu nước, rửa rau rồi theo cha ra vườn bẻ Cam, hái

 

Bưởi, An làm bất cứ việc gì An có thể làm được. Tuy những cử chỉ, hành động nhỏ nhen ấy,

 

An lúc nào cũng thấy vui và hãnh diện vô cùng. Vì đã giúp đỡ một phần cho cha mẹ.

 

   Mang trong tim, khối óc, ý chí miệt mài, hiếu học và lại được sự nâng đỡ của thầy Lân cho

 

nên việc học của An càng ngày càng được nâng cao và tiến bộ rất nhiều. Với ý chí quyết tâm,

 

giàu lòng nhân ái, tinh thần tập thể cao An lúc nào cũng tỏ vẻ là một thanh niên tiền phong

 

dám nhận lãnh trách nhiệm trước mọi người. Mọi hữu sự An là người đến trước. Trước sự

 

phấn đấu, lòng dũng cảm, gương anh dũng đã làm cho thầy Lân ngạc nhiên, nễ phục. Rồi từ

 

dạo đó…….Thầy trò như đôi bạn chí chân, ngoài tình thầy trò, láng giềng, Họ còn đậm sâu

 

trong mối tình yêu nước, bất diệt.

 

   Năm An trở thành anh Tú vừa tròn mười tám tuổi. Ông bà Cả và thầy Lân đều muốn An vào

 

ngành Sư phạm để tiếp nối con đường của thầy và làm rạng rỡ gia phong. Thấy An được vào

 

Đại học cùng năm đó, ông bà Cả và thầy Lân vui mừng vô hạn. Thầy mừng đến nỗi rơi nước

 

mắt, vì thầy đã thành công làm tròn bổn phận của mình và không uổng công ông bà Cả ngày

 

đêm dưỡng dục.

 

   Cái nghĩa, cái ân, công ơn của thầy Lân vợ chồng ông Cả xem như tình cốt nhục. Thằng Kỳ,

 

thằng An, con Mây cũng xem nhau như anh em ruột thịt, chúng nó xít lại gần nhau hơn,

 

chuyện trò với nhau qua những buổi sách đèn. Cả hai gia đình giờ đây vô vàn hạnh phúc.

 

   Cái ngày mà thằng An vác gói lên thành đi học, con Mây, thằng Kỳ chúng nó khóc suốt

 

đêm.Con Vện nhà mất ngủ, mắt lờ đờ, chân run như cụ già tám chục cứ nhìn An như nhắn

 

nhủ điều gì. Có lẽ sự tiễn đưa.

 

   An đi, để lại sau lưng bao vấn vương, triều mến của thời thơ ấu. Sự chia tay không ai muốn,

 

mang đậm tình người. Hàng tre làng quanh co, uốn khúc, bóng người cũng hút dần rồi khuất

 

dạng, chỉ còn lại những giọt nước mắt nhớ thương  đầm đìa trên má của người ở lại quê nhà.

 

Bà Cả

 

   Mừng! Khi An yên nơi, yên chốn, nhưng bà cứ khóc mãi vì nỗi nhớ thương con. Mỗi khi

 

nhớ An, bà tỏ ra lo sợ đủ điều, từ miếng ăn, giấc ngủ. Lòng người mẹ nào cũng thế, to tát tợ

 

biển Đông.

 

Vân Mây

 

   An ủi, thôi không sao đâu mẹ, anh An đã đến tuổi trưởng thành, mẹ khỏi bận lo, ít hôm

 

công việc ổn thỏa, anh sẽ quây về thăm mẹ, thăm cha và con. Chứ anh ấy không có ở biệt trên

 

thành đâu mẹ sợ.

 

   Tách trà lài vẫn còn nghi ngút khói của mọi buổi chiều cũng vơi đi mùi hương vị đặc thù,

 

những chậu Hoa kiểng trước nhà cũng ủ rũ buồn theo.

 

Ông Cả Lâm

 

    Bên chiếc võng đong đưa, như ôn lại những kỷ niệm cũ. Mắt ngước nhìn xa, thằng An nay

 

đã lớn khôn rồi có gì đâu mà mình buồn bã, nhớ nhung mãi. Thanh niên đến tuổi trưởng thành

 

phải đi đây, đi đó mà nó đi học chớ có đi chơi đâu mình cứ phân vân, khóc lóc làm cả nhà

 

chẳng chút an tâm. Mình thấy không? Còn như tôi ngày xưa có đi được khoảng nào ra khỏi

 

cổng làng, cứ quanh quanh, quẩn quẩn chốn nầy thật phí đời trai trẻ.

 

   Nhờ có thằng Kỳ, thằng Phúc, con Mai sớm hôm qua lại, con Mây nhà mình nó cũng đỡ

 

buồn. Ngày ngày là bạn cắp sách đến trường, Mai là người bạn gái tốt bụng, thường đến chơi,

 

trao đổi những kiến thức, ước mơ, hoài bão của lứa tuổi thanh xuân. Nào mai đây khi học

 

trung học xong phải đi xa, nào ở lại nhà chăm sóc, phụng dưỡng cha mẹ, ôi thôi! Rồi chuyện

 

nầy, chuyện nọ, đủ thứ trên đời.

 

Vân Mây

 

   Nhiều lúc cũng suy nghĩ tìm hiểu ở bạn mình, về những ý nghĩ trong tương lai mà nàng

 

không sợ Mai giận. Vì nàng và Mai là bạn thân,  tâm đồng, ý hợp .

 

Mai

 

   Những lời ngọt ngào, dịu dàng, tự tin của người con gái. Ôi! Lo chi Mây, mình nói thế thôi,

 

thời gian còn dài lắm, mình sẽ tính lại cho kỷ càng hơn. Nhưng Mai cũng cho Mây biết, là

 

trước sau gì hết bậc trung học ba mẹ Mai cũng bắt buộc Mai phải ở nhà, không cho đi xa và

 

bảo Mai là con gái cần phải lo việc bếp núc sớm hôm.

 

Vân Mây

 

  Có chuyện đó sao Mai?

 

Mai và Mây

 

  Thật chứ. Mai chưa hề nói dối Mây điều gì, Mây không tin thì thôi. Mây à, mỗi người, mỗi

 

gia đình đều có hoàn cảnh khác nhau, không ai giống ai cả, lớn lên ai mà không muốn bay

 

xa, chạy nhẩy đó đây, nhưng gì điều kiện, hoàn cảnh không cho phép Mai phải vượt xa hơn

 

nữa. Ví mà như Mây thì chẳng nói làm gì, mong bạn hiểu cho, chuyện là như thế đó. Vả lại,

 

Mai cũng nhiều đêm suy nghĩ và thấy mình nên bằng lòng với cuộc sống mà chính mình đã và

 

đang có Mây à. 

 

   Riêng Kỳ là người may mắn, cha mẹ là bậc cô thầy, cái nếp sống nhà giáo đã tạo cho anh tất

 

cả những điều kiện để tiến thân từ vật chất, đến tinh thần. Kỳ cũng là người bạn tốt như Mai,

 

tuy khác lớp, nhưng chung trường. Anh là người láng giềng và là người anh mà Mây lúc nào

 

cũng xem như anh ruột thịt, luôn luôn giúp đỡ khi Mây cần đến. Cha mẹ Mây cũng thế, xem

 

Kỳ như con ruột trong nhà. Bởi thế, Kỳ luôn tỏ ra mình như người trong cuộc, không ngần

 

ngại và cũng chẳng chối từ một điều gì, dù việc ấy lớn hay bé.

 

    Chiến tranh càng ngày càng khóc liệt, phong trào kháng chiến đứng lên dựng cờ khởi nghĩa

 

khắp non sông, lời hiệu triệu thanh niên cùng nhau cứu quốc được phát động ầm ĩ trên mảnh

 

đất Miền nam. Trai gái, trẻ già, giai cấp công nông, học sinh, sinh viên, thầy cô giáo ung dung

 

sông pha ra mặt trận, khắp nẻo đường từ thành thị đến thôn quê. Tiếng gọi thiêng liêng, giờ

 

phút tử sinh của toàn dân tộc Việt. Mọi người không ai ngồi trói tay nhìn thế sự nhiễu

 

nhương. Thầy cô Lân cũng xếp bút nghiêng lên đường theo tiếng gọi của quê hương từ dạo

 

ấy.

 

   Trước lúc ra đi, Thầy đã gói ghém gởi người con trai duy nhất của mình cho người bạn chí

 

tình, chí nghĩa vào một đêm thanh vắng.

 

   Bóng đêm ba mươi, trời đen như mực, người giáp người, lời chia sẻ,

 

 những giọt nước mắt trên mi hẳn còn in đọng dưới màng đêm, tiếng lá xào xạt, đẩy đưa như

 

thúc giục kẻ chinh y. Rồi lặng lẽ hẹn ngày tái ngộ. Nỗi đợi chờ mòn mỏi trong căn nhà trống

 

vắng bóng người, thời gian cũng đủ cho lòng người khô héo. Kỳ đã bỏ học gần một năm nay,

 

vắng bạn, nhớ thầy cô đã gợi lên bao nỗi chán chường, nhớ nhung. Tất cả bây giờ chỉ còn là

 

kỷ niệm. Cái hiện tại giờ đây là chiếc Xuồng ba lá, luống rẩy, vườn rau và căn nhà lạnh lẽo là

 

di sản sau cùng mà cha mẹ để lại cho anh, là mầm sống nuôi anh trong những ngày đơn độc.

 

Rồi thời gian mưa dầm, nắng hạn cuộc đời cũng cuốn đi bao nỗi nhớ mong.

 

   Bên sông trưa hè, nhạt nắng những tà áo dài thướt tha trong gió, những chiếc nón lá quen

 

thuộc mà Kỳ đã nhìn thấy bao ngày. Bỗng dưng giọng người con gái…………Anh

 

Kỳ…….Anh Kỳ……Anh Kỳ !!!

 

Kỳ

 

    Anh đây, Mai và Mây đi học về ?

 

Mai

 

   Anh làm gì? Có rảnh rỗi cho tụi em sang sông.

 

Kỳ

 

  Được, đang dở tay tát những gào nước trên Xuồng, Kỳ bỏ ngay và nói.

 

Anh qua ngay bây giờ, chờ một chút. Chiếc Xuồng nhỏ ngược dòng, nhẹ trôi, lặng lẽ nhìn

 

những tà áo trắng ngây thơ, lượn phất trên sông lòng chàng như thắt lại. Gương mặt xạm

 

nắng, không giấu nỗi nét ưu tư, buồn bã của một chàng trai.

 

Mai

 

   Nhìn Kỳ chăm chăm

 

Kỳ

 

   Mặt chàng đỏ hồng lên. Này Mai ! Có phải tiếng bên sông gọi tôi vừa rồi là tiếng của Mai

 

phải không?

 

Mai

 

   Không… tiếng của Mây đó anh, Mai định gọi anh, Mây nó giành nên em nhường đó chứ. À

 

mà có gì không anh?

 

Kỳ

 

   Anh hỏi là hỏi thế thôi, chuyện Mai hay Mây gọi anh Kỳ không sao, lúc nào anh cũng sẵn

 

sàng, mình là người nhà có ai xa lạ đâu.

 

Mai

 

   Anh làm em tưởng đâu có việc gì quan trọng, cái con nhỏ Mây nầy gọi, anh Kỳ hỏi mà nín

 

thinh hay thật đó ta hay là la to quá bây giờ mắc cở. Rồi ba đứa xúm nhau cười khúc khích.

 

   Từ ngày cha mẹ Kỳ ra đi, nàng thấy tình thương của nàng dành cho Kỳ nhiều hơn, rồi có lúc

 

nàng bật yêu Kỳ hồi nào mà nàng không hay biết. Nên mỗi lúc nàng gặp Kỳ sự tự nhiên

 

không còn nữa mà ngược lại nàng cứ thấy thẹn thùng. Mây cuối mặt sang nơi khác mà chẳng

 

nói lời nào. Chiếc nón lá gác tạm khoang đò đã theo con gió mạnh bay đi rồi lẵng lặng nằm

 

yên trên dòng nước.

 

Vân Mây

 

   Chết mất, chiếc nón em rơi.

 

Kỳ

 

   Tung chiếc áo sơ mi khỏi người, phóng nhanh xuống dòng sông vớt chiếc nón đang rơi, rồi

 

chàng đưa qua, đưa lại những giọt nước từ… từ lan dần và tan theo ánh nắng.

Vân Mây

 

   E thẹn, ngại ngùng mãi nhìn Kỳ mà không nói.

 

     Chiếc Xuồng nhỏ cập bến hồi nào mà hai người cứ đứng nhìn nhau như trao, như gởi.

 

Mai

 

   Thúc giục, Mây mau về kẻo trễ.

 

Vân Mây

 

   Bỏ lại sau lưng con đò nhỏ, người bạn hiền dễ mến, Mây quây đi và lưu luyến một tấm

 

lòng.

 

     Ông Cả tuổi đời càng lúc càng già đi, đêm nào ông cũng gác tay lên trán suy nghĩ chuyện

 

con cái, cũng như cha ông ngày xưa khi thấy ông đến tuổi trưởng thành. Ông nhìn Mây cũng

 

như ông ngày nọ, nhưng Mây là con gái ông lo sợ đủ điều. Bởi thế, ông hay gắt gỏng, phòng

 

ngừa, chận trước, đón sau lỡ con mình có gì thì hối hận. Sự đi lại của Mây giờ đây gần như

 

giới hạn, mọi ban giao nam nữ cũng bị cấm dần. Ngoài giờ đi học Mây chỉ biết ở nhà lo cho

 

cha mẹ, cảnh hũ lậu ấy làm cho cô nhiều đêm suy nghĩ và buồn bực. Anh An thì bỏ học lên

 

đường kháng chiến đã bốn năm nay, tiếng gọi non sông phải biền biệt quê nhà, không một lá

 

thư, không lời thăm hỏi. Mẹ già thì nay ốm, mai đau cứ đổi gió trở trời là nhức đầu, nóng

 

lạnh. Bao nhiêu cảnh khó cứ mãi dồn dập trong tâm người con gái.

 

Bà Cả

 

   Thương con và thường hay an ủi, Vân Mây con cũng ráng cố gắng học hành, nghe lời cha

 

mẹ dạy, gái lớn khôn rồi phải biết giữ gìn từng cử chỉ, hành động, lời ăn, tiếng nói đừng để

 

xóm giềng họ mỉa mai. Nếu lỡ có gì thì phiền muộn lắm con à.

 

Vân Mây

 

   Con nghe lời mẹ dạy. Thưa mẹ còn việc học của con?

 

Bà Cả

 

   Ra làm sao, con nói cho mẹ nghe nào,Vân Mây.

 

Vân Mây

 

   Thưa mẹ, con định hết năm nay có lẽ, con xin phép cha mẹ cho con nghỉ học luôn.

 

Bà Cả

 

   Tại sao? Để làm gì. Không, không được đâu con, mẹ không đồng ý và cả cha con nữa, con

 

đừng dại dột Vân Mây.

 

Vân Mây

 

   Thưa mẹ, con suy nghĩ nhiều đêm lắm rồi, con không thể tiếp tục con đường học vấn nữa

 

mẹ ạ. Lý do gia đình đang đơn chiếc lắm mẹ, tất cả mẹ rõ hơn con rất nhiều, con xin mẹ.

 

Bà Cả

 

   Đâu có gì mà đơn chiếc, mọi việc có mẹ lo, còn một năm nữa là thi tú tài, con phải cố gắng

 

như anh con, con không được bỏ dở. Vân Mây hãy nghe mẹ, con không thể làm khác hơn

 

được khi cha mẹ không bằng lòng.

 

Vân Mây

 

   Không được đâu mẹ, mẹ hãy thưa lại với cha, rằng con đã nhất định rồi, con đã suy nghĩ

 

chính chắn lắm rồi mẹ ạ.

 

Bà Cả

 

   Thôi con đã lớn rồi, tất cả tùy ở con, mẹ không bàng vào nữa, không ép và cũng không ngăn

 

cản con nữa, tất cả do con quyết định. Mẹ nói, nếu mai nầy con có hối hận, thì đây không phải

 

là lỗi của mẹ hay cha con, con phải nhớ điều đó và việc nầy mẹ sẽ nói lại cha con một ngày

 

gần nhất.

 

Vân Mây

 

   Cố gắng nhá mẹ.

 

Bà Cả

 

   Mặt hầm hầm, giận dữ, nhưng cố gượng, con an tâm.

 

      Cửa nhà thì đóng kín, lom khom tay thấp hương, khấn vái, mùi khói hương tỏa khắp căn

 

nhà thanh vắng. Tiếng gõ cửa nhè nhẹ, rồi thúc giục.

 

Kỳ

   

Quây lại sau lưng, giật mình, hai tay nén vào ngực như trấn tĩnh sự hồi hợp, bất ngờ. Ai vậy ?

 

Vân Mây

 

   Anh Kỳ….anh Kỳ… có nhà không? Mở cửa  Mây đây, cho em vào, em đến thăm anh đây.

 

Kỳ

 

  Chết! Mây đến, sao hôm nay không báo trước, đột ngột quá, đổ bể hết rồi. Mây chờ anh một

 

tí, anh mở cửa ngay. Chào Mây mới đến, anh ngỡ là ai, xin lỗi hơi lâu.

 

Vân Mây

 

   Cha bữa nay ngỡ là ai, hèn chi định không mở cửa phải không? Cho đứng ngoài sân đợi

 

chơi, thôi tui về.

 

Kỳ

 

   Kìa Vân Mây, anh chỉ nghĩ thế thôi, anh mở cửa liền rồi đó, đâu có trễ giây nào đâu, có gì

 

mà giận dỗi. Em sang thăm anh là anh vui lắm rồi, mà có chuyện chi không Mây? Sao không

 

báo cho anh hay trước, mấy lần trước em đều làm như thế mà, để anh còn chuẩn bị .

 

Vân Mây

 

   Em rảnh rang lúc nào là em sang chừng ấy, không ai cản em được.

 

Kỳ

 

   Cha hôm hay ngon lành quá ta.

 

Vân Mây

 

   Chớ sao! Nói cho vui, hôm nay sang trước là thăm, chơi với anh cho khuây khỏa một chút,

 

chứ ru rú ở nhà hoài thấy cũng ngộp. Ngoài ra chẳng có việc gì quan trọng cả…Mà nầy, mỗi

 

lần đến thăm anh là phải thời khắc hẳn hoi, khó đến vậy sao? Vậy em xin lỗi và lần sau sẽ làm

 

đơn trước một tuần chờ duyệt xét, được chưa.

 

Kỳ

 

   Sao em mắc, rẻ với anh làm gì Vân Mây

 

Vân Mây

 

   Dạo nầy em thấy anh nguyên tắc với em nhiều lắm đó.

 

Kỳ

 

   Mây hiểu sai anh rồi, có gì đâu mà em hờn, em trách mà trách anh để làm gì? Tất cả chẳng

 

qua là anh cẩn thận thế thôi, chẳn lẽ Mây sang chơi mà nhà cửa bề bộn như thế nầy coi sao

 

cho được.  Điều nầy anh không muốn, ít ra cũng phải ngăn nấp, gọn gàng hay là làm cái gì để

 

hai đứa cùng vui. Đúng không nào?

 

Vân Mây

 

   Anh sống độc thân em phải thông cảm cho anh thôi, chuyện bình thường đâu có gì mà ngại.

 

Kỳ

 

   Độc thân thì độc thân, anh cũng phải biết quí em ở mức tối thiểu nào chứ.

 

Vân Mây

 

   Em nói cho có chuyện mở đầu với anh, thật tình em là người hiểu anh hơn ai hết. Anh Kỳ,

 

anh cho em hỏi ? Hôm nay nhà nầy có cái gì là lạ đúng không anh? Anh cúng kiếng ai mà

 

rình rang lắm thế, sao em và các bạn thậm chí cả cha mẹ em không ai hay biết, anh im lìm

 

quá. Em chẳng giúp ích được gì cho anh thật cũng hổ thẹn vô cùng. Em bắt đầu giận anh đó

 

anh Kỳ.

 

Kỳ

 

   Đâu có cúng kiếng gì đâu, chuyện là đêm qua anh nằm mơ, thấy cái gì cứ quấn quýt bên

 

mình liên tục làm cho anh giật mình, sợ hãi. Nên hôm nay anh cúng những vị ấy để cho cơn

 

run sợ biến dần. Nếu đem chuyện nầy ra nói thì chính em và các bạn không hiểu vội cười ầm

 

lên cho anh là con trai gì nhát nhưThỏ đế, thế nên anh giấu và làm một mình vậy.

 

Vân Mây

 

    Vô tình nhìn thấy bức ảnh của thầy cô Lân chụp chung, mà nàng thường thấy treo trong

 

phòng khách nhà nàng, đang đặt trên chiếc bàn thờ cũ kỹ, được quét dọn sạch sẽ, trùng tu lại

 

sau hơn năm năm trời phế mặc. Đĩa trái cây nhiều quả, bộ đèn cầy cháy đỏ, giấy vàng bạc ngã

 

màu tro bụi vẫn còn nằm nguyên vẹn bên cạnh chiếc ghế mun, mâm cơm cúng cũng héo khô,

 

lạnh nhạt bám nhiều vết bụi của khói nhang cũng đủ để nàng nhận diện đã mấy ngày qua. Vô

 

lý, thật vô lý……..Anh Kỳ?  Em không tin chuyện anh vừa kể là sự thật.

 

Kỳ

 

   Mây không tin anh à? Chàng cứng mặt và tự trách mình sao hời hợt quá. Sự bất ngờ làm

 

cho chàng lúng túng, không che giấu được sự thật phũ phàng, rồi cố bình tĩnh, thản nhiên.

 

Nếu em không tin anh thì thôi, anh phải nói thế nào cho em hiểu bây giờ.

 

Vân Mây

 

   Tỏ vẻ giận dữ.

 

Kỳ

 

   Chuyện gì vậy mây, cho anh xin lỗi.

 

Vân Mây

 

   Không lỗi phải gì hết, em muốn biết sự thật. Anh nói đi anh Kỳ, anh dối em rồi, em giận

 

anh rất nhiều và hứa sẽ không bao giờ sang chơi với anh nữa, chào anh.

 

Kỳ

 

   Vân Mây. Anh giấu em điều gì? Bấy lâu nay anh có dối em gì đâu, sao em lại đối xử với

 

anh như thế.

 

Vân Mây

 

   Ngày trước thì không, nhưng hôm nay thì có. Anh nên nói thật cho em nghe đi, em đang

 

chờ đợi ở anh. Nếu không, em nhất định tra hỏi anh đến cùng, dù tới đâu thì tới và em đổi ý ở

 

lại đây đến khi nào anh nói thật thì Mây mới về.

 

Kỳ

 

   Âu yếm, vòng tay từ… từ siết chặt thân nàng, Mây lặng yên ngã đầu vào vai chàng như

 

muốn thông cảm, sẻ chia một nỗi buồn thầm kín. Rồi chàng lặng thinh không nói điều gì nữa

 

như muốn tạo lại không khí yên bình, xua đi những ý nghĩ cũ, sự thèm thuồng của người con

 

gái khi được người mình yêu ấp ủ trong lòng, rồi nàng cũng lặng yên kéo dài thêm sự triều

 

mến mà hằng lâu nàng ước ao được chàng ban tặng. Bóng hoàng hôn đã phủ dần ngoài ngõ,

 

một buổi chiều quê cũng bắt đầu hiện lên dần sau lũy tre xanh.

 

Vân Mây

 

   Trời bắt đầu nhá nhem tối, thôi em phải về kẻo trễ, cha mẹ đang mong, mình hẹn nhau khi

 

khác nhé anh.

 

Kỳ

 

   Thôi được, Mây về kẻo muộn, nay mai rảnh rỗi anh sẽ sang thăm em và hai Bác bên nhà.

 

Vừa bước ra khỏi cửa, nàng định phóng nhanh qua con đường lớn trước nhà Kỳ, rồi lần

 

theo con đường nhỏ được che phủ bởi hai hàng tre xanh. Chợt bỗng dưng….!

 

Bác hai Canh

 

   Vô tình hay cố ý, ông xoay lưng, dừng dại với ánh mắt tò mò nghi kị, rồi bỏ đi một nước.

 

như không trông thấy điều gì.

 

   Chiếc áo tím đậm màu sặc sỡ mà Mây thường mặc ở nhà cũng trở thành quen thuộc với

 

những người láng giềng thân cận  và nhất là ông cụ hai Canh.

 

Ông Cả

 

   Tay chấp sau lưng, đi tới, đi lui trước sân nhà, miệng lập bập. Con Mây nó đi đâu cả buổi

 

trời mà sao không thấy về cơm nước vậy mình?

 

Bà Cả

 

   Thấy chồng có vẻ nao núng, Mây nó qua nhà Mai tí mà, con nó về liền bây giờ có gì đâu mà

 

mình lo lắng thế. Lúc trưa sau bữa ăn xong, con nó có nói với tôi rằng nó sang nhà cháu Mai,

 

mình thì đang ngủ trưa, chẳn lẽ con nó phá giấc ngủ mình hay sao.

 

Vân Mây

 

   Thưa mẹ, thưa cha con mới về.

 

Ông Cả

 

 Hôm nay con đi đâu cả buổi vậy Mây?

 Vân Mây

 

 Tiếng hậm hực của ông làm cho nàng hồn vía lên mây, nàng ấp úng trả lời đứt đoạn.

 

Dạ…dạ

 

Bà Cả

 

   Liền miệng đỡ cho con gái mình. Tôi đã nói với mình rồi, là con nó sang nhà cháu Mai chớ

 

có đi đâu mà mình vẫn không tin. Cứ hỏi đi, vặn lại, tôi có nói sai với mình điều gì chưa?

 

Mình thật khó khăn, quá đáng với con quá.

 

Vân Mây

 

   Dạ thưa cha, con sang nhà Mai có việc, rồi về chớ có đi đâu. Bạn gái với nhau hay tâm sự

 

rồi quên mất cả giờ. Con biết cha mẹ xót ruột chờ đợi, con xin lỗi cha mẹ.

 

Bà Cả

 

   Phần cơm chiều để dành cho Mây cũng được mẹ dọn sẵn lên bàn, thôi con đi rửa mặt rồi ăn

 

cơm kẻo nguội.

 

  Từ ngày thôi học cho đến nay, Mây ở nhà giúp cha, giúp mẹ tuy khuôn khổ trăm bề, giáo

 

dục gia đình rất khắc khe hơn hồi còn cắp sách đến trường. Sự đi lại của nàng cũng đã làm

 

cho cha mẹ nhiều lần cân nhắc, nhưng nàng cảm thấy dễ chịu hơn vì nàng có nhiều điều kiện

 

và lý do để gặp được Kỳ.

 

  Buổi tiệc giỗ ông Cả Hòa năm nay có mặt đông đủ mọi người họ hàng và xóm giềng, nhưng

 

chỉ thiếu An và thầy cô Lân. Mọi người xôn xao, dường như muốn nhắc đến, nhưng ông bà

 

Cả thì cố tránh né, cứ nói chuyện vườn tược, ruộng nương nên mọi người tỏ ra nhàm chán

 

và mất hứng. Riêng cụ hai Canh không hiểu sao cứ quan tâm cái chuyện của Mây đem ra mổ

 

xẻ giữa bá quan thiên hạ. Anh Sáu, chú Lang, chị hai Nhàn cũng nheo mặt, nheo mài không

 

chịu được.

 

Anh Sáu

 

   Tạo niềm vui vẻ, đánh lạc hướng, miệng cười cười. Bác Hai nầy, các em lớn cả rồi việc ấy

 

là chuyện bình thường có gì đâu mà bác quan tâm nhiều thế.

 

Bác hai Canh

 

   Chẳng thèm để ý đến câu nói của anh Sáu, cứ thao thao bất tuyệt, ngồi nói những gì mình

 

muốn nói.

 

Bà Cả và Mây

 

   Nép mình bên vách tường nhà, nghe rõ đầu đuôi câu chuyện, lòng bực tức vô cùng, cái cụ

 

già nầy miệng mồm bép xép, nói năng bừa bãi, không đúng nơi, đúng chốn.

 

Vân Mây

 

   Từ hôm ở nhà Kỳ về, gương mặt nàng cứ u buồn, ủ rũ. Người như mất đi một nửa thăng

 

bằng làm việc gì cũng quên trước, quên sau. Nàng định nói cho mẹ nghe nhưng chưa tiện.

 

Nàng cũng không biết sự việc nàng tiên đoán có đúng hay sai.

 

  -Nếu đúng, thì tai hại thế nào

 

  -Còn sai thì…….

 

Thôi thì, cố gặp Kỳ lần nữa để xem xét sự tình rồi hãy nói cho cha mẹ nghe. Nàng suy nghĩ

 

mình nên gặp Mai rồi nhờ cô nhắn lại với Kỳ.

 

Vân Mây

 

   Anh Kỳ khỏe chứ?

 

Kỳ

 

   Anh khỏe, Mây cũng khỏe cả.

 

Vân Mây

 

   Mây đem vật nầy qua nhờ anh……!

 

Kỳ

 

   Mây sang thăm anh là quí rồi, còn mang quà cáp làm gì, anh không nhận đâu.

 

Vân Mây

 

   Không có quà cáp gì đâu anh, chỉ một chút tình láng giềng thôi. Không được sao?

 

Kỳ

 

   Mở ra thấy bó nhang mới toanh, chàng giật cả mình, chắc là Mây vừa mua ở chợ về và sang

 

đây luôn. Tại sao nàng làm thế? Tay cầm bó nhang mà lòng bùi ngùi vô tận. Người chàng như

 

chết mất. Kỳ đoán ra được là Mây đã biết hết mọi việc, rồi đem bó nhang sang cúng cha mẹ

 

chàng. Chàng tự hỏi? Mà tại sao nàng lại biết và ngoài nàng còn có ai biết nữa không? Chết

 

rồi mọi việc đã đổ bể hết rồi. Ai nói việc nầy ra đây? Chính mình cũng đã giấu Mây cả mấy

 

ngày rồi, mình nhất định không hở môi. À có lẽ anh Giao liên tuần trước cũng có ghé qua nhà

 

bác Cả để thông báo có khi, nhưng anh ấy đã nói với mình là anh rất bận việc chỉ đến đây

 

thôi, rồi đi. Ngoài ra không đến nơi nào cả và căn dặn rất nhiều lần là nên giữ kín mọi việc

 

nữa kìa. Rồi mình cũng đã hứa những lời căn dặn ấy cho đến hôm nay. Anh chỉ cho phép hé

 

môi chỉ một mình gia đình bác Cả biết mà thôi, nhưng phải rất thận trọng. Hơn nữa bức hình

 

và bằng khen Tổ quốc ghi công của anh An còn đây mà. Lạ thật, kỳ lạ thật.

 

Mây uống chi?

 

Vân Mây

 

   Gì cũng được, anh cho chi, Mây uống nấy.

 

Kỳ

 

   Anh rót nước cam nhé.

 

Vân Mây

 

   Dạ !

 

Kỳ

 

   À nầy, Mây nghĩ thế nào mà mang bó nhang nầy sang đây để cúng, mà cúng ai vậy?

 

Vân Mây

 

   Tùy anh, anh biết hơn em mà.

 

Kỳ

 

   Muộn rồi, tất cả anh đã cúng xong mấy ngày nay em thấy đó.

 

Vân Mây

 

   Mà cúng thêm chút nữa đâu có sao, lại càng quí là khác.

 

Kỳ

 

   Anh xin lỗi.

 

Vân Mây

 

   Nếu anh không cúng, thì em tự cúng một mình. Nói thì nói chứ không muộn đâu anh mà

 

phải nói là đúng lúc. Mấy ngày nay em ngủ không yên, cứ trằn trọc suốt đêm. Tự hỏi? Rồi tự

 

hỏi, nghi vấn đủ điều, anh ác quá. Rồi nàng úp mặt xuống bàn và khóc không để ý đến ly

 

nước Cam vừa mới rót, suýt bay xuống đất.

 

Kỳ

 

   Đứng sau lưng cạnh chiếc ghế mun cũ, gương mặt u sầu như muốn kể lể một chuyện gì.

 

Anh sựng người lại và tay sờ nhẹ mái tóc nàng, sửa đi, sửa lại chiếc áo tím nhăn nhó bởi

 

thành ghế. Mây vẫn khóc, rồi chàng cũng khóc, sự xúc động giữa đôi trai gái lòng chàng

 

không giấu nỗi những gì nàng đang mong đợi. Chàng lau nước mắt nàng và an ủi.

 

   Mây uống nước đi Mây, đừng khóc nữa, mọi chuyện đã an bài, có khóc nhiều cũng chẳng

 

kéo níu được gì đâu. Bây giờ mỗi giọt nước mắt của em vô tình làm cho lòng anh thêm tan

 

nát. Anh xin lỗi em, xin lỗi những gì anh đã làm cho em thất vọng từ mấy ngày nay. Trận sét

 

kinh hoàng vừa qua đã làm cho tâm trí anh nhiều giao động, may mà có em.

 

Vân Mây

 

   Anh nói cho em nghe điều gì đi anh, đừng giấu giếm em nữa, em xin anh.

 

Kỳ

 

   Kéo chiếc ghế đến gần, tay nắm lấy tay, nâng niu, gương mặt buồn thảm, thất chí, những

 

giọt nước mắt, những lời than… thở như mong ai chia sẻ nỗi sầu.

 

  Hết rồi Mây ơi, anh đã một lần cô đơn và bây giờ sẽ vĩnh viễn cô đơn, anh phải tự mình đi

 

suốt quãng đường đời còn lại mà không có cha, có mẹ, dù quãng đường ấy nhiều may mắn

 

hay đầy ải gian truân.

 

Vân Mây

 

   Anh nói gì sao nghe bi quan quá vậy anh, bên anh còn có em, gia đình em và các bạn kia

 

mà. Anh Kỳ anh hãy bình tĩnh, sáng suốt đừng bi quan nữa anh.

 

Kỳ

 

   Em nhìn trên bàn thờ mà xem, Cha mẹ anh đó, khói nhang còn nghi nghút đó, hoa quả ê chề

 

đó. Hết rồi…hết rồi….tan nát hết rồi…Chàng khóc to lên. Mây, anh cảm ơn em đã mang bó

 

nhang nầy, cảm ơn lòng hiếu thảo của em và anh cũng đau xót cho em và hai bác nhiều lắm

 

Mây à.

 

Vân Mây

 

   Thầy cô thế nào hả anh, có chuyện gì sao?

 

Kỳ

 

   Cách đây ba hôm, vào một đêm tối khi đang ngủ ngon giấc, anh nhớ đúng là một giờ ba

 

mươi khuya, có tiếng gõ cửa phía sau nhà, rồi tiếng xì xào tiếp theo. Chủ nhà vui lòng mở

 

cửa, tiếng người không quen, bật mình dậy còn say ngủ, anh không biết có nên mở cửa hay

 

không, tiếng réo cứ giục mãi anh đành ngồi dậy  mở cửa mà lòng đang sợ. Nhưng cũng nghĩ

 

là chắc có chuyện gì xảy ra. Anh hỏi?  Có chuyện gì giữa đêm, Họ bảo cho vào trước, rồi nói

 

chuyện sau.

 

Vân Mây

 

   Sao anh gan vậy, không sợ à?  Lỡ có ai ăn cướp thì sao.

 

Kỳ

 

   Gan cái gì, tình huống bắt buộc phải mở cửa thôi, nếu không Họ tấn công thì cũng thế, sẽ tai

 

hại hơn. Em nghĩ hoàn cảnh nầy còn dằn co với Họ làm gì. Họ bảo cho họ vào nhà làm việc,

 

thời gian chỉ ngắn gọn thôi. Anh lịch sự mời Họ ngồi vào bàn nhưng Họ bảo đừng thắp đèn

 

nguy hiểm. Sự thật anh cũng chẳng biết mặt Họ là ai, rồi Họ trịnh trọng báo tin là ông bà

 

Trương quốc Lân và Đinh thị Thụy đã hy sinh cách đây ba tháng tại chiến trường Hàm Tân.

 

Anh  vừa nghe xong điến hồn nhưng cố bình tĩnh hỏi?

 

  Rồi thi hài cha mẹ tôi giờ chôn cất nơi đâu? Họ bảo chính quyền cách mạng đã an táng xong

 

và sẽ cho biết chi tiết cụ thể sau. Kế đến Họ đưa bức hình cha mẹ anh và hai bằng Tổ quốc ghi

 

công. Một người khác trong có vẻ oai vệ, đeo súng ngắn cũng cầm tấm hình và bằng ghi công

 

hỏi? Anh có biết người nầy là ai không? Vì màng đêm u tối anh không nhận ra ai cả và bảo là

 

không, xin các ông đọc tên và quê quán thì may ra. Họ đọc là Lê vân An anh  lại một lần bật

 

người choáng váng nữa…Trời…trời. Anh An cũng chết. Dạ thưa tên nầy tôi biết. Họ bảo anh

 

có chắc không? Anh trả lời là chắc chắn tôi biết anh ấy, vì anh ấy nhà cách đây không xa lắm,

 

còn là thân hữu với tôi. Nếu tiện các ông qua bên ấy tốt hơn. Họ nói rằng họ tin anh, rồi nhờ

 

anh báo lại cho gia đình trong điều kiện tốt nhất. Vì thời gian có hạn và tình hình không cho

 

phép ở lại đây lâu. Họ đưa bằng Tổ quốc ghi công và tấm hình anh An rồi chào tạm biệt. Một

 

người nói thêm chúc ngủ ngon. Trời đất… tin sét đánh mà chúc ngủ ngon, anh cố gượng theo

 

màng đêm u tối, tiếng Xuồng róc rách qua sông rồi lặng lẽ khuất dần. Anh ngồi cúi đầu, bùi

 

ngùi chờ cho trời mau sáng. Từ khi Họ đi anh không thể nào ngủ lại được, cứ thao thức muốn

 

vội vả chạy qua cho hai Bác và em hay. Nhưng suy nghĩ hoài thấy không được, bây giờ là

 

đêm tối, hơn nữa Họ vừa mới dặn để thanh thản vài hôm không được thông báo gấp. Nên anh

 

cũng hơi sợ và chần… chừ cho đến hôm nay.

 

Vân Mây

 

   Sao anh không giấu luôn đi. Trời ơi…anh An đã chết rồi, ba tháng nay cả nhà không ai hay

 

biết gì cả, tội nghiệp anh quá, cha mẹ em mà nghe được chắc……..!

 

    Nhất là mẹ em đang bệnh mấy ngày nay, lúc nào cũng nhắc đến anh An. Em phải làm sao

 

bây giờ đây anh. Trời ơi, là trời…….Em mềm yếu quá rồi, em không can đảm đứng trước cha

 

mẹ em mà thố lộ điều nầy, làm sao đây anh Kỳ ơi. Sao tang tóc thế nầy hởi anh?

 

Kỳ

 

   Đừng khóc nữa Mây ơi, ta cố gắng bình tĩnh từ… từ rồi báo cho hai bác biết sau, đừng ầm

 

lên rồi để lộ ra ngoài thì nguy hiểm lắm. Dù sao đi nữa chuyện cũng đã qua rồi. Ngày cha mẹ

 

anh ra đi, tuy chưa đến tuổi trưởng thành, nhưng anh cũng nghĩ, rồi sẽ có một ngày hôm nay.

 Chiến tranh mà em, cuộc chiến tranh nào mà không thương vong, mất mác. Số phận con

 

người làm sao biết được, chỉ tội cho anh An còn trẻ quá, tuổi xuân chưa hưởng được gì,

 

những ngày vui của anh đã hết. Thôi mình cùng khấn nguyện cho người quá cố, cầu mong

 

cho hương hồn Họ sớm tiêu diu miền cực lạc.

 

Vân Mây

 

   Thôi chào anh, em về nhé. Cảm ơn anh đã cho biết được những tin tức về anh An và chúc

 

anh mau qua cơn sóng gió nầy.

 

Kỳ

 

   Mây cũng thế, chào Mây.

 

Khung cửa nhà đã được đóng kín gần ba tuần nay, Kỳ không muốn sự dòm ngó , tò mò của

 

mọi người xung quanh. Ngoài ra cũng không tiếp xúc với một ai trong làng xóm. Thoạt đầu

 

Họ cũng thấy là lạ, nhưng dần hồi thì cũng quen, mỗi người, mỗi việc chẳng ai màng đến

 

người khác làm gì. Có dẫu Họ cho Kỳ đang bị thất tình hay một lý do nào khác mà tách rời

 

mọi người thế thôi.

 

Bà Cả

 

   Vừa rót nước cho chồng, vừa lân la câu chuyện ngoài đường. Mình à hôm đi lên tỉnh chích

 

thuốc, ngồi trên xe tôi nhìn thấy ai giống hệt thằng Kỳ, vai gánh hai giỏ xách nặng trĩu, hình

 

như đi chợ về, nó có một mình sao mà mua sắm nhiều thế hả mình?

 

Ông Cả

 

   Mình thấy ai rồi ngỡ nó, người giống người là chuyện bình thường. Tôi biết nó mà mua sắm

 

cái gì. Hồi còn ông bà Lân ở nhà thì may ra.

 

Bà Cả

 

    Tôi đoán chắc là nó, vì nó hay mặc chiếc áo xanh da trời, tướng tá cao ráo giống hệt thầy

 

Lân, không ngoài ai ra nữa.

 

Ông Cả

 

   Hay là nó giúp hộ ai đó chứ gì.

 

Vân Mây

 

   Thưa cha mẹ con mới về.

 

Ông Cả

 

   Mây con đi đâu mà về muộn thế?

 

Vân Mây

 

   Dạ! Con vừa sang nhà anh Kỳ đó cha.

 

Ông Cả

 

   Con sang đó làm gì? Giọng ông hằn học, cha đã nói với con nhiều lần. Con là con gái, Kỳ

 

nó là con trai, hơn nữa nó thì ở có một mình, sự đi lại của con dễ làm cho nhiều người nghi

 

kỵ, hiểu lầm đó là điều không tốt. Cha nhắc lại. Những lần như thế cũng đã đến tai cha

 

rồi. Con biết không? Chắc con thừa hiểu danh giá gia đình mình chứ, sao con không nghe lời

 

cha.vậy con?

 

Bà Cả

 

   Mình nầy, tôi thấy mình hơi quá đáng rồi đó, có gì đâu mà mình làm lớn chuyện lên thế, con

 

nó đến thăm anh một chút, hơn nữa thằng Kỳ có xa lạ với nhà mình đâu, chúng nó như anh

 

em ruột, chuyện nầy tôi chẳng phản đối chi cả, mà tán thành nữa là khác.

 

Ông Cả

 

   Tôi đồng ý với mình ở khía cạnh anh em, nhưng ngày xưa tụi nó còn non dại thì khác, bây 

 

giờ lớn hết rồi tôi cần phải cẩn thận đấy mình, mình thì không nhìn rộng, hiểu xa, nhưng tôi là

 

cha, tôi sáng suốt hơn mình nhiều. Sẵn đây tôi nói trắng ra cho mình biết, rằng tôi không

 

muốn thằng Kỳ và con Mây vượt quá xa tình bạn. Mình hiểu chưa? Còn mình muốn nghĩ thế

 

nào thì nghĩ. Tôi không muốn nói nhiều nữa.

 

Bà Cả

 

   Tôi không ngờ mình cấm cả tôi và bắt tội con một cách vô lý như vậy. Rồi lặng lẽ bỏ xuống

 

nhà sau chẳng nói một lời. Dường như bà không muốn đôi co với ông thêm vô ích.

 

Vân Mây

 

   Thưa cha, con xin lỗi cha vì con đã làm cho cha quá nóng giận. Thật tình hôm nay là sự bất

 

ngờ khi anh Kỳ nhắn con qua trung gian Mai. Rằng anh muốn con sang nhà anh gấp để anh kể

 

rõ đầu đuôi câu chuyện có liên quan đến gia đình mình.

 

Ông Cả

 

   Chuyện gì .Tại sao?  Nó không qua đây mà phải đợi con qua mới nói được, vô lý, thật vô lý.

 

Tụi bây còn bày trò gì nữa đây.

 

Vân Mây

 

   Thưa cha, vì anh bảo gần một năm trời nay cha mẹ gần như không còn thương ảnh như lúc

 

ban đầu nên anh ngại mà không sang vậy thôi, mong cha mẹ hiểu và tha thứ. Chứ lòng anh rất

 

muốn.

 

Ông Cả

 

   Con thì luôn bênh vực nó, chuyện nó làm nó biết, mà nó nói với con những chuyện gì?

 

Vân Mây

 

   Thưa cha, mẹ ơi lên đây để con kể lại cho cha mẹ cùng nghe một thể.

 

Bà Cả

 

   Ờ.. ờ để mẹ lên ngay, chờ một chút, mẹ đang bận tay.

 

Ông Cả

 

   Thôi khỏi nói, con chưa nói, cha thừa hiểu con muốn nói gì rồi, thôi ăn cơm rồi đi ngủ đi

 

kẻo muộn. Rồi ông ngoe ngoảy bỏ vào phòng và đóng cửa lại.

 

Vân Mây

 

   Gục mặt khóc, vì không bày tỏ được câu chuyện của mình.

 

Ông Cả

 

   Chưa an tâm, bèn mở cửa phòng đi ra và nói tiếp. Hôm nay con về muộn cha đã tha thứ,

 

như vậy chưa đủ sao? Mà còn khóc lóc vì nữa. Cha nhắc lại, lần sau con còn tái diễn lần nữa

 

thì đừng trách cha.

 

Vân Mây

 

   Lau nước mắt, rồi theo mẹ xuống nhà sau vừa ăn cơm, vừa khóc, nước mắt cứ tuôn trào và

 

muốn kể cho mẹ nghe, nhưng lại thôi.

 

Bà Cả

 

   Thương con và an ủi, thôi cái gì cũng phải từ… từ để mẹ nói với cha rồi lo liệu, đừng khóc

 

nữa con, ăn cơm đi nguội lạnh cả rồi. Con yên tâm, ngày nào mẹ còn sống, mẹ sẽ bảo vệ và

 

bênh vực con đến cùng. Đời mẹ cũng cay đắng lắm rồi, mẹ hiểu tất cả và hiểu hơn ai hết. Tội

 

nghiệp anh An con giờ nầy nơi núi rừng sương gió, cuộc sống có lẽ vất vả vô cùng. Mẹ

 

nhớ anh con nhiều lắm, phải chi nó về thăm cha mẹ ba bốn hôm rồi đi thì mẹ vui biết mấy.

 

Đằng nầy, biệt tâm vô ý quá. Mẹ biết cha con nhớ nó còn gấp trăm mẹ nữa, lắm lúc nhớ con

 

ông sanh ra bực bội lo sợ đủ điều, con phải thông cảm và thương cha con.

 

Vân Mây

 

   Thấy mẹ u sầu, than… thở nên đành câm lặng, nếu nói ra bây giờ không những cả mẹ ngã ra

 

chết ngất, mà cha cũng chết theo. Sự việc khó xử vô cùng. Còn để đến năm ba hôm nữa thì trễ

 

muộn mất rồi. Tội nghiệp vong hồn anh An vất vơ, vất vưởng đã hơn ba tháng trời nay, biết

 

tính làm sao bây giờ hay là nhờ anh Kỳ sang nói hộ thì mọi việc sẽ tốt đẹp hơn.

 

Kỳ

 

   Xót ruột, đi đứng không yên mấy ngày nay, chàng chờ tin tức của Mây, không biết nàng có

 

can đảm về thuật lại chuyện nầy cho hai bác bên nhà nghe không? Hay là, mà sao không nghe

 

đụng định gì cả, khổ thật. Chuyện quan trọng, to tát như vậy chứ đâu phải bình thường mà

 

thẩn thờ thế được, chẳng thèm để tâm, để ý đến, thật ngộ nghĩnh có thể hai bác bên nhà còn

 

giận anh An. Kỳ ngồi để tay lên vầng trán thoa tới, thoa lui rồi tự hỏi? Giận thì giận, chứ con

 

cái trong nhà mà nở bỏ được sao, hơn nữa anh An đã chết rồi. Làm gì có chuyện vớ vẩn vậy

 

được. Thôi bây giờ mình bạo dạng sang bên ấy để xem cớ sự thế nào. Dọc đường tình cờ gặp

 

Mây và Mai đi chợ về.

 

Mai

 

   Kìa anh Kỳ, khỏe không? Đi đâu lẻ loi một mình vậy, đi chợ à? Phải em biết anh đi chợ em

 

gọi anh đi cùng cho vui.

 

Mây

 

   Đứng khép nép, chẳng nói một lời.

 

Kỳ

 

   Chào Mai và Mây, anh cũng đang đi chợ đây, tìm mua chút vật dụng trong nhà. Hai em đi

 

từ sáng sớm? Giỏi quá, chắc mua hết rồi chứ gì?

 

Mai

 

   Đâu có, tụi em còn chừa cho anh nhiều lắm.

 

Kỳ

 

   Cảm ơn hai em, Mai nầy, anh xin lỗi, cho anh nói chuyện riêng với Mây một tí nhé. Được

 

không?

 

Mai

 

   Hai bạn cứ tự nhiên, rồi quây đi nơi khác.

 

Vân Mây

 

   Mai chờ Mây nhé.

 

Mai

 

   Ờ Mai chờ mi.

 

Kỳ

 

   Chuyện ấy em có thuật lại gia đình chưa? Mấy ngày nay anh xót ruột quá em à.

 

Vân Mây

 

   Chưa anh.

 

Kỳ

 

   Tại sao? Chuyện quan trọng mà, em hời hợt quá vậy Mây.

 

Vân Mây

 

   Chuyện nhà còn phức tạp lắm anh ơi, không đơn giản như anh nghĩ đâu anh Kỳ, anh thông

 

cảm cho em, từ… từ rồi em cũng nói, lòng em như lửa bỏng gấp trăm lần anh nữa là khác.

 

Thôi anh đi chợ đi, em còn về, chuyện ấy hôm khác mình bàng tiếp.

 

Kỳ

 

   Anh nói thế thôi, có mua sắm gì đâu. Mục đích của anh là trên đường sang nhà em, em thấy

 

có tiện không?

 

Vân Mây

 

   Để làm gì?

 

Kỳ

 

   Bởi vì mấy ngày nay không nghe tin tức gì của em, anh không yên lòng nên liều qua đại.

 

Vân Mây

 

   Thôi khi khác đi anh, cha mẹ em đang căng thẳng về việc hai đứa mình, anh tạm lánh một

 

thời gian để xem tình hình thế nào, còn bây giờ thì…….em xin anh.

 

Kỳ

 

   Thôi được anh về, hôm nào mình sẽ gặp lại, chào em.

 

Vân Mây

 

   Vài hôm nữa Mai sẽ nhắn lại với anh. Thôi mình về Mai, chào anh.

 

Kỳ

 

   Đứng nhìn người mình yêu khuất dần sau rặng tre xanh, rồi lặng lẽ một mình trở về căn nhà

 

cô quạnh, mọi suy nghĩ vu vơ của chàng mấy ngày nay hoàn toàn không đúng. Chàng tự hỏi

 

lòng mình mãi? Tại sao Mây không nói toẹt chuyện nầy cho gia đình nghe mà ấp úng, giấu

 

mãi đến bao giờ, một con người lạ lùng thật. Tra hỏi mình cho đến nơi, đến chốn rồi bây giờ

 

tự dưng bỏ cuộc. Ngộ nghĩnh thật, kỳ lạ thật, khó hiểu thật. Hay Mây không tin những gì

 

mình kể là sự thật hoặc hai bác bên nhà quở trách chuyện Mây sang nhà mình. Thôi nghĩ  hoài

 

cũng chán, chàng cố chờ ít hôm nữa thử mọi việc sẽ ra sao.

Bà Cả

 

   Ngày đêm cứ thỏ thẻ với chồng, hãy bình tĩnh để xem con nó bày tỏ thế nào, nếu được thì

 

mình ưng, còn không mình cũng nói khéo thế nào chứ mình căng thẳng thế nầy hoài thì thử

 

hỏi làm sao con nó dám nói điều gì với mình và mình cũng chẳng biết được chuyện gì mà tính

 

liệu.

 

Ông Cả

 

   Mình cứ lăng nhăng ba cái chuyện nhảm nhí đó hoài. Tôi bảo, là tôi không muốn nghe thêm

 

một lời nào nữa, tôi nhất định rồi, một là một, hai là hai mình hiểu chứ. Mà nó sự thật đâu có

 

ế ẩm gì mà mình sợ. Nói xong rồi bỏ đi nơi khác chẳng thèm nghe ai nói nữa, mọi việc đã

 

quyết định hẳn hoi cả rồi, không có gì phải bàng cãi nữa.

 

Mai

 

   Mấy ngày nay anh Kỳ chờ Mây mòn mỏi, Mây coi sắp xếp thời gian rồi sang bên ảnh kẻo

 

anh chờ lâu tội nghiệp.

 

Vân Mây

 

   Cảm ơn Mai, mình hứa là trong nội ngày mai mình sẽ sang bên ấy, nhờ Mai nói lại giùm.

 

  Mọi chuyện lớn, nhỏ Kỳ và Mây đều nhờ vào ở Mai vì nhà Mai và Kỳ cách nhau không xa.

 

Bác hai Canh

 

   Cháu Mây đó hả, cháu đi đâu vậy?

 

Vân Mây

 

   Dạ chào Bác, cháu đi có việc.

 

Bác hai Canh

 

   Ông bà Cả bên nhà vẫn khỏe cả hả cháu? Cho Bác gởi lời thăm ông bà, hôm nào rảnh Bác

 

sang thăm. Mặt cứ chăm chú nhìn Mây, nghi ngờ con nhỏ nầy qua nhà thằng Kỳ chứ không

 

còn đi đâu cả, chứ việc gì mà hối hả thế.

 

Vân Mây

 

   Dạ mời Bác, khi nào rảnh rỗi Bác sang chơi với cha mẹ cháu. Rồi nhanh bước mau qua khỏi

 

cạm bẩy Kỳ đà chận đường. Nàng đi một đỗi xa rồi nhìn lại, nàng vẫn thấy ông già cứ nhìn

 

theo mà không chộp mắt.

 

Kỳ

 

   Nôn nao, đi tới, đi lui sao hôm nay nàng đến muộn thế, không biết có chuyện gì cản trở hay

 

không? Rồi bỗng chàng nghe tiếng gõ cửa quen thường.

 

Vân Mây

 

   Anh Kỳ mở cửa cho em.

 

Kỳ

 

   Chào Mây, có chuyện gì sao đến muộn vậy em?

 

Vân Mây

 

   Có đến, còn hơn không đến, anh ngủ mới dậy sao có vẻ khờ khạo thế?

 

Kỳ

 

   Có ngủ nghê gì đâu, chờ em mấy ngày nay, em khỏe không, uống chi? Anh làm nước cam

 

cho em nhé.

 

Vân Mây

 

   Dạ. Cảm ơn anh, rất tiếc hôm nay em không được phép ở đây lâu hơn như những lần trước.

 

Kỳ

 

   Tại sao?

 

Vân Mây

 

   Anh còn hỏi, gia đình em dạo nầy để ý sự đi lại của em rất nghiêm ngặt, mong anh thông

 

cảm. Đó là sự thật.

 

Kỳ

 

   Không sao, anh hiểu. Tùy em, anh muốn gặp em là để hỏi xem chuyện đã đến đâu rồi, ngắn

 

gọn thế thôi, ngoài ra anh hứa anh sẽ không làm mất thời gian em đâu.

 

Vân Mây

 

   Thật tình từ lúc nhận được tin anh An chết, về đến nhà em định thuật lại đầu đuôi câu

 

chuyện cho cha mẹ em nghe. Mẹ em thì không nói gì, nhưng bà đang bệnh và thường hay

 

than… thở nhớ anh An, còn cha em thì anh thừa biết mỗi lần đi đâu về, nhất là sang nhà anh

 

là ông la rầy, vặn hỏi các kiểu. Hai điều đó em không thể nào em can đảm mà trình bày

 

được. Thôi thì, thông thả, chờ thời gian nguội lạnh rồi tỏ bày cũng không muộn màng gì đâu.

 

Bề gì anh An cũng mất rồi, chỉ tội là linh hồn anh không được khuây khỏa chút thôi. Vậy

 

trong lúc khó khăn nầy mỗi ngày anh thắp nhang cúng thầy cô, anh thắp thêm cây nữa thay

 

gia đình em cúng cho anh An nha anh. Em nghĩ bao nhiêu đó cũng đủ ấm lòng rồi.

 

Kỳ

 

   Mây yên tâm, chuyện đó anh đã và đang làm, em không cần phải dặn dò gì nữa cả. Và anh

 

sẽ làm mãi mãi vì anh An là anh của chúng ta.

 

Vân Mây

 

   Anh chu đáo thật, em kính phục tình cảm của anh dành cho anh An, cảm ơn anh thật nhiều.

 

Bác hai Canh

 

   Ngồi uống trà cùng ông Cả, ông kể chuyện xa gần.

 

Ông Cả

 

   Càng nghe càng thấy bực mình. Anh thấy cụ thể tụi nó giờ thế nào, anh nói cho tôi nghe thử

 

xem.

 

Bác hai Canh

 

   Cá cắn câu rồi anh ơi, tôi nghĩ ông bà Cả là người hiểu chuyện nhiều hơn ai hết, còn hỏi tôi

 

làm gì, tôi thấy sao thì nói giùm ông bà vậy thôi, có thêm bớt chi đâu.

 

Ông Cả

 

   Thú thật với anh, tôi chỉ đoán và la rầy cầm chừng vậy thôi, còn chuyện gì khác tôi đâu có

 

biết.

 

Bác hai Canh

 

   Mà ông Cả nầy! Tôi thấy hai đứa nó cũng xứng đôi, vừa lứa quá đi chứ, có gì đâu ông lo

 

ngại cho mệt tấm thân già.

 

Ông Cả

 

   Hậm hực, trong lòng không muốn gả Mây cho Kỳ, nhưng giả vờ cho qua chuyện, cái gì thì

 

cũng phải minh bạch, rõ ràng còn lén lúc, úp mở thế nầy tôi sợ tiếng dèm pha.

 

Bác hai Canh

 

   Thì ông bà Cả để cho chúng nó tự do thì minh bạch thôi.

 

Ông Cả

 

   Không! Không được đâu anh, chỗ láng giềng với nhau, hơn nữa gia đình tôi thì đơn chiếc

 

quá, để chờ thời gian xem tình thế sẽ như thế nào hãy tính. Chứ vội vả kiểu nầy tôi không

 

muốn.

 

Bác hai Canh

 

   Mừng thầm trong bụng, vì biết chắc chắn ông bà Cả không muốn gả Mây cho Kỳ. Ý ông là

 

muốn may mối Mây cho cháu ông. Đó là cậu hai Kỉnh ở làng bên, nên khéo nói tìm mọi cách

 

tách rời Mây và Kỳ. Thừa cơ hội ông bắn thêm những Mũi tên rất tai hại cho Mây và Kỳ.

 

Thưa ông Cả

 

  Tôi thấy cháu Mây đã đến tuổi trưởng thành rồi, ông Cả nên định liệu càng sớm, càng tốt

 

còn dần dừ tôi e….Thằng Kỳ nó cô độc có một mình, cùng lắm là ông bà bắt rể, để nó về giúp

 

một tay có hay hơn không? Hơn nữa từng tuổi già nầy có hai đứa nó kề cận thì thật là an tâm,

 

nay mai cháu con đầy đống lại còn vui hơn.

 

Ông Cả

 

   Anh Hai, anh nói thì cũng đúng, để vợ chồng tôi suy nghĩ lại, thôi mình uống trà đi anh,

 

nguội mất không ngon. Khi về anh đồn sang tôi cho uống trà dão thì chết mất. Cả hai cùng

 

cười.

 

Bà Cả

 

    Mỗi lần ông già Canh sang chơi, là mỗi lần bà bực mình và rầu thối ruột, thối gan. Vì vị nể

 

chồng bà, hơn nữa ông ta là chỗ láng giềng gần. Thật tâm bà chẳng ưa thích cái hạng người

 

như ông, mà không dám nói ra. Bởi ông là người hay mang chuyện nhà bà ra manh xé, tạo

 

nên sự đối kỵ, nghi ngờ trong gia đình. Mỗi khi ông sang chơi bà thường hay nép bên tường

 

nhà giả vờ nhặt những hạt thóc trong rổ gạo, chủ đích lắng nghe những câu chuyện dèm pha

 

được ông đạo diễn cho chồng bà. Nghe xong câu chuyện, lần nào mặt bà cũng đỏ hồng lên

 

như muốn tiến lên tống cổ lão già lem nhem, lắm chuyện về khuất cho rồi. Mặc dù, bà xưa

 

nay tánh nết rất hiền từ và nhân hậu. Thỉnh thoảng bà cũng sang qua nói nhỏ với Mây, con

 

xem, lão lại nói chuyện xa gần về con đó. Con có nghe không? Vân Mây con nghe mẹ hỏi?

 

Vân Mây

 

   Dạ thưa mẹ.

 

Bà Cả

 

   Ngày qua con có làm gì để lọt vào mắt ông ta không, nói cho mẹ nghe nào? Sao hôm nay

 

ông sang nói chuyện giữa con và thằng Kỳ nhiều quá, mẹ không hài lòng chút nào cả.

 

Vân Mây

 

   Con đâu có làm gì đâu mẹ, con chỉ gặp Bác ngoài đường, hai bác cháu thăm hỏi qua lại

 

ngắn gọn rồi đi, con nghĩ chuyện ấy rất bình thường ngoài ra có làm gì khác đâu. Ngồi đun

 

ấm nước, tay vừa quạt lửa, tay lau nước mắt.

 

Bà Cả

 

   Mẹ tin con, nhưng mẹ nghĩ chắc có điều gì con còn giấu mẹ nên mới khóc. Mẹ lo quá Mây

 

à, nói cho mẹ nghe đi con.

 

Vân Mây

 

   Ông hai Canh chào ra về, Mây thuật lại hết đầu đuôi câu chuyện mà Kỳ đã kể trước đây cho

 

cha mẹ nàng nghe. Cả nhà bật ngửa, như sét đang đánh ngang tai.

 

Ông Cả

 

   Hai tay ụp lên trán, la trời, rồi đập đầu lên chiếc bàn gõ đỏ, không nói một lời nào nữa.

 

Bà Cả

 

   Đẩy thúng gạo đang nhặt xuống đất, giăng tung té trắng hết nền nhà, bất kể những gì xung

 

quanh mình, trời đất ngã nghiêng, bà ôm chặt Mây khóc ầm như mưa đổ, rồi ngất xỉu.

 

Vân Mây và Ông Cả

 

   Cùng đỡ bà lên chiếc giường, tha dầu, hô hấp nhân tạo làm mọi động tác giúp bà mau khỏe

 

lại.

 

 Chiếc khăn nâu quấn chặt ở đầu cũng được tháo gở ra, bà nằm bất động như người chết.

 

Miệng run run như muốn nói, nhưng chẳng thành lời.

 

   Tấm bằng khen “Tổ quốc ghi công” và bức hình chụp trong chiến khu của An được gói gọn

 

để trên bàn thờ, cạnh hình ông bà nội. Mâm cổ nhỏ, một con Gà, con Vịt, đĩa trái cây cũng

 

được bày biện mang lên cúng. Những nén nhang được thắp suốt ngày nầy, qua ngày nọ. Cả

 

nhà khấn vái cho linh hồn An mau về cõi phật.

 

  Từ khi hay tin An tử trận, gia đình ông Cả như một màng đêm bao phủ, bao nỗi nhớ, hy

 

vọng của ông tất cả chỉ trông chờ vào chàng con trai độc nhất nay đã tan tành theo mây khói.

 

Giờ chỉ còn lại mỗi một mình cô con gái là Mây, vì thế hằng đêm trong giấc ngủ, ông thường

 

trăn trở việc dựng vợ, gả chồng cho đúng nơi, đúng chốn. Câu hỏi được đặt ra? Nhưng không

 

làm sao giải được, khó quá. Khi biết Mây đã trót yêu Kỳ.Việc yêu Kỳ là ông không thể chấp

 

nhận được, không phải Kỳ là kẻ mất nết, hư thân hay nghèo rách túi, nhưng ông muốn gả nơi

 

nào có gốc, có nguồn. Cái phản thực tại và hũ lậu ấy của ông luôn trong đầu là như thế. Còn

 

riêng Kỳ là một thanh niên can trực, đầy lòng tự ái chàng muốn lấy Mây làm vợ, nhưng mọi

 

quyết định là do ở chính mình. Hai thế lực như hai lằn đạn luôn nhắm chỉa vào người con

 

gái, khiến nàng phải điêu đứng, nhưng nàng quyết định yêu Kỳ. Dù cho vật đổi, sao dời,

 

phong ba, bão tố nàng vẫn chung thủy một lòng.

 

Ông Cả

 

   Nhiều lần bắt gặp Kỳ và Mây hò hẹn, ông đã cứng rắn cấm ngặt Kỳ không được quan hệ

 

đến Mây nữa. Việc tình cảm xưa nay giữa hai nhà xem như đoạn tuyệt. Hành động nầy tuy hổ

 thẹn với người bạn năm xưa nơi chín suối, nhưng ông không còn cách nào lựa chọn là để giữ

 

gìn thanh danh gia đình ông. Ông thừa hiểu đây là một việc rất độc ác vô cùng, nhưng…..!

 

Vân Mây

 

   Trước tình thế khó khăn vô bờ bến, vì yêu Kỳ nên nàng khóc thật nhiều và nẩy sinh sự liều

 

lĩnh, nàng muốn gặp cho được mặt Kỳ để nói lên những gì nàng muốn. Nàng muốn cùng Kỳ

 

phải xa lánh nơi nầy, xa thật xa tức khắc. Nơi đó là một phương trời vô định, bình yên để hai

 

đứa được tự do tha hồ mà yêu nhau, xây nên hạnh phúc. Không biết những ý nghĩ của nàng

 

Kỳ có thuận ý hay không?

 

Bà Cả

 

   Ngồi đếm từng ngày, từng tháng mong đợi An vinh quy bái tổ trở về làng ,ngày ấy không

 

còn nữa, An chỉ mang về cho bà bằng “Tổ quốc ghi công” Về với cổ quan tài không hồn,

 

không xác trong quạnh quẽ, không người đưa tiễn. Những giọt nước mắt mừng ngày vinh

 

quy, nay biến thành tang tóc. Bà Cả giờ đây đã quá lục tuần, nay ốm, mai đau trước cảnh đau

 

thương tang tóc thế nầy, thử hỏi làm sao cơn bệnh của bà qua khỏi, ngược lại ngày ngày nó

 

càng trầm trọng và bi đát hơn nhiều.

 

  An đã anh dũng hy sinh cho tổ quốc, làm tròn bổn phận với đất nước, non sông, nhưng An

 

đã vô tình giết chết người cha già, người mẹ hiền và cô em gái trong khoảnh khắc.

                

                                Dưới lòng đất An nằm yên nghỉ

                             

                                Trên trần gian nước mắt li bì

 

Kỳ

 

   Mây em, Mai vừa kể cho anh nghe tất cả mọi việc. Tại sao em liều lĩnh thế, anh thật lòng

 

yêu chỉ có Mây thôi, Mây hãy cố gắng bình tĩnh, anh tin mọi việc sẽ yên ổn trở lại. Em phải

 

hiểu rằng, đây là thời khắc hai ta đang gặp nhiều rắc rối, khó khăn nhất, phải thật bình tĩnh

 

nhá em.

 

   Nên từ đó hai đứa không còn dịp để gặp nhau nữa, Sở dĩ làm thế là để cho hai bác bên nhà

 

bớt đi những giây phút giận hờn, căng thẳng, nhưng thật lòng chàng đau xót biết bao. Chàng

 

biết riêng nàng cũng thế. Bởi vậy, chàng luôn khuyên nàng hãy cố gắng đợi chờ và chàng

 

nghĩ ngày ấy sẽ không xa, ngày mà hai đứa nên duyên nợ. Chàng nhất quyết sẽ đưa nàng đến

 

chốn bình yên, để nơi đó hai đứa tha hồ mà yêu, tha hồ thỏa thích.

 

Vân Mây

 

   Thời gian chờ đợi đối với em không còn ý nghĩa nữa anh à, em đã quyết định rồi, còn anh,

 

anh tính thế nào thì tính, tùy anh.

 

Kỳ

 

   Em nên suy nghĩ lại, việc em quyết định chúng ta có thể tiến hành ngay tức khắc, chẳng có

 

gì khó khăn cả, lúc nào, ở đâu cũng được, nhưng ngặt nỗi bác gái bên nhà nay ốm, mai đau

 

phận làm con em đành lòng phó mặc sao Mây? Không được, không thể được, điều nầy không

 

cho phép bất cứ một ai làm thế. Còn anh thì một mình dễ ợt, nhưng ngặt cha mẹ anh vừa mới

 

qua đời, hương khói thờ ơ phận làm con anh thấy vô lương lắm em ơi.

 

Vân Mây

 

   Anh lòng vòng quá, em về, chào anh.

 

Ông Cả

 

   Cả năm nay, từ khi bà nhà khuất núi trong cơn bệnh nặng, công việc đồng áng hàng ngày

 

cũng giảm sút rất nhiều, với sức yếu, tuổi già ông biết mình cũng chẳng sống được bao lâu,

 

nên việc tạo lập gia đình cho Mây là điều mà ông phải nghĩ. Ông thường trao đổi với Mây,

 

chỗ nầy, rồi chỗ nọ trong những buổi cơm chiều.

 

Vân Mây

 

   Nhưng nàng nhất định không ưng.

 

Ông Cả

 

   Tại sao? Hay là con muốn lấy thằng Kỳ con thầy cô Lân chứ gì?

 

Vân Mây

 

   Thưa cha…..rồi không nói một lời.

 

Ông Cả

 

   Sự câm nín của Mây làm cho ông càng thêm bực tức, nếu con không trả lời thì mọi việc để

 

cha định liệu, khỏi dài dòng.

 

  Phúc và Mai đã trở thành đôi lứa, Mai thì vẫn ở nhà còn Phúc thì phải bận công việc xa,

 

thỉnh thoảng hai tuần hoặc một tháng mới về thăm nhà một lần.Cuộc sống vợ chồng tuy xa

 

cách, nhưng Mai vẫn vui vẻ và chấp nhận.

 

Phúc  

 

   Mai nầy, hôm nay vợ chồng mình thu xếp sang thăm anh Kỳ, lâu quá rồi anh chưa sang

 

thăm anh ấy, em cùng anh đi nhé?

 

Mai

 

   Đi thì đi, nhưng anh ấy không trách mình đâu anh, biết mình đi làm ăn xa, hơn nữa em cũng

 

thường gặp anh ấy và ảnh cũng thường hỏi thăm sức khỏe của anh.

 

Phúc

 

   Thôi ta đi.

 

Kỳ

 

   Chào hai bạn, mời hai bạn ngồi, dùng chi nào?

 

Phúc

 

   Khách sáo gì anh, dùng chi cũng được, anh khỏe không anh Kỳ? Lâu quá, không qua thăm

 

anh cũng nhớ tình bạn, chuyện hai người tới đâu rồi bao giờ ăn mừng đây anh?

 

Kỳ

 

   Từ… từ mình sẽ kể cho hai bạn nghe, mời hai bạn dùng nước, dạo nầy công việc làm ăn có

 

 khẩm khá thêm ra chưa? Nghe Mai kể đi làm cả tháng mới về một lần, chắc bận bịu lắm hả?

 

Phúc

 

   Anh cũng đoán được phần nào, công việc thì bình thường, lương bổng đủ sống, mỗi tuần,

 

mỗi về tiền hành, tiền tỏi tốn kém lắm, nên tá túc tạm nhà người quen cho đỡ tốn một phần và

 

một tháng về một lần. Chẳng qua mình muốn thử tập tính tiết kiệm vậy thôi. Hiện tại tôi đang

 

cố gắng vừa làm, vừa học hỏi rút tỉa những kinh nghiệm một thời gian rồi xin chuyển về gần

 

nhà làm việc cho tiện.

 

Mai

 

   Anh Kỳ, anh có hay gì chưa?

 

Kỳ

 

   Anh có hay biết gì đâu, mà chuyện gì vậy Mai?

 

Mai

 

   Đàn ông con trai gì dở ẹt, em nói anh có giận em thì giận, vô cùng dở ẹt.

 

Phúc

 

   Mai, sao em nói vậy, anh Kỳ ảnh buồn sao Mai.

 

Mai

 

   Em đã nói kệ ảnh, em chấp nhận.

 

Kỳ

 

   Không sao, có gì đâu Phúc, tôi và Mai như anh em, xưa nay tôi hiểu tính Mai mà, Mai nói

 

gì tôi cũng nghe, không sao… không sao đâu.

 

Mai

 

   Chị Mây sắp sửa lấy chồng rồi đó. Nghe rõ chưa?

 

Kỳ

 

   Vậy là tôi bị cấm sừng sao?

 

Mai

 

   Đúng thế, anh thử hỏi mà xem.

 

Phúc

 

   Sao em biết, mà cũng chẳng nói với anh lời nào.

 

Mai

 

   Có gì lạ, em mới vừa nghe tin, rồi anh bảo sang đây, tiện em nói cho hai người nghe luôn

 

một thể.

 

Phúc

 

   Thế thì câu hỏi của anh hồi đầu vô tình hay cố ý.

 

Mai

 

   Chẳng có gì vô tình và cố ý cả, đó chỉ là tự nhiên mà thôi, khi anh chưa biết gì cả, anh Kỳ

 

không giận đâu. Anh Kỳ, em tưởng anh biết cả rồi chứ.

 

Kỳ

 

   Thật không biết thật đó Mai, vì lâu rồi đâu có gặp Mây, sao mà lẹ thế nhỉ? Không ngờ !

 

Mai

 

   Chị ấy tệ thật, chuyện như thế mà chẳng nói với anh một lời. Dù gì đi nữa mất cái nầy,

 

cũng còn cái khác. Khi không đoạn tuyệt cả, coi sao cho được. Riêng cả em chị cũng chẳng

 

nói lời nào, em chỉ nghe lóm mà có thật, em đang giận chị Mây vô cùng.

 

  Em cho anh hay thêm là bác hai Canh đã làm may mối, người ấy ở làng bên và chính xác

 

hơn nữa là tháng tám nầy làm lễ hỏi, rồi cưới vào cuối năm luôn. Bây giờ là giữa tháng sáu rồi

 

đó anh, chỉ còn một tháng rưởi nữa là chị thuộc về người ta, anh xem định liệu thế nào.

 

Phúc

 

   Có chính xác không Mai?

 

Mai

 

   Nếu hai người không tin thì hãy chóng mắt mà coi, chừng ấy xem ai thật, ai giả thế thôi.

 

Kỳ

 

   Cảm ơn Mai, đến nước nầy còn định liệu gì nữa, khi người ta không còn nghĩ đến mình, thì

 

mình chịu. Chẳn lẽ chạy theo kéo níu, cầu xin. Gương mặt chàng bắt đầu lộ vẻ u sầu.

 

  Sau nhiều lần bàn tán đến chuyện gia thất, ông Cả càng trở nên thất vọng, vì cô con gái cứ

 

lầm lì chẳng nói lời nào. Căn nhà rộng, to lớn mênh mông giờ như căn nhà Ma không hơn

 

không kém. Trên bàn thờ giờ vẫy đầy người quá cố, cả con Vện cũng bỏ đi từ dạo ấy. Cái

 

khung cảnh tịch mịch, u buồn, lạnh lẽo cũng đủ cho lòng người như thép, như gan. Cuộc sống

 

mới giữa hai người, hai thế hệ không tương xứng, nhưng phận làm con dù muốn, dù không

 

Vân Mây cũng phải chìu cha, chìu mẹ trong phạm vi cuộc sống gia đình.

 

  Sự hối thúc của bác hai Canh mỗi ngày một thêm kề cận. Ông Cả cũng thúc giục Mây nên

 

thuận ý, bằng lòng. Vì lòng hiếu thảo thương cha nàng câm chịu. Dù biết người mình sắp làm

 

vợ chẳng có một chút tình yêu. Sự quyết định đột ngột đã làm cho Mây nghĩ đến Kỳ người mà

 

mình thề non, hẹn biển, hứa sẽ sống bên nhau suốt đời nâng khăn, sửa túi. Rồi nàng ôm mặt

 

khóc và tự hỏi lòng? Khi mình là kẻ bạc tình, vong phụ và người mình yêu là người đau khổ

 

đến dường nào?  Định mệnh trái ngang là bởi do trời. Kỳ anh hãy thông cảm cho Mây, vì Mây

 

là con gái, mềm yếu hoài bão cuộc đời chỉ có thế thôi. Nếu Kỳ có thật sự yêu Mây thì xin hẹn

 

lại kiếp sau, vì kiếp nầy ta không duyên phận, thôi đành cách chia.

 

Mai

 

   Anh Phúc, lời nói của em ngày hôm qua đối với anh Kỳ là một sự thông cảm hay tàn nhẫn

 

hả anh?

 

Phúc

 

   Anh cũng không biết nữa Mai à, nếu nói thông cảm thì làm sao thông cảm được, một khi

 

người ta bị mất mác quá lớn. Còn tàn nhẫn thì không, vì đó là sự thật, nhưng hay nhất là để

 

anh tự biết hơn là ta nói ra.

 

Mai

 

   Từ ngày đó, lương tâm em cắn rứt vô cùng. Khi thấy anh Kỳ đang trong cơn quằn quại như

 

người điên sắp chết. Em biết phải làm gì khi đó là sự thật, mà anh Kỳ không hề hay biết. Thà

 

biết trước còn hơn khi bỗng dưng nhìn người yêu của mình lên xe hoa về nhà chồng. Không

 

biết giờ anh ấy ra sao, đâu anh sang xem anh ấy thế nào, được không anh? Tội nghiệp quá.

 

Phúc

 

   Sao em không cùng đi với anh cho vui?

 

Mai

    Em tạm lánh mặt một thời gian, hơn nữa anh và anh Kỳ là đàn ông dễ thông cảm hơn. Anh

 

nói hộ cho em xin lỗi, vì hơi đần độn mà nói thế, anh nói rằng, vì em thương anh Kỳ nên mới

 

nói ra sự thật.

 

Phúc

 

  Anh nghĩ việc nầy không tàn nhẫn lắm đâu Mai, đó là sự thông báo khi anh ấy không hề hay

 

biết. Nếu em không nói, lỡ mai nầy biết được, anh ấy sẽ trách em nhiều nhất vì em là người

 

kề cận bên Mây hơn là người khác. Đúng không?

 

Kỳ

 

   Đau khổ mấy tuần nay, ngày nào cũng lê la mấy quán nhậu đầu làng trong như người thất

 

sủng. Say sưa đến tối mới về, có khi ngã gục nơi bàn nhậu hoặc vệ đường rồi đi đến chán đời

 

bất kể danh dự bản thân. Chàng cứ say sưa hết ngày nầy, sang ngày khác những công việc

 

hàng ngày chàng cũng đành phế mặc, chiếc bàn thờ bụi bậm, Nhện giăng không người chăm

 

sóc, những nén hương nay có, mai không thấy u sầu thảm não. Chàng sống trong tuyệt vọng

 

vô phương cứu chữa.

 

Phúc

 

   Anh Kỳ! Tĩnh dậy đi anh, tôi là Phúc sang thăm anh đây, dậy đi anh.

 

Kỳ

 

   Còn cô Mai nhà anh đâu? Tôi cảm ơn cô ấy nhiều lắm nhé, cô ấy là ân nhân của tôi đó. Nếu

 

không có Mai là tôi chết mất rồi, Mai là người bạn tốt, Phúc cũng thế, khi nào khỏe tôi sẽ

 

sang thăm hai bạn, thú thật còn bây giờ thì chưa, mệt quá Phúc à.

 

Phúc

 

   Nếu còn mệt thì nằm nghỉ tiếp đi anh.

 

Kỳ

 

   Cũng đỡ rồi, hôm nay có mấy thằng bạn đi xa về gặp nhau sỉn quá.

 

Phúc

 

   Sự việc rồi cũng qua thôi, tôi nghĩ anh là người đầy nghị lực, đừng hành hạ xác thân nữa

 

anh, như thế nầy cũng đủ rồi, đủ chứng minh cho cuộc tình tan vỡ. Mình là thanh niên với

 

nhau cả mà anh, tôi hiểu và thương anh nhiều.

 

  Hôm nay anh không đi làm sao? Anh cứ lè nhè thế nầy hoài coi sao được. Tôi không ngờ tình

 

yêu của anh dành cho chị Mây cao thượng quá, anh yêu chị để rồi ra nông nỗi thế nầy.

 

   Căn nhà cổ kính, diễm lệ kia hôm nay tưng bừng pháo nổ, đèn hoa thồng lộng đủ sắc màu.

 

Bác hai Canh trong vai ông May hai họ. Ông Cả thì trang phục chỉnh tề, cô Dâu áo hồng lộng

 

lẫy, bà con xóm giềng áo xanh, áo đỏ, áo vàng đi tới, đi lui cười vui hớn hở, ly rượu mừng

 

chúc tụng liên miên, nhưng Mây thì u buồn như đưa đám, vì ngày xuất giá theo chồng là theo

 

lệnh của phụ thân.

 

  Sống bên chồng trong âm thầm, lặng lẽ nàng tiếc nuối những ngày tuổi trẻ đã qua, bên Mai,

 

bên Phúc, bên Nga và bên người tình yêu mến. Tất cả bây giờ là kỷ niệm. Cái hiện tại là làm

 

vợ, rồi làm mẹ đã làm cho nàng nhiều suy nghĩ ưu tư về cuộc sống mới, biết phải làm gì và

 

xử sự ra sao. Nàng nhớ lại ngày mẹ nàng còn sống, bà thường chỉ dạy đủ điều mà nàng chẳng

 

thèm nghe, để ý rồi nàng sợ và hồi hợp khi thói đời thay đen, đổi trắng. Tâm trạng lo âu,

 

quẩn quanh của người con gái vừa mới lấy chồng thật đáng thương hại. Thực tại cũng chỉ là

 

thực tại. Thời gian sao trôi qua nhanh quá mới đây mà đã tám tháng rồi.

 

  Sau hơn một năm thi hành quân dịch, Kỉnh để lại cho người vợ mến yêu vừa mới cưới một

 

vành khăn tang trắng, bỏ lại sau lưng cha mẹ già cùng đàn em dại. Ông bà Quãng xem nàng

 

Dâu giờ như con ruột, Mặc dầu, ông bà đã có sáu mặt con. Cuộc sống không chồng giữa nhà

 

người khác tuy trên thuận, dưới hòa, nhưng nàng không chịu được, nhiều đêm nàng khóc, rồi

 

cứ khóc. Ông bà Quãng và các em thương tình nên nhiều lần an ủi.

 

  Tuy biết Mây có nơi, có chốn lên xe xuất giá theo chồng, nhưng Kỳ vẫn mãi yêu Mây. Kỳ

 

yêu trong thầm lặng, tuyệt vọng biết rằng tình yêu nầy luôn vẫn là tình yêu đơn phương. Nơi

 

chiến khu xa xôi, rừng hoang giá lạnh, xa cách người yêu vạn dặm, nghìn trùng lúc nào Kỳ

 

vẫn luôn nhớ đến người con gái áo tím ngày xưa. Nhất là bên ly nước chàng thường nâng niu,

 

chìu chuộng. Nhớ mái tóc xỏa dài đen mượt mà chàng hay vuốt ve, âu yếm. Rồi bên chiếc

 

Ba-lô gối đầu khi dừng quân bên xóm vắng, Kỳ dành tất cả thời gian để viết những bức thư

 

tình gởi về thăm người yêu bé nhỏ và hẹn một ngày khi đất nước thanh bình, yên vui anh sẽ

 

về gặp lại em, dầu chỉ một lần và chỉ một lần thôi.

 

  Hình dáng gầy còm, tóc đã điểm sương trông xa như ông Lý cụ ở làng bên vừa bị thải hồi.

 

Ông Cả giờ sức mòn, lực cạn năm tháng cứ quây quần trong căn nhà cổ kính, rộng lớn bao la

 

sáng chiều chỉ nghe tiếng thì thầm của gió. Cảnh phòng không chiếc bóng quyện lên cái lạnh

 

hãi hùng trong đêm vắng, làm cho ông càng thương cha, nhớ mẹ, thương vợ, nhớ con. Những

 

cây nhang, những cây nến được thắp sáng cả nhà, như cố kéo lại làn hơi ấm của những ngày

 

xa xưa ấy.

 

  Ngày xưa là khác, còn bây giờ là khác, từng là một đấng trượng phu, uy quyền, thế lực nay

 

ngồi nhìn vợ con đôi nẻo, đôi đường lòng ông quặn đau thắt chặt. Thằng An đã hy sinh, bà

 

nhà ra đi khi tuổi mới lục tuần, nỗi bất hạnh giăng ngang đầu người con gái. Ôi ! Cuộc đời sao

 

lắm nỗi trái ngang.

 

Vân Mây

 

   Nghe tin cha già trở bệnh, ông bà Quãng cho về thọ thuốc, thọ cơm, nàng thấy người như

 

vừa tĩnh mộng. Nàng vừa thoát được cuộc sống vô vị mà ba năm nay nó cứ đeo đuổi bên

 

nàng. Từ ngày lên xe hoa cất bước theo chồng, nàng chấp nhận cuộc sống mới, nàng không

 

oán hờn cho số phận, mặc dầu nàng vẫn còn yêu Kỳ. Nhưng cuộc đời đã phân chia đôi ngã,

 

buộc nàng phải trở về với mái ấm, nhà êm mà nơi đó đã sinh ra nàng từ thuở ấu thơ. Bên chén

 

thuốc, chung trà, bát cơm, bát cháo. Giờ đây là năm tháng để nàng ôn lại tất cả những dĩ vãng

 

đau buồn của một thời con gái. Luôn chỉ biết đắng cay và nhận lấy những ưu sầu và thời gian

 

trôi qua chỉ còn trong nuối tiếc.

 

Kỳ

 

   Những năm dài miệt mài nơi chiến trường xa hút, chàng luôn hoài bão trong lòng một ngày

 

giải phóng quê hương, để gặp lại người tình năm cũ. Dù nơi đó nàng là người mẹ bên lủ con

 

thơ, chỉ một lần và chỉ một lần sau cuối.

 

  Mười năm trôi qua tưởng chừng như đó, kể từ khi cha mất, nàng vẫn sống cô đơn, lặng lẽ

 

một mình trong căn nhà xưa cũ. Nơi đó ai có biết nỗi nhớ mong của kẻ đợi chờ.

 

Mai

 

 Chị Mây

 

Vân Mây

 

   Mai mới sang à; có gì không Mai?

 

Mai

 

   Em báo cho chị tin buồn mà em cũng buồn theo, anh Kỳ đã hy sinh rồi chị ạ.

 

Vân Mây

 

   Hồi nào, sao Mai biết?

 

Mai

 

   Hoàn cảnh không cho phép, chị chỉ biết tin anh ấy chết là đủ rồi, thôi em đi nhá,chúc chị

 

nhiều sức khỏe.

 

Vân Mây

 

   Cúi đầu ôm mặt khóc

 

                                      Chiến tranh ơi! Mi cướp hết của ta rồi.

 

 

Thủy Điền

 

 

 

 

 

 

1-Nâng chén Trà tình

 

Trước thềm ngồi ngắm trăng thanh

 

Liễu hòa cùng gió lung linh trước nhà

 

Khơi hồng bếp lửa đun trà

 

Dưới trăng nâng chén là ngà vui chơi

 

Cùng nhau, ta nói chuyện đời

 

Chuyện rằng một thuở, có người họ Lê

 

Con nhà giàu có tư bề

 

Tính tình đức hậu, khỏi chê đường nào

 

Một đời nghĩa đạo làm đầu

 

Thờ cha, kính mẹ sớm hầu dạ vâng

 

Chuyện đời nhân thế bất cần

 

Sôi kinh, nấu sử chẳng màng đua chen

 

Dẫu thời danh phận thấp hèn

 

Lê Lâm cũng chẳng mò mèn để tâm.

 

 

2-Thờ cha, kính mẹ

 

Hoa niên quá độ trăng rằm

 

Tình không một mảnh, đêm nằm lạnh co

 

Lòng cha ngày tháng âu lo

 

Thân con đơn lẻ, vo vo một mình

 

Sợ đời vỡ giọng cười khinh

 

Cảnh già quá quắt, chẳng tình Lão nhi

 

Khuyên con tuổi đã xuân thì

 

Sớm thành gia thất, trị vì gia phong

 

Lê Lâm lòng nhất một lòng

 

Tôn thờ Phụ mẫu, thong dong trọn đời

 

Bao giờ thân phụ về trời

 

Rằng Lâm mới nghĩ đến người gối chăn

 

Công cha, nghĩa mẹ nặng mang

 

Chưa đền, chưa đáp dở dang vô tình

 

 

3-Lòng mẹ thương con

 

Thương con mẹ khóc một mình

 

Nhãn hai dòng lệ lênh đênh nỗi sầu

 

Bao giờ mẹ được nàng Dâu

 

Bế bồng tối sớm, miệng trầu võng đưa.

 

 

  4-Đặng bề gia thất

 

Cầm sao dòng lệ dây dưa

 

Lời than, tiếng thở người xưa cho đành

 

Năm canh dằng dặc năm canh

 

Tình thân, nghĩa phụ vội nhanh yên bề

 

Xem như đã dở hẹn thề

 

Đón nàng Cẫm Lệ làm thê nhà mình

 

Nàng Dâu võng kiệu đẹp xinh

 

Hai bên pháo nổ linh đình trước sân.

 

 

 5-Nỗi vui mừng

 

Cha già nở mặt vẹn phần

 

Họ hàng, làng nước dâng tràn niềm vui

 

Phận Dâu không khỏi bùi ngùi

 

Lê Lâm ấm áp bên người tình chung.

 

 

 6-Trời định

 

Trời Thu vàng lá khắp cùng

 

Họa màu sắc thắm, hoàng cung ái tình

 

Ngỡ rằng! Đời đẹp tươi xinh

 

Ngờ đâu mấy chốc, bỗng mình cô đơn

 

Cha thì giận, mẹ lại hờn

 

Vì con, vì cháu mỏi mòn cả hơi

 

Thân côi chỉ biết kêu trời

 

Nhất niên đăng đẳng lệ rơi tuôn trào

 

Số trời, Thiếp phải làm sao?

 

Trời ban như thế. Thiếp nào dám sai

 

Chẳng ai hiểu thấu lòng nầy

 

Thiếp đây cũng muốn một bầy con thơ

 

Như nàng công chúa Âu cơ

 

Sanh đàn con thảo, thỏa mơ mẹ thầy.

 

 

 7-Thất vọng

 

Hờn ơi, hờn mãi đêm ngày

 

Thầy lê guốc mộc ngậm cay đắng lòng

 

Bệnh tình hồi kiệt tử vong

 

Một viên thuốc bổ đỡ lòng cũng không

 

Thương cha giữa lúc khốn cùng

 

Thiếp đành nhẫn nhục hòa chung nỗi sầu

 

Rằng ai có biết cho đâu

 

Lòng như Muối sát, nỗi đau dặm trường

 

Hận đời sao quá thê lương

 

Thèm viên thuốc đắng, nỗi thương không đành

 

Kiếp duyên sao quá mong manh

 

Phu huynh chàng hỡi sao anh lạnh lùng.

 

 

  8-Chán chường

 

Mẹ già mắt trợn, mắt trừng

 

Ghét cay, ghét đắng như Gừng già khô

 

Lê Lâm chàng cứ hư vô

 

Chiếu chăn tình ái lửng lơ giữa chừng

 

Việc nhà phế mặc dửng dưng

 

Mặc cho Phụ lão là ưng ở lòng

 

Xem như hết nợ làm chồng

 

Tình như tơ tóc còn mong làm gì.

 

 

9-Nhũ thầm

 

Nhớ lời mẹ dạy khắc ghi

 

Làm thân con gái trước khi lấy chồng

 

Dù cho trời đất bão giông

 

Cấm sào giữ vững giữa dòng hiểm nguy

 

Giông tố Bão nổi có thì

 

Thê lương chẳn lẽ, không kỳ vinh hoa

 

Thương mẹ lẫn cả thương cha

 

Thương chồng dẫu biết cả nhà chẳng thương.

 

 

 10-Qua đời

 

Năm dài la liệt bên Giường

 

Thân gầy như trúc, da xương khô cằn

 

Ho khàn suốt mấy mùa trăng

 

Không ăn, không uống chẳng rằng nói năng

 

Máu đào tuôn chảy ngoài răng

 

Đầu như Búa bổ lân lân quây cuồng

 

Cả giờ như nước vận suông

 

Mười còn chỉ một biết lần sao ra

 

Vận trời đã định vậy mà

 

Ngày tàn, sức cạn vẫn là số không.

 

 

11- Nỗi niềm

 

Cả đi phận Cả yên lòng

 

Lê Lâm ở lại gánh gồng cơ ngơi

 

Từ Nam đến Bắc một trời

 

Ruộng nương mút mắt, Cò bay thẳng hàng

 

Chiến tranh càng lúc lan tràn

 

Sống trong xôi đậu lại càng thấy lo

 

Đi lại cứ mãi dự dò

 

Đạn bơm không biết bổ xô lúc nào

 

Mẹ già tuổi đã dâng cao

 

Nay bệnh, mai yếu xanh xao dạn dầy

 

Trông cháu sanh nỗi gắt gay

 

Cấu mày, cáu mặt như ai cắt lòng

 

Người sao cố hũ ngược dòng

 

Hờn đời vô cớ làm long đất trời

 

 

  12-Mây đen

 

Cẫm Lệ chỉ biết hỡi ôi

 

Cuối đầu gục mặt cho đời mỉa mai

 

Tam niên canh cánh đường dài

 

Làm Dâu như kẻ tay sai đọa đầy

 

Nghĩ đời thật quá quái thai

 

Mẹ chồng gắt gỏng, đắng cay từng ngày

 

Chồng con nay đó, mai đây

 

Giữa canh mẹ bệnh cậy nài người quen

 

Cũng may tình xóm, láng giềng

 

Còn người tốt bụng luân phiên đến cùng.

 

 

 13-Nỗi buồn cô đơn

 

Trời đêm gió lạnh bão bùng

 

Ngồi bên Giường mẹ mà run cả người

 

Cơn la hốt hoảng tức thời

 

Cảnh tình nguy khốn rã rời tay chân

 

Một mình giữa chốn khó khăn

 

Phu huynh chàng hỡi, vầng trăng sắp tàn

 

Chàng đâu nhanh gót cùng nàng?

 

Mẹ đang hấp hối mười phần còn ba

 

Mình em ngồi dưới trăng tà

 

Một tay bế bổng nâng na mẹ già

 

Chàng còn trách móc kêu la

 

Gieo lên đầu Thiếp toàn là oán ân.

 

 

 14-Tấm lòng quê

 

Láng giềng, làng nước xa gần

 

Cùng nhau đưa mẹ ra lần khỏi thôn

 

Tìm thầy cứu chữa chạy dồn

 

Mong sao cho mẹ qua cơn hiểm nghèo

 

Mẹ giờ như chiếc đèn treo

 

Lung linh trước gió, cheo leo giữa trời

 

Thuốc than giờ chỉ cầm hơi

 

Chờ ngày khuất núi về nơi an lành.

 

 

  15-An ủi

 

Khóc cho số mẹ đã đành

 

Lê Lâm như lá lìa cành bay xa

 

Tuổi đời xắp xỉ ba ba

 

Hở môi là mẹ, là cha ngoan hiền

 

Bởi khi thân phụ qui tiên

 

Chơ vơ một cõi, ngã nghiêng một trời

 

May mà Cẫm Lệ bên đời

 

Lê Lâm thanh thản dần vơi nỗi sầu

 

Ngày ngày than… thở lo âu

 

Song thân chín suối ai hầu, ai dâng

 

Một lòng Thiếp dạ  ân cần

 

Thương chồng những lúc ngã phân muôn chiều.

 

 

16-Ăn năn

 

Gian nhà giờ vắng đìu hiu

 

Lần bao kỷ niệm, tiêu điều ruột gan

 

Trắng đêm mới biết đêm tàn

 

Bao năm chăn gối lỡ làng mới hay

 

Cẫm Lệ lòng chẳng đổi thay

 

Người tình chung thủy dạn dầy gió sương

 

Nghĩ mình là hạng dỡ thường

 

Nhìn người vợ trẻ mà thương số phần

 

Tại đời hay bởi tại nhân

 

Mà ra như thế, xin nàng thứ tha.

 

 

 17-Tháng ngày hạnh phúc

 

Cẫm Lệ vốn cả hiền hòa

 

Vạn ngàn cay đắng đành là hư không

 

Ngày đêm canh cánh bên chồng

 

Tình sâu, nghĩa nặng đem lòng thương nhau

 

Đã là trước, cũng như sau

 

Vì nàng ngưng lệ, hãy mau vững lòng

 

Ta xây lại nghĩa vợ chồng

 

Trời không vong phụ nỗi mong ngày nào

 

Bao lần Thiếp cũng ước ao

 

Cho chàng một đấng Anh hào đẹp trai

 

Cùng nàng Công chúa vẹn tài

 

Là em thỏa nguyện những ngày bên huynh.

 

 

 18-Tưởng nhớ

 

Sắp kề ngày Cỗ cha mình

 

Chàng ơi! Cỗ cúng linh đình như xưa

 

Mời ai Huynh đã định chưa?

 

Thiếp đây còn liệu cho vừa miệng ăn.

 

 

 19-Tùy Thiếp

 

Thật là một nỗi vạn nan

 

Ân tình còn đó khăng khăng một bề

 

Thôi thì tùy Thiếp liệt kê

 

Đẹp lòng, đẹp dạ khách về còn khen

 

Suối vàng cha mẹ say men

 

Thì Huynh yên bụng, Thiếp yên cả lòng.

 

 

 20-Tặng phong

 

Họ hàng cô bác thì đông

 

Xúm nhau chúc tụng tặng phong cả nhà

 

Lê Lâm giờ Cả làng ta

 

Cẫm Lệ cũng thế, nàng là Cả Phu

 

Rượu mừng nâng chén giã từ

 

Khách về trơ lại nỗi sầu riêng ai.

 

 

 21-Trời cao có mắt

 

Bây giờ là Cả trong ngoài

 

Lắm công, nhiều việc nặng hai vai gầy

 

Trời đâu có phụ lòng ai

 

Có làm, có hưởng, có nhai là thường

 

Đừng làm những việc bất lương

 

Trời xa có mắt, xót thương nhân tình

 

Hoàng hôn rồi lại Bình minh

 

Chiến tranh tất sẽ Hòa bình thế thôi.

 

 

22-Niềm vui

 

Bao năm chờ đợi đến hồi

 

Niềm vui trong dạ, chào đời nay mai

 

Cả mừng, Mụ cũng mừng thay

 

Nhà ta êm ấm, tương lai tràn đầy

 

Ước gì thầy mẹ còn đây

 

Ngồi nhìn con trẻ, cùng bầy cháu thơ.

 

 

 23-Chào đời

 

Thỏa bao ngày tháng ước mơ

 

Cả Lâm đã có con thơ ra đời

 

Thật là một nỗi tuyệt vời

 

Anh Lang, chị Sáu hả hơi mừng cùng

 

Thầy Lân lúng túng chạy tung

 

Mừng cho bạn Cả, thất sùng năm canh

 

Tên con Cả đặt Vân Anh

 

Cái tên thân phụ đã dành trước đây

 

Kìa xa giăng phủ đầy mây

 

Mưa rào sắp đỗ ngập đầy đồng hoang

 

Báo điềm phước lộc giàu sang

 

Một niềm hạnh phúc khang trang muôn vàn.

 

 

 24-Tình mẹ

 

Ru con ru suốt đêm tàn

 

Ngủ đi con nhé, mẹ còn chợ phiên

 

Cha con vất vả triền miên

 

Việc ngoài đồng áng truân chuyên dạn dầy

 

Con ơi! Hãy ngủ cho say

 

Mai thời còn phải miệt mài sử kinh

 

Mong ngày con được hiển vinh

 

Danh đề bảng hổ khoa đình tạc ghi.

 

 

 25-Nỗi ghen hờn

 

Mụ Lân cứ mãi phân bì

 

Thầy Lân khó xử cũng vì Vân Anh

 

Đem lòng an ủi làm lành

 

Lần hồi sẽ có một anh cho mình

 

Thầy Lân là chốn thâm tình

 

Cùng Lâm từ thuở thư sinh đến trường

 

Vận đời mỗi kẻ một phương

 

Người sôi kinh sử, người nương đất người

 

Mười năm lưu lạc xa vời

 

Nay về đất tổ tìm nơi ẩn mình

 

Thời gian mê mãi lênh đênh

 

Thấm sâu đất xứ nay đành quây lưng.

 

 

 26-Trưởng thành

 

Vân Anh nay tuổi lững chừng

 

Thông minh, hiếu học lẫy lừng tiếng vang

 

Thầy Lân phù phiếm tay vàng

 

Vân Anh mấy chốc, là chàng Tú Anh

 

Cái vù, quả thật là nhanh

 

Mới hôm nào đó nay thành chàng trai.

 

 

 27-Cùng nỗi vui

 

Thầy Lân giờ chẳng thua ai

 

Cũng bồng, cũng bế trên tay Cu Tèo

 

Cùng xuồng, cùng lái, cùng chèo

 

Cả Lâm cũng cố chạy theo bạn mình

 

Cả hai đều có con xinh

 

Chào đời Công chúa nặng kình đôi tay

 

Mắt xanh, mặt đặng, mày ngài

 

Cả Lâm khéo đặt Vân Mây tên nàng

 

Năm canh thức trắng mơ màng

 

Chẳng còn suy nghĩ, bàng hoàng, phân vân

 

Sanh con cố đặt cho vần

 

Kỳ Lân kết hợp đôi nhân tuyệt vời.

 

 

 28-Lên thành

 

Lớn khôn thời phải chọn nơi

 

Thi vào Đại học xa rời mẹ cha

 

Thương con mẹ khóc mù lòa

 

Biết làm sao được mẹ cha dạ đành

 

Vác Lều, vác Chỏng lên thành

 

Sôi kinh, nấu sử ghi danh bảng đề.

 

 

 29-Tiễn đưa

 

Vân Mây theo gót kề kề

 

Vện rươm nước mắt, vỗ về người đi

 

Kỳ lau dòng lệ phân ly

 

Vân Anh xa khuất, người đi hẹn thề

 

Vọng rằng Bảng hổ, danh đề

 

Cùng nhau hội ngộ say mê kể rằng.

 

 

 30-Lo âu

 

Cha nằm lòng chẳng băn khoăn

 

Mẹ đun ấm nước lòng mang nỗi sầu

 

Xa quê xa tận nơi đâu

 

Một thân, một cõi mẹ nào chẳng lo.

 

 

 31-Chấp nhận

 

Lớn rồi cứ bé, cứ to

 

Năm ngày, một tháng cũng thò về thôi

 

Ngày xưa tròn tuổi hai mươi

 

Thương cha, thương mẹ tôi ngồi nơi đây

 

Giờ thì để chúng tung bay

 

Học cao, hiểu rộng ngày mai giúp người

 

Như tôi sớm tối một đời

 

Không ra khỏi cửa, nhìn trời nắng mưa

 

Nhiều đêm hé cạnh rèm thưa

 

Buồn cho số kiếp xót chua nghẹn ngào.

 

 

32-Lòng yêu nước

 

Năm dài bút mực gian lao

 

Lòng trai vương vấn nỗi đau nước nhà

 

Bút nghiêng xếp lại lòng ta

 

Lên đường cứu quốc, xông pha chiến trường

 

Giữa thời đất nước nhiễu nhương

 

Nông thôn, thành thị, phố phường đứng lên

 

Quê hương đất nước vững bền

 

Làm trai quyết chí bảo tồn non sông

 

Xa xôi vùng đất Miền đông

 

Vân Anh đang sống giữa dòng hiểm nguy

 

Mẹ cha thấu hiểu điều gì

 

Hẹn ngày đất nước vinh quy trở về.

 

 

 33-Gởi gấm

 

Thương con dòng lệ lê… thê

 

Giữa đêm sương lạnh bốn bề tịch dương

 

Gởi người bạn Cả lòng thương

 

Dành cho con trẻ đoạn đường tương lai

 

Lân đi chẳng hẹn ngày mai

 

Lệ tuôn đẩm ước, chia tay không đành

 

Bóng đêm lơ lửng trên cành

 

Người đi xa khuất, đêm canh lạnh lùng.

 

 

 34-Thay thế

 

Thương người bạn cũ mịt mùng

 

Càng thương con trẻ, giữa vùng núi non

 

Hứa là phải giữ vẹn toàn

 

Cả xem Kỳ cũng như con trong nhà

 

Trước sau tình Bác như Cha

 

Vân Mây cũng thế, Kỳ là huynh anh

 

Sớm hôm nghĩ chuyện học hành

 

Cùng đàn bạn trẻ, vui quanh những chiều.

 

 

35-Yêu thầm

 

Kỳ buồn trong cảnh đìu hiu

 

Phụ thân đâu hởi, cột xiêu mái nhà

 

Một mình lo bảy, lo ba

 

Học không ra học vào ra giữ gìn

 

Giang sơn trống rộng như Đình

 

Nhện giăng rêu phủ, chuyện tình rối ren

 

Buồn cho thận phận thấp hèn

 

Không cha, không mẹ, không tiền dính lưng

 

Muốn yêu mà cứ ngập ngừng

 

Sợ bên đàng ấy, dửng dưng vô tình

 

Thôi thì đành phải lặng thinh

 

Đành mang trong dạ, bóng hình người thương.

 

 

 36-Ưu tư

 

Thương cha thao thức dặm trường

 

Thương mẹ năm tháng vấn vương đợi chờ

 

Thương Kỳ những chuỗi ngày thơ

 

Ngóng trông thân phụ lững lờ tha phương

 

Bấy lâu mộng ước cao thường

 

Noi gương anh cả lên đường đi xa

 

Nhưng rồi định mệnh đã là

 

Mộng đành tan vỡ, như hoa sắp tàn

 

Thử lòng lấy dạ làm gan

 

Thưa cùng thầy mẹ, dở dang học hành

 

Mẹ nào muốn lỡ công danh

 

Một lòng nhất nhất theo anh đến cùng

 

Cảnh nhà đơn chiếc tứ tung

 

Kề bên gối mẹ, xin đừng cản ngăn.

 

 

37-Tiếng đời

 

Con ơi hãy nhớ lấy rằng

 

Muốn thì tự quyết, dẫu chăng một lần

 

Đã quyết thì khỏi phân vân

 

Sớm thăm, tối viếng ngó ngàng mẹ cha

 

Lắm khi rảnh rỗi tạt qua

 

Thăm Kỳ một đỗi gọi là nghĩa nhân

 

Xóm giềng đây đó xa gần

 

Thì thầm tọc mạch, tiếng lần đến cha

 

Người đời lắm tiếng, lời ra

 

Không gieo tiếng tốt, toàn là tiếng oan

 

Cha đành vỡ giọng phàn nàn

 

Mẹ thương con trẻ ngỡ ngàng vì đâu

 

Mặc đời dị nghị thâm sâu

 

Là điều khó tránh, biết sao mà lường

 

Thân gái bao nỗi dặm trường

 

Muốn sang mà cứ chận đường không cho

 

Đến bao giờ được duyên tơ

 

Chắc thời ở vậy, bơ bơ một mình.

 

 

 38-Chớm yêu

 

Vân Mây trót dạ thương tình

 

Ngày ngày hai buổi làm tin bên chàng

 

Thương thay phận số bẽ bàng

 

Kiếp nhân đơn lẻ cưu mang nỗi sầu

 

Vì chàng thiếp lửng ngang cầu

 

Quây về chốn cũ. Đài lầu năm xưa

 

Bên nhau yêu mãi cho vừa

 

Xây thành tổ ấm, chàng Vua, thiếp Hoàng.

 

 

 39-Tin buồn trong đêm

 

Tình đời ngang trái, trái ngang

 

Trông như là chiếc thuyền nan lững lờ

 

Bão bùng sóng gió ơ thờ

 

Lắc lư mộng ão lờ mờ trong đêm

 

Tưởng chừng như mãi dịu êm

 

À ơi một tối, êm đềm không trăng

 

Bóng đêm san sát kề gần

 

Báo tin thất thiệt chết ngần cả thân

 

Cha Kỳ bỏ xác Hàm tân

 

Vân Anh gác Kiếm cạnh gần Miền đông

 

Ôi trời ! Như nổi bão giông

 

Hai dòng nước mắt lân lân chảy dài

 

Người đâu chẳng thấy quan tài

 

Mỏng manh chỉ chiếc thẻ bài, ghi công

 

Vuốt dòng lệ mặn còn đông

 

Châu thân rời rã, cõi lòng nát tan

 

 Thế là chuyện đã rõ ràng

 

Đời cô đơn, sẽ muôn vàn cô đơn

 

Bảo rằng biết giận hay hờn

 

Trời ơi khốn khổ, bất nhơn thế nầy

 

Vân Mây ơi, hỡi! Vân Mây

 

Sao nàng không đến, khỏa khuây cùng chàng

 

Giờ ta còn có mình nàng

 

Xin đừng phụ rẫy lòng vàng của ta.

 

 

 40-Không ngờ !

 

Bao ngày lòng muốn sang qua

 

Nhưng cha gắt gỏng, thẩm tra từng lời

 

Biết rằng Kỳ đứng trông ngồi

 

Rào ngang đã cấm, lòng sôi cả lòng.

 

 

41-Than thở một mình

 

Thế giờ phải biết cậy trông

 

Vào ai đấy nhé, chuyện long đất trời

 

Vân Mây đâu hỡi! Nàng ơi

 

Có nghe than… thở của người tình chung.

 

 

 42-Thương chàng

 

Thương chàng giữa lúc khốn cùng

 

Đành lừa dối mẹ, miệng dùng đủ mưu

 

Sang thăm chàng đến đèn lu

 

Về nhà mẹ mắng, cha hù ăn cây

 

Rằng sao thiếp đã gió mây

 

Cùng chàng suốt cả một ngày bên t

 

 

43-Hương khói mù lòa

 

Cửa nhà then đóng, chốt gài

 

Khói hương nghi ngút, mâm đầy quả tươi

 

Hình treo miệng nở nụ cười

 

Cảnh tình khác lạ lẫn lời nói năng

 

Khách ngồi bụng dạ bâng khuâng

 

Lòng không dám ngõ, sợ rằng vô duyên

 

Nhìn Kỳ lắm nỗi ưu phiền

 

Đem lòng Tào Tháo giả điên, giả khùng

 

Miệng mồm cứ hỏi lung tung

 

Trên trời, dưới đất nổ đùng tin ra

 

Chuyện rằng tan nát cửa nhà

 

Ôm đầu gục khóc cho qua nỗi sầu

 

Vân Anh hồn xác anh đâu

 

Mẹ cha trông ngóng, từng câu thư về

 

Giờ nầy chốn tận Sơn khê

 

Hồn anh gió lạnh tư bề tái tê.

 

 

 44-Sóng dậy

 

Giã từ chàng, Thiếp ra về

 

Tính sao cho đẹp vẹn bề thân sinh

 

Hay là đành phải lặng thinh

 

Chuyện đâu còn đó, phân minh dần dần

 

Cha thời biết được ngỡ ngàng

 

Mẹ thời hay được, như đàn đứt dây

 

Cuộc đời mẹ có Anh, Mây

 

Giờ còn một nửa, thân gầy héo khô

 

Nằm đêm thao thức đợi chờ

 

Một ngày nắng đẹp bày trơ sự tình.

 

 

 45-Dị nghị

 

Quây quần nhà vắng một mình

 

Sợ đời nham nhở, rập rình khó coi

 

Dần lâu tất hẳn sẽ vơi

 

Chuyện vừa mới đó, bốc hơi người đời

 

Chờ trông ba bốn ngày rồi

 

Vân Mây đâu hỡi, chẳng lời cho huynh.

 

 

 46-Cản ngăn

 

Cha thì chỉ biết bực mình

 

Chuyện chàng và thiếp tỏ tình lâu nay

 

Cố tình ngăn cách cả hai

 

Xem Kỳ như một chàng trai trong nhà

 

Hôn nhân Cả chẳng nghĩ xa

 

Dù ngoài đơn giản ,trong là Trượng phu

 

Vân Mây là hạng Trung lưu

 

Kỳ không xứng đáng, đấng phu trong nhà

 

Tuy rằng Cả chẳng nói ra

 

Nhưng ai cũng biết, đó là ý ông

 

Nhiều lần tính chuyện vợ chồng

 

Cả đây muốn gả, về dòng quí lưu

 

Cò kè suốt mấy mùa Thu

 

Bác Canh đầu ngõ, chủ mưu dẫn bày

 

Cháu ông xinh xắn chàng trai

 

Con nhà giàu có, lại hoài bão cao

 

Cả nghe dạ cũng nôn nao

 

Bà ngồi dưới Bếp, xô nhào ấm sôi

 

Thật là một Lão dở hơi

 

Miệng mồm lãm nhãm, lại ngồi hơi lâu.

 

 

 47-Đau khổ

 

Vân Mây lòng mãi khổ đau

 

Chuyện ân với ái, đâu đâu thế nào

 

Yêu Kỳ nàng trước, như sau

 

Một lòng một dạ, không sao đổi dời.

 

 

 48-May mối

 

Thật là khốn nỗi chuyện đời

 

Bác Canh cứ mãi châm sôi lửa hồng

 

Cả đành hai chữ ngã lòng

 

Gã nàng Mây trắng về dòng quí lưu.

 

 

 49-Si tình

 

Trời sao, trời mãi âm u

 

Một màu tang trắng, khói mù vây quanh

 

Kỳ rằng chẳng biết ngọn ngành

 

Tưởng đời dị nghị  phong khoanh nàng buồn

 

Muốn sang thăm hỏi nàng luôn

 

Ngại ngùng không dám, đành ôm nỗi sầu.

 

 

 50-Nói thật

 

Từ khi Mây tỏ đuôi đầu

 

Cha buồn mẹ khóc, âu sầu suốt canh

 

Ba năm cơm, cháo nguội tanh

 

Vì thương con trẻ, mồ xanh đất người

 

Bệnh tình cứ mãi sục sôi

 

Nay đau, mai ốm gòm còi xác thân

 

Mỗi người có một số phần

 

Tuổi chưa sáu chục vội vàng ra đi.

 

 

 51-Vắng bóng dần

 

Bàn thờ khói tỏa ngút nghi

 

Nào Cha, nào Mẹ, nào Dì nào Cô

 

Nay thêm mình với con thơ

 

Cuộc đời tôi sống lững lơ thế nầy

 

Chỉ còn có một Vân Mây

 

Một năm nhìn thấy có hai, ba lần.

 

 

 52-Phụ tình

 

Từ ngày xa cách người thân

 

Làm dâu bên ấy mà lòng không yên

 

Thương Kỳ thân phận lỡ duyên

 

Trách mình sao lại, bạc tình trước huynh

 

Vì nhân,vì nghĩa đấng sinh

 

Thờ cha kính mẹ, phải đành cách xa.

 

 

  53-Xa cách

 

Giờ em cất bước xe hoa

 

Về bên đàng ấy, bỏ ta một mình

 

Thôi thì duyên số đã đành

 

Biết làm sao được, khi tình bay xa

 

Giữ tròn mộng đẹp ngày qua

 

Coi như đã hết, duyên ta chẳng còn.

 

 

 54-Cô quạnh

 

Thương chồng thiếp nghĩ đến con

 

Chưa chi chàng bỏ, vợ son xa trần

 

Mình em ở lại cô thân

 

Bên đàn em dại, loanh quanh sáng chiều

 

Phòng đêm vắng lạnh cô liêu

 

Nhớ về quê mẹ mà điêu đứng người.

 

 

 55-Nhớ người xưa

 

Kỳ ơi anh ở phương trời

 

Có hay em nhỏ vẫn ngồi đợi anh

 

Dù rằng một phút an lành

 

Tình ta cũng đủ chứng minh một đời.

 

 

 56-Những ngày đau khổ

 

Cha già trong cảnh đơn côi

 

Nằm thoi thóp đó, đứng ngồi không yên

 

Tuổi già trở bệnh triền miên

 

Một mình một cõi, một thuyền, một ghe

 

Nhìn cha như ánh lập lòe

 

Vân Mây thưa cụ xin về thuốc than

 

Cha già nằm đó ho khàn

 

Không người chăm sóc, nguy nan hiểm nghèo.

 

 

57-Đành vậy

 

 

Cụ ừ, đừng có đắn đo

 

Mau về cho kịp mà lo cho Thầy.

 

 

58-Khuất bóng

 

Ngờ đâu bỗng chốc phút giây

 

Thầy đi theo mẹ, bỏ Mây một mình.

 

 

 

 59-Một mình

 

Bây giờ mới thật lênh đênh

 

Như Thuyền không lái, gập ghềnh sóng to.

 

 

 60-Tiếng gọi non sông

 

Khát khao tiếng gọi tự do

 

Noi gương nòi giống, ấm no thanh bình

 

Làm trai giữa lúc chiến chinh

 

Lên đường diệt giặc, tử sinh bên mình

 

Dừng quân thả gối ngước nhìn

 

Về phương trời ấy, người tình tôi đâu ?

 

Ước gì ta được gần nhau

 

Một lần em nhé, lệ trào mắt anh

 

Chúc em cuộc sống an lành

 

Hẹn ngày tái ngộ bên cành lá mơ.

 

 

 61-Cứ mãi cách chia

 

Sao đời tôi mãi bơ vơ

 

Lệ tràn đôi mắt biết giờ nào nguôi

 

Kỳ đi xa tít phương trời

 

Vân Mây ở lại, đơn côi một mình

 

Thế là một kiếp ba sinh

 

Tình như Vệt trắng lung linh giữa trời.

 

 

 Thủy Điền